La impresionante capacidad de las mantarrayas para sanar

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mantarraya Whoopi

Curan las heridas más significativas en un 50 por ciento en solo 46 días

La mantarraya "Whoopi", una visitante habitual del arrecife Ningaloo en Australia Occidental, ha ayudado a los científicos de la Universidad de Queensland (UQ) y la Universidad de Murdoch a estudiar la impresionante capacidad de curación de las rayas.

Whoopi, que ha nadado con miles de turistas de Australia Occidental a lo largo de los años, fue atropellada por un barco en 2015, sufriendo cortes de hélice que medían hasta 20 centímetros hasta el borde de su ala.

La Dra. Christine Dudgeon, de la Facultad de Ciencias Biomédicas de la UQ, dijo que dicho accidente era relativamente raro, pero que podría causar significativas lesiones al animal. "Las mantarrayas no salen a la superficie para respirar, lo que crees que reduciría su susceptibilidad a colisiones con embarcaciones", dijo la Dra. Dudgeon.

"Pero estas rayas, como los tiburones ballena, los tiburones tigre y otros tiburones y rayas, pasan un tiempo considerable en las aguas superficiales para actividades como tomar el sol y alimentarse. La mayoría de las heridas en estas especies se han atribuido a la depredación, los intentos de apareamiento y las lesiones o enredos relacionados con la pesca, pero los barcos terminan golpeando algunas rayas, y Whoopi tuvo los cortes para probarlo".

Se considera que las mantarrayas y otros tiburones y rayas tienen una alta capacidad de curación.

"Esto probablemente se deba, al menos en parte, a un sistema inmune adaptativo único", dijo el Dr. Dudgeon. "Sin embargo, pocos estudios han investigado la tasa de curación de heridas en tiburones y rayas, y estos se han centrado principalmente en los impactos de los procedimientos de marcado externo e interno, no en las colisiones con embarcaciones".

Para investigar más a fondo este fenómeno, el equipo comparó fotografías subacuáticas tomadas en el Área del Patrimonio Mundial de la costa de Ningaloo de Australia Occidental en los últimos 15 años, y encontró evidencia de una mayor incidencia de impacto de barcos en mantarrayas de lo que se pensaba anteriormente.

heridas en la mantarraya Whoopi

Imagen: Imágenes de las heridas de los días 0, 17, 33, 42 y 295 (A-E respectivamente) que muestran la herida fresca, la curación incremental y las heridas casi estables en la mantarraya de arrecife Mobula alfredi

El profesor Anthony Richardson, del Centro de Aplicaciones Matemáticas en Recursos Naturales de la UQ, dijo que los resultados fueron impresionantes.

"Whoopi nos mostró cuán rápido pueden sanar estas hermosas criaturas", dijo. "Sus heridas más significativas se habían curado en un 50 por ciento solo 46 días después de la colisión con el barco, y para el día 295 se habían curado en un 95 por ciento".

La Dra. Dudgeon dijo que la investigación podría usarse para informar políticas para diseñar una gestión espacial adecuada para la región. "Es imperativo que reduzcamos el impacto de las embarcaciones con las mantarrayas y protejamos su hábitat crítico", dijo.

"Dicha gestión puede incluir restricciones de velocidad durante períodos de alto uso, zonas libres de embarcaciones, el uso de protectores de hélice o motores alternativos, como motores a reacción, y educación pública sobre conflictos entre embarcaciones y vida silvestre".

"Las mantarrayas son increíbles sanadores, pero en primer lugar es importante que las mantengamos seguras".

La investigación ha sido publicada en PLOS One: Rapid wound healing in a reef manta ray masks the extent of vessel strike

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