Las ballenas beluga valoran la cultura y los lazos familiares

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familia de ballenas beluga

El legado cultural es tan fuerte que algunas viajan hasta 6.000 kilómetros cada año

En un detallado estudio sobre el parentesco y los lazos familiares de las ballenas, los investigadores informan que, al igual que los humanos, las ballenas también aprecian sus raíces ancestrales y sus vínculos familiares.

Hace un tiempo, la gente solía creer que solo los humanos pueden usar herramientas, pero Jane Goodall (y muchos investigadores después de ella) demostraron que los humanos no son los únicos en hacerlo. Desde entonces, hemos encontrado varias especies que construyen y usan sus propias herramientas. Entonces, muchos pensaron que son nuestros lazos culturales y familiares los que nos separan de los animales.

Y he aquí, eso tampoco es verdad. Varias otras especies, incluidas las ballenas, han demostrado importantes comportamientos culturales. Este nuevo estudio confirma eso. Los investigadores descubrieron que las ballenas relacionadas regresaban a los mismos lugares año tras año y década tras década, transmitiendo la información de una generación a otra.

Los investigadores analizaron la estructura de la sociedad de la ballena beluga (Delphinapterus leucas) y descubrieron que la cultura migratoria es heredada. Además, esta herencia cultural mantiene los lazos familiares de las belugas. Este legado cultural es tan fuerte que algunas viajan hasta 6.000 kilómetros cada año.

"Lo que más nos intrigó fue si determinadas ballenas volvieron al lugar donde nacieron o crecieron y si esto fue un comportamiento heredado", dijo Greg O'Corry-Crowe, autor principal y profesor de investigación en el Instituto Oceanográfico Harbor Branch de la Florida Atlantic University. "La única forma de que pudiéramos responder definitivamente a estas preguntas era encontrar y rastrear a parientes cercanos de un año a otro y de una década a otra".

distribución de la ballena beluga

Distribución (azul claro) de ballenas beluga, Delphinapterus leucas, en el Océano Pacífico Norte: Se resaltan las diez principales áreas de concentración cerca de la costa durante los meses de verano (azul oscuro).

rutas de migración de las ballenas beluga

Rutas de migración y lugares de muestreo de ballenas beluga de las principales áreas de concentración de verano en los mares de Bering, Chukchi y Beaufort y del Golfo de Alaska.

Los investigadores también descubrieron que las ballenas beluga exhiben una gama impresionantemente amplia de repertorios vocales y sistemas acústicos que sugieren que forman relaciones interpersonales complejas. Les gusta pasar el tiempo en número de miles cerca de la costa durante el verano cuando el hielo se derrite, lo que los investigadores llaman la versión de ballena de un "rompehielos".

En última instancia, los investigadores esperan que esto no solo nos permita comprender mejor estas especies sorprendentemente complejas sino también idear mejores formas de protegerlas frente a un entorno cambiante - las regiones polares, donde viven las belugas, son extremadamente vulnerables al cambio climático.

"Los hallazgos de nuestro estudio están ampliando nuestra comprensión de cuán sofisticadas pueden ser las sociedades sin primates y cuán importante es la cultura para la supervivencia de estas especies", dijo O'Corry-Crowe. "Nuestros hallazgos también influirán en nuestro pensamiento en términos de cómo se van a adaptar las poblaciones y las especies a los dramáticos cambios ambientales. Hay pocos lugares donde esto sea más urgente que en las regiones polares que cambian rápidamente".

Artículo científico: Migratory culture, population structure and stock identity in North Pacific beluga whales (Delphinapterus leucas)

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