updated 9:02 PM CEST, Aug 13, 2018

La biodiversidad es fundamental para el funcionamiento de los sistemas naturales

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biodiversidad marina

La biodiversidad aumenta la biomasa de peces de arrecife y la resistencia al cambio climático

Una nueva investigación confirma que la biodiversidad puede ayudar a los peces de arrecife a resistir los impactos del calentamiento global.

Sistemas de arrecifes con mayor número de especies de peces no son sólo más productivos, sino también más resistentes al aumento de las temperaturas de la superficie marina y los cambios de temperatura asociados con el cambio climático, según un nuevo estudio dirigido por investigadores de la Red de Observatorios Marinos Tennenbaum del Smithsonian.

Después de analizar los datos de más de 4.500 encuestas de peces de arrecifes de todo el mundo para comparar los efectos de la biodiversidad y otros factores ambientales sobre la biomasa global de peces de arrecife, los autores del estudio encontraron que la diversidad biológica, medida por el número de especies (diversidad de especies) y la variedad de rasgos funcionales (diversidad funcional) dentro de un sistema de arrecife, fue uno de los predictores más fuertes de la biomasa de peces, en segundo lugar solamente afectó la temperatura de la superficie marina.

blanqueamiento de coralesUn impacto directo de las emisiones de carbono, que continúan concentrándose en la atmósfera de la Tierra haciendo más cálidas y más ácidas las aguas oceánicas, es lo que ha contribuido a la decoloración de los arrecifes de todo el mundo. Apenas el mes pasado los científicos anunciaron que el 93 por ciento de los arrecifes de coral encuestados en la Gran Barrera de Coral de Australia se han visto afectados por el evento global de blanqueo que ya ha hecho mella en los arrecifes de islas del Pacífico como Hawai, Vanuatu, Samoa y Fiji, así como en partes del Caribe, los Cayos de Florida y el Océano Índico.

Más de una cuarta parte de los arrecifes de coral en todo el mundo están en declive debido a la sobrepesca, la escorrentía de sedimentos y otras presiones provocadas por el hombre, como el cambio climático, según otro estudio reciente.

Esto ha llevado en todo el mundo a la pérdida acelerada de especies de peces de arrecife, lo que ha preocupado a los científicos. Pero todavía había una pregunta en cuanto a si la diversidad biológica proporciona en realidad cualquier tipo de amortiguador frente a estos impactos y podría ayudar a preservar las pesquerías que son utilizadas por millones de personas en todo el mundo que confían en las bondades del mar como un elemento básico de su dieta.

investigación sobre la biodiversidad marinaEl presente estudio, publicado en Proceedings of the National Academy of Sciences, ofrece la prueba más exhaustiva hasta ahora de que la preservación de la biodiversidad marina puede beneficiar a las personas tanto como beneficia a los océanos y la vida marina, de acuerdo con el autor principal Emmett Duffy, director de la Red de Observatorios Marinos Tennenbaum y científico del Centro de Investigación Ambiental Smithsonian.

"La biodiversidad es más que una cara bonita", dijo Duffy en un comunicado. "La preservación de la biodiversidad no es sólo una cuestión estética o espiritual es fundamental para el buen funcionamiento de los ecosistemas y los importantes servicios que presta a los seres humanos, al igual que los peces".

Duffy y el equipo estudió 11 factores ambientales diferentes para determinar cómo influyeron en la biomasa total de peces en los arrecifes de coral y rocosos de todo el mundo. Encontraron que la riqueza de especies y una mayor diversidad de biomasa de peces afectó más que cualquier otro factor para adaptarse a temperaturas más cálidas.

Pero la temperatura en realidad tiene una relación más compleja con la biomasa de peces. Mientras que las temperaturas más calientes del océano tienden a aumentar la biomasa de peces, fluctuaciones de temperatura más amplias tienen el efecto exactamente opuesto.

Sólo la biodiversidad, por el contrario, hace que las comunidades de peces sean más resistentes contra el cambio climático, encontraron los investigadores. En las comunidades con pocas especies de peces la biomasa tiende a aumentar con el aumento de las temperaturas en los mares calentados por encima de 20 grados centígrados (68 grados Fahrenheit), cuando la biomasa comenzó a declinar. Pero las comunidades con un mayor número de especies se mantuvieron estables incluso a temperaturas más altas.

"Este trabajo es un paso crítico hacia adelante", dijo en un comunicado el co-autor del estudio Jonathan Lefcheck, del Instituto de Ciencias Marinas de Virginia. "Esto demuestra que los ecologistas experimentales han ido de hecho en el camino correcto durante 20 años, y que la biodiversidad es fundamental para el funcionamiento de los sistemas naturales".

Epinephelus tukulaLos investigadores encontraron la biodiversidad puede incluso ayudar a amortiguar los cambios de temperatura. Si bien se encontraron que las dos, comunidades de alta y de baja diversidad tienden a ser menos productivas en la fluctuación de las temperaturas, dijeron, las comunidades de alta diversidad sufrieron alrededor de la mitad.

Según los autores, estos resultados sugieren que la alta biodiversidad puede ayudar a las comunidades de arrecifes a protegerse contra los efectos del cambio climático - y la conservación de la biodiversidad podría apoyar el aumento de la productividad y la capacidad de recuperación de las pesquerías de arrecifes.

"La preservación de la biodiversidad local no sólo es una directriz ética sino un valor del seguro estético y genético", dijo en un comunicado Sergio Navarrete, otro co-autor, de la Pontificia Universidad Católica de Chile. "Es un imperativo para la vida humana debido al papel fundamental que desempeña en proporcionar una función esencial de los ecosistemas".

Artículo científico: Biodiversity enhances reef fish biomass and resistance to climate change

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