La devastación en Mozambique desde satélite

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Mozambique después del ciclón tropical Idai

Lluvias, vientos y una marejada ciclónica asestaron un golpe mortal a la cuarta ciudad más grande de Mozambique

Los ciclones tropicales tienen tres amenazas principales: vientos, marejadas ciclónicas e inundaciones provocadas por lluvias. Los tres eventos cayeron devastadoramente sobre Mozambique cuando el ciclón tropical Idai llegó a tierra el 15 de marzo de 2019, después de dar un brusco giro en el Canal de Mozambique unos días antes.

La tormenta arrasó ciudades y pueblos costeros en el centro de Mozambique con vientos de 175 kilómetros por hora, lo suficientemente fuertes como para derribar árboles y arrancar los techos de las casas.

Pero, como suele ser el caso de los ciclones tropicales, el agua demostró ser la más destructiva. Idai tocó tierra en el momento de la marea alta, por lo que la tormenta empujó una tremenda pared de agua hacía tierra, una marejada de hasta 6 metros (20 pies) en algunas áreas.

El agua inundó una gran extensión de tierras bajas a lo largo del río Pungwe. Mientras tanto, a medida que la gran tormenta se movía lentamente hacia el interior, arrojó lluvias extremadamente fuertes en gran parte de las provincias de Manica y Sofala de Mozambique.

El 21 de marzo de 2019 el Espectrorradiómetro de Imágenes de Resolución Moderada (MODIS) en el satélite Aqua de la NASA capturó una imagen en falso color (parte superior de la página) de la inundación, la primera vista satelital de la NASA relativamente clara desde el golpe de Idai. La imagen de abajo muestra la misma área el 24 de febrero de 2019.

Mozambique antes del ciclón tropical Idai

Se combinaron la marejada ciclónica y las lluvias para convertir la cuenca del Pungwe en un mar interior. Comunidades enteras al sur del río Pungwe parecían estar bajo el agua. Más al norte, el río Zambezi seguía desbordado porque Idai golpeó dos veces el área; fuertes lluvias cayeron a principios de marzo de la perturbación tropical que más tarde se convirtió en Idai.

Una estimación, basada en los datos del Sentinel-1 adquiridos el 19 de marzo, indicó que el agua cubría aproximadamente 2.165 kilómetros cuadrados (835 millas cuadradas) del este de África, un área de la mitad del tamaño de Rhode Island.

mapa lluvias sobre Mozambique

El mapa de arriba muestra la acumulación de lluvia desde el 13 de marzo hasta el 20 de marzo de 2019. Muchas áreas recibieron hasta 50 centímetros (20 pulgadas) de lluvia. Estos datos son estimaciones de sensores remotos que provienen del Integrated Multi-Satellite Retrievalss (IMERG), un producto de la misión de Medición de Precipitación Global (GPM). Las cantidades de lluvia local pueden ser significativamente mayores cuando se miden desde el suelo.

Si bien no se conoce el alcance total del daño, las estimaciones preliminares sugieren que murieron cientos de personas, miles resultaron heridas y cientos de miles fueron desplazadas. Decenas de miles de hogares fueron dañados o destruidos. Según un informe, solo en la ciudad de Beira había 100.000 personas varadas y necesitadas de rescate. Según las noticias, alrededor de 400.000 personas, tres cuartas partes de la población de la ciudad, han perdido sus hogares.

inundaciones en Mozambique

Mientras que lo peor de las inundaciones ha comenzado a disminuir, los observadores esperan que esta catástrofe continúe desarrollándose durante varias semanas y meses. La lluvia continúa cayendo en muchas áreas, y algunos lugares permanecen inaccesibles debido a las inundaciones y la infraestructura dañada, lo que dificulta la asistencia de los rescatistas.

En muchas áreas, el agua limpia es escasa y las condiciones insalubres han aumentado el riesgo de enfermedades. Con vastas extensiones de trigo y otros cultivos destruidos por las inundaciones, la escasez de alimentos podría convertirse en un problema en las próximas semanas y meses.

Recursos y referencias:

European Space Agency (2019, March 20) Copernicus Sentinel-1 Maps Floods in Wake of Idai.
Flood Observatory (2019) 2019-Malawi-4725.
Floodlist (2019, March 19) Mozambique and Zimbabwe &;mdash Tropical Cyclone Idai Causes Death and Destruction.
Reliefweb (2019, March 21) Tropical Cyclone Idai Maps.
The Guardian (2019, March 21) Cyclone Idai: satellite images show extent of flooding around Beira.
Weather Underground (2019, March 20) Africa’s Hurricane Katrina: Tropical Cyclone Idai Causes an Ex1treme Catastrophe.
United Nations (2019, March 21) Idai disaster: Stranded victims still need rescue from heavy rains as UN scales up response.

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