updated 2:26 PM CET, Dec 1, 2016

Se triplica la población de esponjas vítreas en la Antártida

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esponjas vítreas en la Antártida

La reorganización ecológica en el fondo del mar se está moviendo más rápido de lo que se pensaba

El cambio climático es una llamada a la acción... incluso para la esponja vítrea antártica. Estas bombillas de color crema con complejos esqueletos de sílice (varias especies dentro de la clase Hexactinellida) han sido conocidas por tomarse su tiempo en las profundidades heladas.

Las criaturas, que pueden ser tan pequeños como un puño o tan grandes como un coche Smart, a menudo pasan décadas sin signos de crecimiento o reproducción. Pero la nueva investigación muestra que su población se está expandiendo, gracias a la caída de la plataforma de hielo Larsen en la península antártica.

Como las temperaturas subieron y el techo de hielo por encima de ellas se descongeló, la vida tiene mucha más emoción para los filtradores. El acceso a la luz solar llevó floraciones de fitoplancton y nuevas fuentes de alimento.

Un equipo de científicos que exploran esta parte del mar de Weddell por primera vez en 4 años descubrió que la población de esponja vítrea o de cristal se había triplicado desde su última visita.

"Las esponjas vítreas pueden encontrarse en el lado de los ganadores del cambio climático", informan esta semana en la revista Current Biology.

Sin embargo, las esponjas no pueden dominar las profundidades para siempre ya que otras especies emprendedoras podrían hacer pronto presa en ellas o competir por los recursos. Sin embargo, su espectacular crecimiento sugiere que la reorganización ecológica en el fondo del mar se está moviendo más rápido de lo que se pensaba.

Artículo científico: Rapid Glass Sponge Expansion after Climate-Induced Antarctic Ice Shelf Collapse