Un mundo extraterrestre en las profundidades

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Fuente de Falkor en la  Cuenca de Guaymas

Descubiertos impresionantes 'estanques cristalinos' junto a hirvientes chimeneas volcánicas de aguas profundas

Podría ser el paisaje de un mundo extraterrestre. Extraños efectos ópticos y deslumbrantes formaciones minerales florecen en el margen de un agua tan caliente que sería vapor si no fuera por la presión del océano profundo sobre ella.

Investigadores a bordo del buque de investigación Falkor del Schmidt Ocean Institute obtuvieron recientemente algunas sorprendentes instantáneas de un campo de fuentes hidrotermales a aproximadamente a dos kilómetros bajo de la superficie del Golfo de California.

Los ecosistemas que rodean las sangrantes grietas en el suelo del golfo han atraído recientemente la atención de todos, tanto por sus curiosas formas de vida como por su alucinante geología.

chimeneas hidrotermales en el Golfo de California

Estas enormes chimeneas volcánicas de 23 metros de altura (75 pies) son otro ejemplo más de una parte oculta del planeta que apenas estamos empezando a comprender.

"Descubrimos insignes torres donde cada superficie estaba ocupada por algún tipo de vida. El vibrante color encontrado en las 'rocas vivas' fue sorprendente, y refleja una diversidad en la composición biológica así como en las distribuciones de minerales", dice el científico marino Mandy Joye de la Universidad de Georgia.

hidratos de metano en el Golfo de California

Estantes acanalados de mineral teñido en tonos brillantes; la vida no es alimentada por la luz del sol sino por la filtración de líquido que brota desde abajo; fluidos relucientes que se juntan debajo de estantes de roca, refractando la luz como espejos de plata.

Tómate un momento para enamorarte de la vista. Porque hay una triste nota en esta historia.

"Desafortunadamente, incluso en estos remotos y hermosos entornos, vimos grandes cantidades de basura, incluidas redes de pesca, globos de Mylar desinflados e incluso árboles de Navidad desechados. Incluso en las frías y aplastantes sombras de un mundo sin sol, hay signos de nuestros residuos", dice Joye.

Para más fotos de este hermoso mundo, visita: "Otherworldly Mirror Pools, New Lifeforms, and Mesmerizing Landscapes Discovered on Ocean Floor"

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