Tiburones en peligro de extinción encontrados en comida para gatos y perros

carne de tiburón en comida para perros

Un estudio de ADN descubre que un tercio de comida para mascotas contiene tiburones

Los dueños están alimentando involuntariamente a gatos y perros con alimentos para mascotas que contienen tiburones en peligro de extinción, según ha revelado un estudio.

Los científicos descubrieron que varias marcas contenían especies en peligro de extinción, pero enumeraban solo vagos ingredientes como "peces marinos", lo que significa que los consumidores a menudo no se dan cuenta.

"La mayoría de los dueños de mascotas son probablemente amantes de la naturaleza, y creemos que la mayoría se alarmaría al descubrir que, sin saberlo, podrían estar contribuyendo a la sobrepesca de las poblaciones de tiburones", dijeron los autores del estudio, Ben Wainwright e Ian French, del Yale-NUS College, Singapur.

tiburón azul

Las poblaciones de tiburones están sobreexplotadas en todo el mundo, con disminuciones de más del 70% en los últimos 50 años. Como depredadores ápice, son cruciales para el equilibrio de la cadena alimentaria oceánica, y la pérdida de tiburones ha tenido efectos colaterales en las praderas de hierbas marinas y los arrecifes de coral.

La venta de aletas de tiburón ha sido ampliamente publicitada. Pero un contribuyente silencioso, dicen los autores, es el uso de productos de tiburón en artículos cotidianos como alimentos para mascotas y cosméticos.

Utilizando códigos de barras de ADN, los científicos analizaron en Singapur 45 productos alimenticios para mascotas de 16 marcas. La mayoría de los productos usaban términos genéricos como "pescado", "pez marino", "cebo blanco" o "pescado blanco" en la lista de ingredientes para describir su contenido, y algunos mencionaban específicamente el atún o el salmón. Otros no indicaron pescado en absoluto.

De las 144 muestras secuenciadas, 45, aproximadamente un tercio, contenían ADN de tiburón. Las especies identificadas con mayor frecuencia fueron el tiburón azul, el tiburón jaquetón y el tiburón punta blanca. El tiburón jaquetón y el tiburón punta blanca de arrecife figuran como “vulnerables” en la Lista Roja de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN).

carne de tiburón en comida para mascotas

Imagen: Gráfico de barras que muestra la proporción de especies de tiburones identificadas en este trabajo junto con su estado en la lista roja de la UICN.

También se identificaron productos que contenían ADN del tiburón comadreja falciforme, el tiburón nariz afilada del Caribe y el tiburón toro, todas especies vulnerables.

Los autores sugieren que la carne podría tomarse de cadáveres de tiburón que se descartarían después de que se extraigan las valiosas aletas, o podría reflejar un creciente comercio de carne de tiburón. Piden un etiquetado de ingredientes más preciso para que las personas sepan qué le están dando de comer a sus mascotas y de dónde proviene.

El Dr. Andrew Griffiths, ecólogo de la Universidad de Exeter, dijo que el último trabajo siguió a la investigación realizada por su equipo y otros que revelaron la presencia de ADN de tiburón en productos alimenticios para consumo humano, incluida la venta de mielga y carne de tiburón martillo en tiendas de pescado y patatas fritas.

Para los alimentos para mascotas, dijo, la falta de reglas sobre el etiquetado específico significaba que se podía incluir legalmente una amplia variedad de especies vulnerables. "No hay ninguna regla específica en contra", dijo. "Podrías estar obteniendo sin darte cuenta casi cualquier pez".

Además del lucrativo comercio de aletas de tiburón, la carne de tiburón generalmente tiene un valor bastante bajo, dijo Griffiths, y podría ser una fuente barata de proteína. "Mucha gente no quiere comerlo", dijo. "Por lo tanto, no necesariamente pueden venderlo a través de otras cadenas de suministro. Sorprende a la gente que estas cosas puedan aparecer en el plato de su mascota".

Recordamos que en 2019 otro estudio también alertaba que "Podría haber tiburones en la comida de tu mascota".

Los hallazgos se publican en la revista Frontiers in Marine Science: DNA Barcoding Identifies Endangered Sharks in Pet Food Sold in Singapore

Etiquetas: CarneTiburónComidaMascota

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