updated 3:47 PM CET, Dec 7, 2016

Impresionante vista de la superficie de Europa, la luna de Júpiter

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superficie de Europa, la luna de Júpiter

Europa tiene bajo su helada superficie un gran océano con más agua que todo el planeta Tierra

Si pudieras viajar en una nave espacial y llegar a Júpiter así es como aparecería por la ventana el hielo de su intrigante luna Europa.

Esta foto de nueva creación está hecha de un mosaico de imágenes tomadas por la nave espacial Galileo de la NASA, y está diseñada para mostrar cómo aparecería la luna helada para el ojo humano.

Situado a profundidad bajo la corteza helada de Europa existe un océano global que contiene más agua que todo el planeta Tierra.

En la Tierra dondequiera que hay agua hay vida, y la pregunta que fascina a los científicos es si podría ser cierto lo mismo en Europa.

Europa, que orbita Júpiter, tiene un diámetro de 3.100 kilómetros por lo que es sólo un poco más pequeña que la Luna de la Tierra.

El océano debajo de su gruesa corteza helada de 10 a 30 kilómetros, se estima en unos 100 kilómetros de profundidad.

Europa tiene una temperatura media de la superficie de -171° C.

El océano bajo la superficie de la Luna se mantiene líquido por el calor generado por las enormes mareas a que está sometida Europa a medida que orbita el gigante gaseoso Júpiter cada tres días y medio, a una distancia media de unos 670.900 kilómetros.

La poderosa atracción gravitatoria de Júpiter - el planeta más grande de nuestro sistema solar - se extiende alternativamente, aprieta y estruja a la pequeña Europa, generando una enorme cantidad de fricción y por lo tanto el suficiente calor para mantener el agua líquida a pesar de la gran distancia de la Luna hasta el Sol

La escena muestra las largas grietas lineales y cordilleras que atraviesan su superficie y son interrumpidas por regiones de terreno perturbado donde se ha roto la corteza de hielo superficial y vuelto a congelar en nuevos patrones.

Las variaciones de color a través de la superficie están asociadas con diferentes características geológicas.

Las áreas que aparecen blanco azuladas contienen hielo de agua relativamente pura, mientras que las áreas rojizas y marrones incluyen minerales que se cree fueron dragados del océano bajo la superficie.

Las regiones polares, que en esta imagen son realmente visibles en la izquierda (polo sur) y derecha (polo norte) de este punto de vista, son notablemente más azules que las latitudes ecuatoriales más blancas en el centro.

Esta variación de color se cree que es causada por las diferencias en el tamaño de los granos de hielo en los diferentes lugares.

¿Cómo se hizo la imagen?

Se combinaron y se corrigen imágenes separadas - tomadas a través de filtros de infrarrojo cercano, verdes y violetas en la primera y decimocuarta órbitas de la nave espacial Galileo en 1995 y 1998 - para retirar la luz dispersa de la imagen y proporcionar una corrección de color calibrado por cada longitud de onda.

Las lagunas en las imágenes se han llenado de color simulado basado en el color de las superficies cercanas con terrenos similares.