updated 2:26 PM CET, Dec 1, 2016

Marsili: ¿cuál sería el riesgo de un avivamiento?

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batimetría del volcán submarino Marsili

Creciente preocupación en Italia por el reciente aumento de actividad del volcán submarino

En los primeros años del siglo pasado un investigador italiano, Luigi Marsili, encontró en las profundidades de las aguas del mar Mediterráneo la presencia de un volcán que, según las estimaciones del Consejo Nacional de Investigación (CNR), sería el más grande de Europa, midiendo cerca de 70 kilómetros de largo y 30 de ancho; en su interior, alberga una cámara de magma de unas dimensiones de 4 por 2 kilómetros.

Topográficamente el volcán Marsili, que tomó el nombre de su descubridor, se encuentra en la parte sur del Mar Mediterráneo, a la distancia de 140 kilómetros de la costa de Sicilia y a 150 km de la región de Calabria. Si no estuviera bajo el agua se elevaría como una alta montaña a unos 3.000 metros; para llegar a su pico sólo se tiene que bajar a 450 metros de profundidad. Orográficamente, es la parte del arco insular de las islas Eolias.

tiempo de desplazamiento de un posible tsunami en MarsiliEn las encuestas realizadas de su actividad, sobre todo últimamente, se documenta la presencia de numerosos deslizamientos de tierra a lo largo de las paredes, lo que anunciaría su despertar inminente. El colapso de sus laderas probablemente movería millones de metros cúbicos de material, lo que podría conducir al desarrollo de un tsunami de imprevisible magnitud. Como resultado de estos deslizamientos de tierra, los terremotos serían capaces de dar lugar a aumentar aún más la ya considerable consistencia de los tsunamis, con el fin de llevar a la destrucción en unos minutos a la cercana costa de Calabria y Sicilia y, posteriormente, las más distantes. El fenómeno no tiene carácter de novedad en las costas italianas, que en el pasado ya han sufrido tanto como 72 tsunamis.

Sobre la probable erupción del volcán, sobre todo recientemente, han surgido diferentes opiniones: desde los que dicen que el único impacto afectaría a las regiones vecinas, hasta otros que dilatan las consecuencias a escala planetaria.

En cualquier caso, los estudios de sus actividades reportados hasta el momento no son suficientes para aclarar cuándo tuvo lugar su última erupción, que está sin duda perdida en épocas muy remotas. Sin embargo, es importante no subestimar el hecho de que, sobre todo en los últimos meses, se están emitiendo señales especiales que constituyen el objeto de estudio por el buque de investigación "Urania" del CNR. Estas señales, aunque son de cierta preocupación, no dan indicios significativos para hacer una predicción fiable de su erupción más o menos inminente.

Sin embargo, lo que debería ser una prioridad para hacerlo, estaría sujeta a un mejor control de sus actividades, tal vez habilitando en la zona afectada una red de sismógrafos. Desafortunadamente, esto no parece posible. Que no se instalen, sería por el lugar y el contenido más que el presupuesto de gastos. "Demostración de cómo vuelve a repetirse dramáticamente la absoluta irresponsabilidad de nuestros gobernantes frente a las contingencias objetivas e inevitables: si bien no dudan de distraer fácilmente grandes sumas de dinero para la alimentación de infames aventuras militares, nunca se molestaron en asignar los fondos necesarios para hacer frente a las preocupantes emergencias ambientales que puedan poner en peligro toda la comunidad", dicen desde la página web italiana Agora Vox.

topografía batimétrica del Mar Tirreno

El carácter de extrema gravedad que presenta esta situación es responsabilidad del Estado italiano, según el Prof. Franco Ortolani, profesor de Geología y director del Departamento de Planificación y Ciencia de la Tierra de la Universidad de Nápoles, quien escribió al respecto : "El hecho de la preocupación es que las zonas costeras italianas en riesgo de un tsunami ya han sido identificados por varios estudios pero, sin embargo, no están protegidas por las estimaciones estructurales, o mediante medidas activas de vigilancia, educación y protección civil".

Así, continúa: "Un hecho preocupante está representado por la evidencia de que se produjeron en el pasado tantos como 18 tsunamis (de diferentes tamaños) en los meses de verano, cuando cientos de miles de personas se encuentran dispersas a lo largo de la costa y las playas. A la luz de la reciente advertencia emitida por el INGV, yo esperaría de una intervención oportuna por parte del gobierno, o una interpelación parlamentaria, con algunas medidas para introducir las precauciones necesarias .... Espero que los representantes de las instituciones no esperen hasta el próximo tsunami para iniciar medidas preventivas".

Sin embargo, la cuestión que surge de la preocupación, y con aterradora urgencia, es otra: ¿cuándo podría volver a entrar en erupción el volcán Marsili? En respuesta a esta inquietante pregunta el Prof. Enzo Boschi, presidente del Instituto Nacional de Geofísica y Vulcanología, contesta así: "Lo que es seguro es que podría pasar algo irreparable en cualquier momento y nosotros no podemos determinarlo".

tsunamis en Italia en los últimos 2000 años
Los tsunamis que afectaron a la costa italiana durante los últimos 2000 años, según datos oficiales y la identificación de las áreas de potenciales tsunamis. El color verde indica el terremoto con epicentro en las zonas del interior que han originado desprendimientos de tierra submarinos también a corta distancia. La línea roja punteada muestra las pendientes submarinas a lo largo de la cual se puedan haber originado desprendimientos y tsunamis, las zonas delimitadas por la línea amarilla son fallas potencialmente activas generadoras de tsunamis.

Los tsunamis que afectaron a la costa italiana durante los últimos 2000 años, según datos oficiales y la identificación de las áreas de potenciales tsunamis. El color verde indica el terremoto con epicentro en las zonas del interior que han originado desprendimientos de tierra submarinos también a corta distancia. La línea roja punteada muestra las pendientes submarinas a lo largo de la cual se puedan haber originado desprendimientos y tsunamis, las zonas delimitadas por la línea amarilla son fallas potencialmente activas generadoras de tsunamis.