updated 7:27 PM CEST, Sep 30, 2016

El fondo del mar es un cementerio para el plástico

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muestras de plástico en el océano

Este contaminante está omnipresente en todas las profundidades del mar

Hace unos días os contábamos acerca de un estudio que cuantificaba la cantidad de plástico en las aguas de la Tierra - 5,25 billones de piezas que pesan un estimado de 269 mil toneladas. Sin embargo, otro estudio ha encontrado que decenas de miles de partículas de plástico (o incluso más) están en realidad depositándose en la parte inferior del fondo del mar, atrapadas en el barro y la arena.

Estudios previos han encontrado grandes cantidades de plástico en los océanos, pero aun así, lo que encontraron fue mucho menor que incluso los cálculos conservadores... así que ¿dónde está el plástico que falta? En un análisis de las muestras de 12 sitios en el Océano Atlántico, el Mar Mediterráneo y el Océano Índico tomadas entre 2001 y 2012 investigadores de Gran Bretaña y España han encontrado lo que muchos ya sospechaban - los sedimentos oceánicos actúan como un sumidero para los plásticos (especialmente los nano plásticos o micro plásticos).

muestras de plástico recogidas en sedimentos del fondo del marLos investigadores creen que están empezando a descubrir el alcance del nano plástico - piensan que a medida que la investigación continúa se encontrará cada vez más. La profesora Lucy Woodall, del Museo de Historia Natural de Londres y autora principal del artículo, dijo:

"Esta es la punta del iceberg. Las fibras están omnipresentes en nuestros océanos y parecen ser bastante abundantes en comparación con estudios similares que han analizado cosas parecidas. El mensaje fundamental de este trabajo es realmente muy simple: están ahí. Ahora tenemos que averiguar cuáles son los impactos sobre el medio ambiente".

Cuando estamos hablando de nano plásticos en el fondo del mar el tamaño varía entre 2-3 mm de largo y tienen menos de 0,1 mm de diámetro. Encontraron plásticos en prácticamente todos los sedimentos analizados; el hecho de que los plásticos eran tan ubicuos en las áreas analizadas sugieren que este es también el caso en el resto de los océanos de la Tierra.

"La prevalencia de microfibras de plástico en todos los núcleos de sedimentos y en todas las colonias de coral examinadas sugiere que este contaminante está omnipresente en las profundidades del mar. Además, la gran variedad de tipos de polímeros detectados revela que la acumulación y depósito de microfibras en el mar profundo es complejo y que se deriva de una variedad de fuentes domésticas e industriales", dijo el estudio.

muestras de plástico en la arena

En cuanto a la fuente del plástico... todos somos culpables. La variedad de los polímeros plásticos sugieren que los plásticos surgen de numerosas actividades.

"Casi todo es una fuente potencial de lo que hemos encontrado. Mirar nada más en nuestro entorno, nuestros equipos tienen plástico, nuestros bolsos tienen, nuestras tazas tienen. Todas esas cosas pueden potencialmente terminar en el océano, por lo que localizar una fuente concreta, simplemente no es posible".

La abundancia de plástico a tales profundidades tiene potencialmente consecuencias negativas para la vida marina, aunque el estudio dice que se necesita más investigación. "Una serie de organismos son conocidos por ingerir microplásticos, y existe la preocupación de que esto podría resultar en daño físico y/o toxicológico", advierten los autores.

Artículo científico: The deep sea is a major sink for microplastic debris