updated 3:21 PM CET, Dec 9, 2016

Vientos en el Pacífico responsables de la 'pausa' del calentamiento global

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pausa en calentamiento global

Los vientos alisios han sepultado el calor bajo el agua superficial, lo que reduce el calor que fluye a la atmósfera

La polémica "pausa" en el calentamiento global en la última década es en gran parte debida a vientos inusualmente fuertes en el Océano Pacífico, que han sepultado el calor superficial profundamente bajo el agua, ha encontrado una nueva investigación.

Un estudio conjunto realizado en Australia y EE.UU. analiza por qué ha disminuido desde 2001 el aumento de la temperatura media de la superficie de la Tierra, después de haber aumentado rápidamente desde la década de 1970.

La investigación muestra que una fuerte aceleración de los vientos alisios en las zonas central y oriental del Pacífico han impulsado el agua caliente de la superficie a las profundidades del océano, lo que reduce la cantidad de calor que fluye hacia la atmósfera.

A su vez, la disminución de las temperaturas superficiales del mar en el Pacífico provoca un enfriamiento adicional en otras regiones.

El estudio, que se publica en la revista Nature Climate Change, calcula el efecto neto de enfriamiento de las temperaturas superficiales medias globales entre 0,1 C y 0,2 C (32.2F y (32.4F), lo que representa gran parte de la interrupción en el calentamiento de la superficie. Los autores del estudio dijeron que ha habido una brecha de 0,2 C entre los modelos utilizados para predecir el calentamiento y el calentamiento actual observado desde 2001.

Los hallazgos darán nueva información sobre las razones detrás de la pausa en el calentamiento, que ha sido reclamada por los críticos como evidencia de que los modelos son erróneos y las predicciones de aumento de las temperaturas han sido exageradas.

El Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático (IPCC) de la ONU se refirió al tema de la pausa en el calentamiento en su informe climático 2013, señalando que la Tierra está pasando por un mínimo solar y que más del 90% del exceso de calor en el mundo está siendo absorbido por los océanos, en lugar de permanecer en la superficie.

Matthew England, un científico climático de la Universidad de Nueva Gales del Sur en Sydney, y líder de la investigación, dijo que si bien las partículas mínimas y aerosoles solares han contribuido a la desaceleración, los fuertes vientos alisios son el factor importante.

"Los modelos de temperatura tienen una envoltura de incertidumbre, pero es evidente que la última década ha sido testigo de un cambio de temperatura mucho más plano en comparación con los años 1980 y 1990, cuando el aumento fue rápido", dijo.

"Hemos encontrado que la aceleración del viento ha sido lo suficientemente fuerte en los últimos 20 años para bombear una gran cantidad de calor en el océano ya que los vientos se aceleraron en este período más que en cualquier otro momento del siglo pasado, lo que realmente no tiene precedentes y los modelos no han recogido todo".

temperatura atmósfera y agua en el Pacífico

Este es un esquema de las tendencias de la temperatura y la circulación del océano y la atmósfera en el Pacífico en las últimas dos décadas. Programas de sombreado de color observaron tendencias de la temperatura (C por década) durante 1992-2011.

La aceleración de los vientos alisios del Pacífico ha sido dos veces más fuerte en los últimos 20 años en comparación con los anteriores 80 años, enfriando el Pacífico al este y propagando la tendencia a otras partes del mundo.

La pausa en el calentamiento podría continuar durante gran parte de la década actual, si los vientos alisios continúan, sin embargo, en caso de que los vientos vuelvan a sus velocidades promedio a largo plazo, se reanudará un rápido calentamiento.

"Incluso si los vientos se aceleran aún más, tarde o temprano, el impacto de los gases de efecto invernadero mitigará el proceso", dijo England. "Y si los vientos se relajan, el calor va a salir rápidamente. A medida que avanzamos a través del siglo XXI, es cada vez menos probable que tengamos una década de gases más fríos. Sin duda al final triunfará el efecto invernadero".

England, dijo que no estaba claro lo que ha provocado el aumento de los vientos alisios del Pacífico, aunque ha sido citado como un posible desencadenante el calentamiento en el Océano Índico.

Steve Rintoul, líder del equipo de investigación del CSIRO Marine and Atmospheric Research, dijo que son de esperarse programas de investigación sobre que causa una pausa en el ritmo del calentamiento global.

"Los océanos han seguido calentándose sin cesar, incluso durante la reciente pausa en el calentamiento de la temperatura de la superficie", dijo.

"Las variaciones naturales del sistema climático también significan que las tendencias climáticas estimadas en un período corto es poco probable que refleje los cambios a largo plazo. Una década o dos de calentamiento más lento o más rápido no nos dice nada sobre el cambio climático a largo plazo".

Richard Allan, profesor de ciencia del clima en la Universidad de Reading, dijo que es probable que la actual desaceleración del calentamiento es sólo un alivio temporal de los aumentos bruscos en la temperatura del planeta.

"Esta nueva investigación sugiere que cuando los vientos alisios se debiliten más, puede esperarse que el planeta continúe un rápido calentamiento de su superficie, ya que las concentraciones de gases de efecto invernadero siguen aumentando", dijo.

"No sabemos lo que está causando estos cambios sin precedentes, pero las consecuencias podrían ser sustanciales".

Artículo científico: Recent intensification of wind-driven circulation in the Pacific and the ongoing warming hiatus