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Marea negra amenaza las costas del Golfo de México

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nasa derrame petroleo Deepwater Horizon, Golfo México

Imágenes de alta resolución de satélites NASA

Cientos de kilómetros de costa en cuatro estados de EE.UU. pueden resultar dañados

nasa derrame petroleo Deepwater Horizon, Golfo México
Se estima que 42 mil galones (159.000 litros) de petróleo por día se escapan de un pozo de petróleo en el Golfo de México, tras la explosión en una plataforma de perforación en alta mar el 20 de abril de 2010. El dispositivo finalmente volcó y se hundió.

Estas imágenes de la zona afectada fueron capturados el 25 de abril por el Moderate Resolution Imaging Spectroradiometer (MODIS) en los satélites Aqua de la NASA (imagen de arriba) y el Advanced Land Imager de la NASA Observing-1 (EO-1).

En la imagen superior, el Delta del Mississippi se encuentra en el centro de la imagen, y la marea negra es un remolino de plata a la derecha. La mancha de petróleo puede resultar particularmente obvia porque está ocurriendo en una zona de reflejo solar, donde la reflexión como un espejo del sol en el agua da el Golfo de México una particular visión. La ampliación de la derecha muestra las olas en la superficie del agua, así como los buques, presuntamente involucrados en la limpieza y las actividades de control.

La explosión inicial mató a once personas e hirió a varios otros, y un incendio se mantuvo en el lugar durante más de un día hasta que la plataforma petrolera dañada se hundió. Un esfuerzo de respuesta de emergencia está en marcha para detener el flujo de petróleo y contener la marea existente antes de que llegue a refugios de vida silvestre y a las playas de Louisiana y Mississippi.

El caso del barco puede contener dispersantes u otros químicos que están usando los servicios de emergencia para controlar la propagación del aceite, y se desconoce que cantidad de los 700 mil galones de combustible que estaban en la plataforma petrolera se han quemado en el fuego y cuántos se han derramado en el agua cuando la plataforma se hundió.

El 25 de abril de 2010, la National Oceanic and Atmospheric Administration’s Emergency Response Division emitió la siguiente actualización sobre el incidente del derrame de petróleo de la plataforma Deepwater Horizon en el Golfo de México: "Un intento de controlar la fuga y con una operación remota del vehículo (ROV) no tuvo éxito, y en el pozo sigue habiendo fuga.

Estas imagénes de abajo de la Costa del Golfo y las aguas cercanas a la costa fueron también tomadas por el Moderate Resolution Imaging Spectroradiometer (MODIS) de la NASA el 21 de abril.

nasa derrame petroleo Deepwater Horizon, Golfo México

El delta del río Mississippi está moteado de nubes y esboza una ancha faja de sedimentos verdosos. Un recuadro de color blanco en la imagen superior indica el área cubierta por el primer plano de la imagen de abajo. (La imagen grande muestra un área más amplia en la misma resolución que la visión de cerca). La plataforma de petróleo aparece como un punto blanco, y una chimenea de humo marrón se extiende hacia el sureste.

Aunque otras fotografías muestran que la plataforma produjo fugas de aceite, manchas de petróleo no son evidentes en estas imagénes tomadas el día del incendio. Las mareas negras son notoriamente difíciles de detectar en color natural por el satélite ya que el brillo fino del aceite se oscurece ligeramente con el fondo azul, ya oscuro, del océano. Bajo las condiciones de visión única, las mareas negras puede llegar a ser visibles en las imágenes de calidad fotográfica, pero por lo general, en las imágenes de radar se necesita ver claramente un derrame desde el espacio (como ha sucedido en las dos primeras imágenes).

plano superficie derrame petroleo Golfo México En una nota de la BBC explican que robots sumergibles se están utilizando para tratar de detener las fugas de petróleo en el Golfo de México a casi una milla (1,5 km) por debajo de la superficie.

Unos 1.000 barriles (42.000 galones) de petróleo al día brotan desde una plataforma de perforación que explotó y se hundió frente a la costa de Luisiana la semana pasada.

La compañía petrolera británica BP, que arrienda el equipo de perforación, dijo que el primer intento tomaría de 24 a 36 horas.

Una plataforma de petróleo cercana ha sido evacuada como medida de precaución.

Los trabajadores de la plataforma, Ocean Endeavour, fueron trasladados al ver que la marea negra se acercaba peligrosamente, dijo que el Servicio de Gestión de Minerales EE.UU..

Expertos en conservación dicen que el petróleo tiene el potencial de dañar playas, islas de arrecifes, humedales y reservas de vida silvestre a lo largo de cientos de kilómetros de costa en cuatro estados de EE.UU..

Ballenas han sido vistas cerca del derrame, pero no parecían estar en peligro.

Por ahora, las condiciones meteorológicas mantienen el aceite lejos de la orilla y se espera que las olas rompan el crudo pesado, lo que permite que se endurezca y se hunda de nuevo al fondo del océano.

El aceite no se espera que alcance la tierra durante al menos otros tres días.

Las autoridades están monitoreando los efectos ambientales en barco y avión.

brazo robot sumergible BP -que es responsable bajo la ley federal de la limpieza- dijo que era por medio de cuatro vehículos sumergibles, equipados con cámaras y brazos con control remoto, que intenta activar un preventor de reventones, una serie de tuberías y válvulas que podía apagar la fuga.

Sin embargo, esta era una tarea "muy compleja" y "podría no tener éxito", dijo el director de operaciones de exploración de BP y unidad de producción, Doug Suttles.

Si los sumergibles no pueden sellar el pozo, la empresa tiene intención de colocar una gran cúpula directamente sobre las filtraciones para recoger el aceite y enviarlo hasta la superficie, donde puede ser recogido por los buques.

Esto se ha hecho antes, pero sólo en aguas poco profundas, dijo el Sr. Suttles.

Otra alternativa es hacer otra perforación que corte la original, pero advirtió que esto podría tomar de dos a tres meses para detener el flujo.

BP ha llevado a más de 30 barcos de limpieza y varios aviones de rociado de dispersantes en el aceite flotando en la superficie.

El mal tiempo obligó a que la operación que se suspendiera el fin de semana.

un barco coloca barrera antipetroleo en el golfo de México

En ese momento, la marea negra se calcula que ha aumentado en cerca de 600 millas cuadradas (1.550 kilómetros cuadrados), dijeron funcionarios. La Guardia Costera de los EE.UU. lo ha descrito como un derrame de "muy grave".

Connie Terrell, suboficial de la Guardia Costera, dijo que 32 buques estaban esperando que mejoraran las condiciones para reanudar la limpieza. Ella no podía decir cuándo estaría de vuelta en el trabajo, pero dijo que 23.000 pies (7 km) de barreras de contención se habían desplegado, 70.000 metros más estaban listos para llevar cuando se reanude el trabajo, y otros 50.000 m más estaban en orden.

La Deepwater Horizon ardió durante 36 horas antes de que se hundiera el jueves.

previsiones desarrollo de la mancha de petroleo

Había estado realizando perforaciones exploratorias 52 millas al sur-este de Venice, Luisiana, cuando ocurrió la explosión.

Once trabajadores aún se encuentran desaparecidos y presumiblemente muertos. La búsqueda de ellos ha sido cancelada. Otros 126 trabajadores fueron rescatados. Una investigación sobre la causa de la explosión del martes pasado continúa.

En 2009, BP fue multada con un récord de US $ 87m (£ 53m) por no mejorar las condiciones de seguridad a raíz de una explosión masiva que mató a 15 personas en su refinería de Texas City.

Los EE.UU. Mineral Management Services no encontró violaciónes en la plataforma Deepwater Horizon cuando se llevó a cabo inspecciones de rutina en febrero, marzo y abril de este año.

Driller III
La plataforma Driller III, arriba, podría perforar pozos de alivio si fallan los robots submarinos


La pérdida de petroleo, tendría que continuar durante más de ocho meses para que coincida con el derrame de 11 millones de galones del petrolero del Exxon Valdez en Alaska en 1989, el peor derrame de petróleo en la historia de EE.UU..

Información actualizada del desarrollo de las operaciones en: Gulf of Mexico - Transocean Drilling Incident, una página web institucional abierta especialmente para el seguimiento del accidente.

Crédito imágenes: NASA | NOAA | US Coast Guard