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updated 11:30 PM CET, Nov 21, 2017

Los tiburones viven el doble de tiempo del que pensábamos

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tiburón tigre

Los estudios habían subestimado las edades de los animales

Un investigador de la Universidad James Cook ha descubierto que los tiburones y las rayas viven mucho más tiempo de lo que pensábamos, dos veces el tiempo estimado.

El Dr. Alastair Harry examinó 53 poblaciones diferentes de tiburones y rayas que los científicos ya habían estudiado intensamente. Dijo que en casi un tercio de las poblaciones los estudios habían subestimado las edades de los animales.

"Las preguntas surgieron sobre los métodos de envejecimiento de los tiburones después de que se encontró que los tiburones toro, tigre de arena o damisela (Carcharias taurus) pueden vivir hasta 40 años de edad, el doble del tiempo pensado por primera vez, y la edad de los tiburones marrajos de Nueva Zelanda (Lamna nasus) había sido subestimada por un promedio de 22 años", dijo.

El Dr. Harry dijo que los científicos suelen medir la edad de los tiburones contando anillos de crecimiento en sus vértebras. Estas mediciones se confirman marcando animales e inyectándoles un marcador fluorescente o midiendo el carbono acumulado en los animales de las pruebas atmosféricas de las armas nucleares en los años cincuenta.

edades reales de los tiburones

"La subestimación de la edad parece suceder porque los anillos de crecimiento dejan de formarse o se vuelven poco fiables más allá de un cierto tamaño o edad. En todos los casos que estudié la edad se subestimó en un promedio de 18 años, y hasta 34 años en un caso. De la cantidad de pruebas que tenemos ahora parece que el problema es sistémico en lugar de sólo unos cuantos casos aislados", dijo.

El Dr. Harry dijo que la estimación exacta de la edad era importante porque se usaba para manejar las poblaciones de peces.

Dijo que la subestimación de la longevidad del reloj anaranjado (Hoplostethus atlanticus), un pez de aguas profundas, condujo a estimaciones excesivamente optimistas de la productividad de las poblaciones, lo que contribuyó a largo plazo a graves impactos ecológicos y socioeconómicos.

Carcharias taurus

El Dr. Harry dijo que los tiburones y las rayas son comúnmente menos buscados por pescadores comerciales, pero a menudo son capturados como captura incidental. Esto significa que los impactos de la subestimación de la edad pueden tardar más en hacerse evidentes.

"Si es tan extendido y común como parece de este estudio, los impactos también podrían ser sustanciales desde una perspectiva científica más amplia, afectando a las muchas disciplinas que también usan la historia de vida como datos de referencia", dijo.

Artículo científico: Evidence for systemic age underestimation in shark and ray ageing studies

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