El nivel del mar podría subir 20 metros si el calentamiento global supera los 2°C

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subida del nivel del mar con la temperatura

Grandes partes de la capa de hielo antártica pueden derretirse en los próximos siglos

A medida que el planeta se calienta debido al aumento de las temperaturas, una de las principales preocupaciones es la subida del nivel del mar. Si el calentamiento continúa y supera los 2°C, las capas de hielo derretido de la Antártida podrían elevar los mares 20 metros (65 pies) en los próximos siglos, según un nuevo estudio.

La investigación, publicada en Nature y dirigida por la Universidad de Victoria, analizó los niveles del mar en el pasado para descubrir el potencial del derretimiento generalizado de la Antártida. Demostró que hace tres millones de años, durante la época del Plioceno, se derritieron hasta un tercio de las capas de hielo de la Antártida, haciendo que el nivel del mar se elevase hasta 25 m por encima de los niveles actuales.

Los niveles de dióxido de carbono en la atmósfera de la Tierra eran similares a los niveles actuales y, en respuesta, la temperatura fue de dos a tres grados Celsius más cálida. El mundo debería evitar que la temperatura suba más de 2°C, según el Acuerdo de París firmado en 2015.

La Dra. Georgia Grant y su equipo utilizaron un nuevo método de análisis de sedimentos geológicos marinos para construir un registro global del nivel del mar. Desarrollaron el nuevo método para determinar la magnitud del cambio en el nivel del mar mediante el análisis del tamaño de las partículas movidas por las olas.

El método se aplicó al archivo geológico de la cuenca de Whanganui en la costa oeste de la Isla Norte, que contiene algunas de las mejores pruebas en todo el mundo para un cambio global en el nivel del mar. Los investigadores pudieron demostrar que durante el último período cálido hace tres millones de años, los niveles globales del mar fluctuaron regularmente entre 5 y 25 metros.

"Si no mantenemos nuestras emisiones de gases de efecto invernadero en línea con el objetivo del Acuerdo Climático de París de dos grados de calentamiento, entonces podríamos perder no solo la capa de hielo antártica occidental sino también los vulnerables márgenes de la capa de hielo antártica oriental", dijo el profesor Tim Naish, involucrado en el estudio.

Grant dijo que era de gran preocupación el hecho de que más del 90 por ciento del calor del calentamiento global hasta la fecha se había ido al océano, y gran parte al Océano Austral, que bañaba la capa de hielo antártica, como se vio en el reciente informe del Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático (IPCC).

Un tercio de la capa de hielo de la Antártida, equivalente a una subida del nivel del mar de hasta 20 m, se encuentra por debajo del nivel del mar y es vulnerable al colapso generalizado y catastrófico del calentamiento del océano. Se derritió en el pasado cuando los niveles de dióxido de carbono atmosférico eran 400 partes por millón (ppm), como lo son hoy.

"Nuestro nuevo estudio respalda la idea de que se puede cruzar un punto de inflexión si se permite que las temperaturas globales aumenten más de dos grados, lo que podría ocasionar que grandes partes de la capa de hielo antártica pueden derretirse en los próximos siglos. Esto refuerza la importancia del objetivo de París", dijo Grant.

Artículo científico: The amplitude and origin of sea-level variability during the Pliocene epoch

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