Nuevos buques más eficientes no serán suficientes para frenar el daño ambiental del sector marítimo

buque antiguo

Se debe centrar la atención en la descarbonización y la modernización de los buques existentes

Una nueva investigación climática ha declarado que la acción urgente sobre las emisiones de los barcos existentes es la clave para abordar el impacto del transporte marítimo en el cambio climático.

El sector del transporte marítimo 'no puede esperar' a que ingresen a su flota nuevos barcos con bajas emisiones de carbono para reducir las emisiones de CO2 de acuerdo con los objetivos del Acuerdo de París, según un estudio de la Universidad de Manchester publicado el jueves en la nueva revista BMC Energy.

Las medidas para reducir la contaminación del transporte marítimo tienden a centrarse en los nuevos buques, pero esta nueva investigación del Centro Tyndall muestra que las emisiones de CO2 de los buques existentes dominarán el impacto del sector en el clima e incluso podrían tragarse el presupuesto de carbono seguro de todo el transporte marítimo.

Los hallazgos de los investigadores sugieren que los barcos existentes podrían agotar el presupuesto de carbono de la industria antes de que se tengan en cuenta los nuevos barcos. Las políticas para reducir el CO2 en el transporte marítimo deben centrar la atención en la descarbonización y la modernización de los buques existentes, en lugar de depender únicamente de buques nuevos y más eficientes para lograr las necesarias reducciones de carbono.

Como los barcos tienen una vida tan larga, las "emisiones comprometidas" de los viajes realizados durante el resto de su vida útil son más altas que para otros modos de transporte. Sin acciones, se espera que los barcos existentes emitan más del 100% de un presupuesto de carbono compatible con París.

Sin embargo, hay espacio para el optimismo. La investigación destaca las múltiples formas en que los barcos pueden reducir sus emisiones comprometidas, como viajar a velocidades más lentas, instalar nuevas tecnologías renovables, como los rotores Flettner, conectarse a la red eléctrica mientras están en puerto y modernizar otras medidas de ahorro de energía.

Pero los científicos dicen ahora que el tiempo es esencial. Si se implementa rápidamente y a escala, el sector del transporte marítimo podría contribuir de manera justa a los objetivos del acuerdo climático de París, pero si no, otros sectores deberán reducir sus emisiones de manera más profunda y rápida para compensar.

buque transformado para bajas emisiones

La profesora Alice Larkin, directora de la Escuela de Ingeniería de la Universidad de Manchester, dijo: "La industria del transporte marítimo sigue desempeñando un papel sumamente importante en el comercio internacional y especialmente para nuestra nación isleña, pero esta investigación destaca que los actuales objetivos de la Organización Marítima Internacional deben ajustarse sustancialmente para alinearse con los objetivos de París".

La nueva investigación fue dirigida por científicos del clima en el Centro Tyndall, el investigador James Mason dijo: "Esta investigación resalta el papel clave que desempeñan los buques existentes en la lucha contra la crisis climática. Debemos impulsar una acción rápida para estos buques, ya sea a través de reducciones de velocidad u otras soluciones innovadoras como la propulsión por el viento".

Hasta la fecha, los estudios de emisiones comprometidas se han centrado principalmente en el sector eléctrico o en análisis globales en los que el transporte marítimo es un elemento pequeño, con supuestos de vida útil de los activos extrapolados de otros modos de transporte.

Este estudio analizó nuevos conjuntos de datos de CO2, antigüedad del barco y desguace que cubren los 11.000 barcos incluidos en el nuevo esquema de monitoreo de emisiones de la Unión Europea (MRV de la UE), para brindar información original sobre la velocidad a la que deben descarbonizarse las nuevas y existentes infraestructuras del transporte marítimo.

El Profesor de cambio climático en la Universidad de Manchester, el Dr. John Broderick dijo: "A diferencia de la aviación, hay muchas formas diferentes de descarbonizar el sector marítimo, pero debe prestarse mucha más atención a la modernización de la flota existente, antes de que sea demasiado tarde para cumplir con el objetivo neto cero".

La investigadora del Centro Tyndall, Simon Bullock, dijo: "El transporte marítimo es generalmente una forma más ecológica de transportar mercancías que carreteras o aviones, pero su impacto aún es muy grande. Esta investigación muestra que hay esperanza: las emisiones totales del transporte marítimo podrían reducirse drásticamente si los responsables políticos actúan para reducir las emisiones de la flota existente".

Artículo científico: Shipping and the Paris climate agreement: a focus on committed emissions

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