updated 9:06 AM CEST, Jun 19, 2018

Técnica de escena del crimen utilizada para rastrear tortugas

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tortugas verdes en Chipre

El lago Bardawil es un terreno de alimentación muy importante

Los científicos han utilizado el seguimiento por satélite y una técnica de escena del crimen para descubrir un importante terreno de alimentación para las tortugas verdes en el Mediterráneo.

investigadores de la Universidad de Exeter midieron las "proporciones de isótopos estables", una firma química también utilizada por los científicos forenses, para descubrir de qué orígenes de alimentación provenían las tortugas para reproducirse en Chipre.

Descubrieron que el lago Bardawil, en la costa norte de Egipto, es ahora el terreno de alimentación más importante para las tortugas que se reproducen en Alagadi, Chipre.

Los investigadores creen que hasta 2010 vinieron pocas hembras reproductoras de la zona de alimentación del lago Bardawil. Es probable que los cambios en el ecosistema hayan convertido a este lago salino poco profundo en un excelente sitio de alimentación.

"Nuestro seguimiento por satélite de la cría de tortugas en Chipre ha estado ocurriendo durante algunos años", dijo el autor principal, el profesor Brendan Godley, director del Centro de Ecología y Conservación en Penryn Campus en Cornwall, en la Universidad de Exeter.

"Esto significaba que sabíamos dónde fueron a buscar comida muchas de las tortugas, pero nuestro análisis preliminar utilizando relaciones de isótopos estables mostró que se había perdido una gran área de alimentación.

"Una gran proporción de las tortugas tenían proporciones de isótopos que no correspondían a los sitios previamente identificados, y rastreamos cinco de ellas. Cinco de cada cinco fueron al lago Bardawil".

Las tortugas verdes nadan cientos de millas entre las áreas de alimentación y cría, y la investigación sugiere que el 82 por ciento de las hembras muestran una consistencia "extremadamente alta" en las proporciones de isótopos, lo que significa que continúan regresando a los mismos lugares.

En términos de proporciones de isótopos estables, los animales "son lo que comen", lo que significa que las pruebas pueden revelar dónde han pasado el tiempo.

"Esta investigación demuestra cómo puede ayudarnos el análisis de isótopos estables a aprender más sobre la vida de especies como las tortugas verdes", dijo el primer autor, el Dr. Phil Bradshaw, también de la Universidad de Exeter.

"Usar una combinación de este análisis y rastreo satelital nos da datos más confiables, y esto se puede usar para medir el éxito de los futuros esfuerzos de conservación".

El documento, publicado en Marine Ecology Progress Series, se titula "Satellite tracking and stable isotope analysis highlight differential recruitment among foraging areas in green turtles".

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