updated 11:42 AM CEST, Jun 14, 2018

Cangrejo usa una medusa invertida como 'traje ghillie' para esconderse de los depredadores

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cangrejo decorador transporta una medusa

Los cangrejos decoradores utilizan todo tipo de cosas para camuflarse

El fondo marino de Filipinas es uno de los más biodiversos del mundo, y con tantas especies viviendo en lugares cerrados, es probable que surjan relaciones interesantes en la zona. Durante una reciente inmersión, el supervisor del laboratorio Chet King descubrió un cangrejo que se escabullía adornado con un "sombrero de copa" de medusa.

El disfraz fue tan efectivo, de hecho, que le llevó varios segundos al experimentado buzo descubrir lo que estaba mirando.

"Cuando encendí mi cámara para grabar el movimiento de una medusa, comenzó a temblar y girar", dijo King a Caters News. "La medusa emergió desde el fondo y comenzó a 'correr', como se ve en el vídeo. Estaba viva y bien viva, pero unida firmemente a un "cangrejo decorador".

Como sugiere su apodo, el "cangrejo decorador" (un coloquialismo utilizado para describir a muchos miembros de la familia Dorippidae) usa patas traseras modificadas para agarrar cualquier objeto que pueda servir para cubrirse. La estrategia produce un camuflaje increíblemente efectivo, como el equivalente marino de un traje ghillie.

Sin embargo, las afirmaciones de que este cangrejo está explotando los "tentáculos urticantes" de la medusa para protegerse no son del todo precisas. Los lóbulos ondulantes que ves en el clip no son tentáculos, son "brazos orales": masas rizadas de tejido esponjoso utilizadas para la alimentación por filtración.

Y aunque podría parecer que en el metraje el cangrejo está reteniendo a su rehén en una posición anormal, esta medusa realmente prefiere ver las cosas de otra manera.

Las medusas invertidas (género Cassiopeia) como la del vídeo de King pasan sus días plantadas en el lecho marino, donde descansan sobre sus campanas y se alimentan de un delicioso plancton. La alimentación por filtración se puede hacer con el lado bueno hacia arriba, pero hay una buena razón detrás de la orientación invertida de la medusa, y está escondida dentro de los brazos orales. Al igual que los corales, las medusas Cassiopeia albergan algas simbióticas dentro de sus tejidos. A cambio de alojamiento y comida gratis, las algas proporcionan a sus medusas anfitrionas nutrientes adicionales, siempre y cuando reciban suficiente luz solar para la fotosíntesis. La vida invertida, entonces, asegura que los pequeños inquilinos de las medusas obtengan exactamente lo que necesitan.

Las medusas invertidas tienden a congregarse en grandes grupos (como las de abajo) y quedarse quietas, por lo que es probable que el cangrejo simplemente haya arrancado una para llevarse.

congregación de medusas invertidas

¡Por supuesto, los cangrejos cargan con más cosas que solo medusas! Cáscaras de plátano, cajas de pañuelos y otros invertebrados se encuentran entre los disfraces móviles utilizados por los astutos crustáceos. En 2016, el colaborador de Earth Touch, Mark Thorpe, logró filmar a un cangrejo y su sombrero de erizo "estrellado" en el estrecho de Lembeh en Indonesia:

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