updated 1:27 PM CET, Dec 5, 2016

Los excrementos del pepino de mar, clave para salvar los arrecifes de coral

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 el pepino de mar puede salvar los corales

Los procesos digestivos en el intestino del pepino de mar aumentan los niveles de pH del agua

Con un nombre y una forma más digna de una ensalada de frutas que de un animal marino, los pepinos de mar son sin duda una de las especies más llamativas que vagan por el fondo del mar, pero su importancia para la salud de los ecosistemas marinos está demostrando ser mucho más destacada que su inapropiado nombre. Según los investigadores de la Universidad de Sydney en la estación One Tree Island, excrementos de pepino de mar tropical podrían ser la clave para salvar los arrecifes de coral más grandes del mundo de los devastadores efectos de la acidificación del océano.

arrecifes en la Gran Barrera de Coral de AustraliaLos pepinos de mar suelen comer por la compactación del suelo marino en busca de plancton o trozos de otros residuos orgánicos, y al hacerlo, terminan por tragar y digerir una buena cantidad de arena. Pero, como resultado, este proceso facilita un proceso natural que puede ser esencial para preservar la salud de los corales al contrarrestar el bajo nivel de pH asociado con la acidificación del océano.

"Cuando ingieren arena, los procesos digestivos naturales en el intestino del pepino de mar aumentan los niveles de pH del agua en el arrecife en el que defecan", dice la profesora María Byrne.

Además, se efectúa otro proceso real en el interior del intestino del humilde pepino de mar - crea carbonato de calcio (CaCO3), un bloque de construcción de los arrecifes de coral.

"Para sobrevivir, los arrecifes de coral deben acumular CaCO3 a un ritmo mayor o igual que el CaCO3 que se erosiona de los arrecifes", dijo la profesora Byrne. "La investigación en la isla de One Tree mostró que en un arrecife sano, la disolución de los sedimentos de carbonato de calcio por los pepinos de mar y otros bioerosionadores parecen ser un componente importante para la formación de carbonato de calcio natural".

el pepino de mar puede salvar los corales

A la luz de las continuas amenazas a los ecosistemas del mundo, en particular los arrecifes de coral a lo largo de Gran Barrera de Coral de Australia, con la acidificación del océano como resultado de aumento de las emisiones de carbono, la importancia de los pepinos de mar para mantener un sano equilibrio, sin duda, debe profundizarse.

Ver también: ¿Qué es un pepino de mar?