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Musa Bay, Irán

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Musa Bay, Irán

Sorprendente vista del patrón dendrítico de las vías fluviales

Antes de desembocar en el Golfo Pérsico, varios ríos y arroyos en el sur de Irán convergen en Musa Bay, un estuario poco profundo con una larga historia como un puerto. Ya en 326 aC el navegante griego Nearchos señaló que la zona era un centro de transporte marítimo. Hoy en día es compatible con Bandar Imam Jomeini, la ciudad portuaria más ocupada de Irán.

Cuando el Advanced Land Imager en la satélite EO-1 de la NASA pasó sobre Musa Bay el 20 de enero de 2015, capturó esta sorprendente vista. Observa el patrón dendrítico de las vías fluviales. Esta forma de ramificación, uno de los patrones más comunes formados por las cuencas hidrográficas, se desarrolla cuando los flujos se mueven a través de la roca relativamente plana y uniforme o sobre la roca que resiste la erosión. Terreno más escarpado o con fallas u otras debilidades estructurales forman otros tipos de patrones de drenaje.

Si bien la mayor parte de la imagen muestra el agua y la tierra que está relativamente al margen de la actividad humana, la imagen insertada a continuación ofrece una visión más detallada del complejo petroquímico Bandar Imam Jomeini, el mayor proveedor de Irán de productos petroquímicos al mercado internacional. Las instalaciones de refinación producen una amplia variedad de productos a base de petróleo que se convierten en gasolina y otros combustibles, plásticos, fertilizantes y productos químicos industriales. Mientras que el complejo portuario principal se encuentra justo fuera de la escena, son visibles varios muelles.

Musa Bay, Irán - detalle

Debido a que desde varias instalaciones petroquímicas se liberan aguas residuales y petroleros que con frecuencia descargan agua de lastre, se cree que la bahía contiene altos niveles de residuos de petróleo, bolas de alquitrán y otros metales pesados. Para cuantificar los niveles de contaminación varios grupos de científicos han analizado sedimentos recogidos de Musa Bay con signos de hidrocarburos aromáticos policíclicos (HAP) y otros contaminantes. Varios de estos estudios detectaron contaminantes en niveles suficientemente altos que pudieran afectar el ecosistema. Sin embargo, los niveles de contaminación no resultaron ser anormalmente altos en comparación con otras instalaciones petroquímicas de todo el mundo.

Referencias:

Abdohhahi, S. et al, (2013, June 15) Contamination levels and spatial distributions of heavy metals and PAHs in surface sediment of Imam Khomeini Port, Persian Gulf, Iran. Marine Pollution Bulletin, 71 (1-2).
Journal of the Central Asian Society (1929) Khor Musa and bandar shaper.
Mizra, R. et al, (2012) Contamination of Polycyclic Aromatic Hydrocarbons in Surface Sediments of Khure-Musa Estuarine, Persian Gulf. World Journal of Fish and Marine Sciences, 4 (2), 136-141.
Petrochemical Commercial Company (2015, January 28) Products.
Ritter, M. Drainage Patterns.
Tehrani, G. et al, (2012, April 13) Contamination by Polyaromatic Hydrocarbons in the Sediments of Musa Bay around the Coastal Area of Imam Khomeini Petrochemical Company (Northwest of the Persian Gulf, Iran).