updated 2:26 PM CET, Dec 1, 2016

Granjas de langostinos de Tailandia amenazan a raros gatos pescadores

Ratio: 5 / 5

Inicio activadoInicio activadoInicio activadoInicio activadoInicio activado
 

gato pescador de Tailandia

Los gatos "pescadores" de Tailandia evolucionaron para el buceo con pies parcialmente palmeados

Normalmente, los gatos evitan el agua como a la peste, pero los gatos "pescadores" de Tailandia (Prionailurus viverrinus) evolucionaron para el buceo con pies parcialmente palmeados y cabezas puntiagudas, especializándose para la caza en los pantanos y arroyos de manglares.

Pero el futuro de esta rara especie podría depender de las decisiones tomadas en la sección de congelados de supermercados de todo el mundo.

El biólogo Namfon Cutter, que ha investigado a estos fieros y esquivos animales durante ocho años, dijo que los ha visto con sus propios ojos una sola vez en la naturaleza.

gato pescador de Tailandia, primer plano"En cierto modo, esto los hace aún más emocionantes, porque les tienes un poco más de respeto", dijo Cutter.

Cutter y su equipo de investigadores salen a la selva para monitorear a los gatos pescadores a través de imágenes de cámaras y collares de radio. Cuando encuentran huellas, colocan una cámara y una trampa cebada con un pedazo de pollo. Cutter lleva ahora el control y estudio de docenas de estos gatos pescadores a través de las imágenes de las cámaras y los collares de radio.

Los gatos pescadores sólo viven en el sur y el sudeste asiático y hay sólo varios miles de ellos en su hábitat natural. Uno de los grandes culpables de su potencial extinción son las granjas camaroneras (o langostineras).

Los camaroneros excavan grandes estanques y recojen cientos de miles de langostinos, que luego son ordenados, puestos en hielo y vendidos.

granja camaronera en Tailandia granja camaronera en Tailandia

Las granjas amenazan a los gatos pescadores de dos maneras, dijo Cutter. La primera es que los gatos están perdiendo su hábitat natural por la metástasis de las granjas camaroneras y, en ocasiones, quedan obligados a matar a los pollos pertenecientes a los pobladores locales. A continuación, los habitantes del pueblo los persiguen y matan a los gatos.

A veces, Cutter y su equipo han estado siguiendo durante meses a algún animal que luego simplemente desaparece.

"Es muy, muy triste", dijo Cutter. "Usted se apega a ellos y luego, cuando los pierdes, es muy triste".

gato pescador atrapa un pez

Es triste y también muy común. La solución, dijo Cutter, puede estar aquí en los Estados Unidos (y el resto del mundo). Muchos de los envíos procedentes de las granjas camaroneras de Tailandia acaban en Iowa, Nueva York, California, en todo el país, y una manera de ayudar a salvar a los gatos pescadores es no comprar ningún paquete de langostinos congelados con la etiqueta "de Tailandia".

Cutter y otros conservacionistas de gatos pescadores, dijeron que no están tratando de cerrar las granjas camaroneras, sino sólo intentar conseguir que funcionen de manera más sostenible y cuidadosa. Pero lo que realmente ayudaría, dijo, sería un poco de presión y ayuda por parte de todos nosotros.

Enlace: Fishing Cat Research and Conservation Project