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octocoral de Queensland

Es una especie de cnidario completamente nueva que sólo se encuentra en la costa de Queensland, Australia

Los científicos del Museo de Queensland han vuelto a describir una especie de octocorales de color azul brillante que solo se pueden encontrar en la Sunshine Coast de Queensland.

Los visitantes de Caloundra estarían familiarizados con los vibrantes octocorales azules que se encuentran en las charcas intermareales en la playa, que alguna vez se pensó que se encontraban en todo el mundo, pero el Gerente de la Colección de Invertebrados Marinos Sésiles del Museo de Queensland, el Dr. Merrick Ekins, ha demostrado que, de hecho, solo se encuentran en Sunshine Coast.

El Dr. Ekins, en colaboración con la Universidad de Tel Aviv en Israel, el Hervey Mudd College en los EE. UU. y Naturalis en Holanda, descubrió que se trataba de una especie de cnidario completamente nueva.

Los cnidarios son un grupo de animales marinos con más de 9.000 especies vivas, incluidos corales, medusas, anémonas de mar, octocorales, plumas de mar, látigos de mar y abanicos de mar, entre otros.

"Este octocoral de Sunshine Coast en particular, se conocía anteriormente como Sansibia, pero luego de un examen más detenido, descubrimos que se trata de una nueva especie", dijo el Dr. Ekins. "Decidí llamar a esta especie 'opalia' porque el color se parece al fuego interior que ves en los ópalos y es muy hermoso".

pólipo de octocoral de QueenslandLa nueva especie se publicó recientemente en Zootaxa, junto con otra nueva especie de octocoral que el Dr. Ekins recolectó en Ningaloo durante las expediciones CREER y Kimberley, a la que nombró 'ningalooensis' en honor a la famosa región.

Juntas, las dos nuevas especies forman un nuevo género Latissimia.

El director ejecutivo de Queensland Museum Network, el Dr. Jim Thompson, dijo que era un gran ejemplo de la ciencia en acción.

"El trabajo de un científico es cuestionar e investigar el mundo que nos rodea", dijo el Dr. Thompson.

"Estoy seguro de que muchos residentes de Sunshine Coast han visto estos hermosos octocorales mientras exploraban las charcas intermareales en la playa, sin saber que eran exclusivos de esta parte del mundo".

"Este es solo otro ejemplo de cómo la ciencia continúa evolucionando y la nueva tecnología puede ayudar con la descripción o, en este caso, la redescripción de nuevas especies".

"Felicito al Dr. Ekins por este fortuito hallazgo y el trabajo que continúa haciendo en este campo".

Artículo científico: On some encrusting Xeniidae (Octocorallia): Re-examination of the type material of Sansibia flava (May, 1898) and a description of new taxa

Etiquetas: OctocoralAustralia
 
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