Encuentran el único bosque de manglar del mundo que vive en agua dulce

Bosque de manglares de agua dulce
Bosque de manglares de agua dulce

El delta del Amazonas está dominado por agua dulce

Un equipo internacional de investigadores ha encontrado un bosque de manglares que vive en una parte de agua dulce del delta del Amazonas. En su artículo, el grupo describe su estudio del delta amazónico y explica por qué es tan importante su hallazgo.

Los manglares son árboles o arbustos que crecen a lo largo de las áreas costeras tropicales; por lo general, se inundan con agua de mar de manera regular, lo que significa que son plantas de agua salada; también son conocidos por sus densos matorrales y sus sistemas de enredadas raíces.

Los manglares también han sido identificados como un importante actor en el ciclo del carbono de la Tierra porque son algunos de los sumideros de carbono más eficientes que conoce la naturaleza.

En este nuevo trabajo, un equipo patrocinado por National Geographic estaba realizando una investigación en una parte del noreste de Brasil, donde el río Amazonas se encuentra con el Océano Atlántico, cuando se encontraron con un grupo de manglares que parecían sobrevivir en un área dominada por agua dulce.

El trabajo original del equipo consistía en tomar medidas de los bosques de manglares en el delta, lo que incluía el tamaño de los árboles, determinar la composición de las plantas y la densidad de los árboles y, por supuesto, registrar los niveles de salinidad. Incluso usaron láseres 3D basados en drones para ayudar a hacer estimaciones sobre la cantidad de carbono almacenado en las plantas.

El delta del Amazonas está dominado por agua dulce, además del masivo flujo del río, el área también recibe mucha lluvia. Por lo tanto, los investigadores se sorprendieron al ver que los manglares crecían a cierta distancia de la orilla del mar. A la luz de este hallazgo, comenzaron a tomar medidas para asegurarse de que no hubiera una fuente de agua salada.

bosque de manglares de agua dulce en el Amazonas

Imagen: (A) Vista de la franja forestal de manglares estuarinos en el delta del Amazonas. (B) Detalle del sistema de raíces de un mangle maduro de Rhizophora junto con la vegetación del sotobosque. (C) Composición vegetal mixta de palmas, Rhizophora mangle y Avicennia sp. en el Delta del Amazonas. Crédito: Biología actual (2022). DOI: 10.1016/j.cub.2022.06.071

Descubrieron que el agua superficial midió menos de cinco en la escala de salinidad y las muestras de suelo registraron desde 0 más cerca del río hasta solo 5 a 11 en los márgenes del bosque. Ambas lecturas confirmaron que los árboles sobrevivían con agua dulce, los únicos manglares conocidos en el mundo que lo hacen. Los investigadores también encontraron en el área una mezcla de manglares de agua dulce y salada.

Los investigadores sugieren que su hallazgo es importante porque aumenta la cantidad de bosque de manglares que se sabe que existe en 180 kilómetros cuadrados, lo que tiene un impacto en el secuestro de carbono y, en cierta medida, en el calentamiento global.

La investigación ha sido publicada en la revista Current Biology: The novel mangrove environment and composition of the Amazon Delta

Etiquetas: BosqueManglarAgua dulceAmazonas

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