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Nuevos mapas del seguimiento de los escombros del tsunami de Japón

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desplazamiento de los escombros del tsunami de Japón por el Pacífico

Intento de simular dónde y cómo se dispersan los escombros del tsunami a través del Pacífico

Cuando el monstruoso tsunami de marzo de 2011 azotó la costa noreste de Japón, las olas en retirada arrastraron al mar muchas piezas de la civilización, y muchas vidas. El gobierno japonés estima que 5 millones de toneladas de escombros fueron barridas por el evento, hundiéndose en el fondo del mar aproximadamente el 70 por ciento y otras 1,5 millones de toneladas que quedaron flotando. Más de un año después, los restos de la tragedia siguen a la deriva en el Océano Pacífico, aunque nadie puede decir con certeza cuántos y dónde.

El mapa de arriba muestra la salida del modelo Surface Currents from Diagnostic (SCUD), un intento de simular dónde y cómo se dispersan los escombros. Las zonas de sombra de color naranja y rojo representan las parcelas de agua con alta probabilidad de contener escombros flotantes. Cuanto más profundo es el color rojo, mayor es la concentración probable. La zona de escombros se extiende cerca de 5.000 por 2.000 kilómetros a través del Pacífico Norte.

El modelo comienza con más de 678.000 "rastreadores" que fueron lanzados desde varios puntos a lo largo de la costa noreste de Japón el 11 de marzo de 2011. La distribución inicial se basa en la densidad de población y el desarrollo. La imagen fija de arriba muestra la distribución prevista de los escombros el 3 de abril de 2012. En la animación de abajo se puede ver el movimiento en cada momento.

El modelo Surface Currents from Diagnostic (SCUD) fue desarrollado por Nikolai Maximenko y Jan Hafner de la International Pacific Research Center (IPRC) de la Universidad de Hawai. Utilizando datos reales de satélite de la altura de la superficie del mar y vientos en la superficie del océano, así como con información de las boyas a la deriva de redes científicas, el equipo de IPRC hace mapas diarios de las corrientes superficiales. Hafner y Maximenko también han recogido informes de observaciones de escombros en el océano, que hasta ahora han validado lo que les dice el modelo.

Los escombros fueron arrastrados inicialmente por la potente corriente de Kuroshio, que pasa al este de Japón al igual que la Corriente del Golfo en el Atlántico Norte. El Kuroshio lleva las aguas superficiales al noreste, antes que finalmente las dirija hacia el este a la extensión de Kuroshio y el Pacífico Norte actual. Algunos restos deberán llegar a la costa oeste de América del Norte dentro de un año o dos, mientras que gran parte de ellos es probable que terminen flotando en el campo de escombros en medio del Giro del Pacífico Norte que se conoce como "la mancha o parche de basura del Pacífico".

Hasta el 3 de abril de 2012 ha habido muy pocos informes de escombros en la isla de Midway y el atolón de Kure. Los vientos del norte han sido mínimos en los últimos meses y las corrientes oceánicas han favorecido que los residuos se mantengan lejos de la isla. Sin embargo, esas corrientes puede estar cambiando, señaló Hafner, y los desechos con el tiempo deben aparecer con mayor frecuencia.

Observadores de Canadá han detectado recientemente un buque pesquero japonés de 150 pies flotando abandonado en alta mar cerca de la Columbia Británica. Se produjeron hace unos meses otros informes de escombros en Washington y Hawai. Pero en la mayoría de los casos los objetos no eran muy grandes y flotaban encima de la línea de agua, donde podrían ser empujados a altas velocidades al igual que las velas. Estos modelos que se muestran son rutas de objetos que están encima o justo debajo de la línea de agua.

Referencias:

BBC News (2012, February 22) Path of tsunami debris mapped out. Accessed April 2, 2012.
Discovery News (2012, March 24) Tsunami ‘Ghost Ship’ Haunts Canada Coast. Accessed April 2, 2012.
Discovery News (2012, March 6) Japan Tsunami Debris Not at Midway Atoll Beaches. Accessed April 2, 2012.
Discovery News (2012, February 14) Model Shows Tsunami Debris to Hit California. Accessed April 2, 2012.
International Pacific Research Center (2012) Marine and Tsunami Debris News. Accessed April 2, 2012.
NOAA Marine Debris Program (n.d.) Japan Tsunami Debris: Information and FAQs. Accessed April 2, 2012.

Créditos multimedia: International Pacific Research Center

Ver también: Seguimiento de los desechos marinos del tsunami japonés