Las quemaduras solares pueden afectar a los peces de cultivo

granja de peces

Atrapados cerca de la superficie del océano en jaulas o redes, los peces de cultivo pueden sufrir muchos problemas al no poder escapar de la luz

Estás nadando en la playa en un caluroso día de verano, con los hombros y la espalda expuestos a los nocivos rayos del sol. Afortunadamente, el protector solar que te pusiste antes te mantiene a salvo de una desagradable quemadura. Los peces de cultivo en corrales exteriores sin sombra enfrentan la misma amenaza, pero no tienen una protección equivalente.

Los peces pueden sufrir quemaduras solares al igual que nosotros. Y ya sea en entornos enjaulados o en estanques de jardín, no siempre pueden escapar de la intensa luz solar.

"He visitado algunas jaulas marinas y he visto peces con lesiones", dice Lynne Sneddon, científica bioveterinaria de la Universidad de Liverpool en Inglaterra. "Realmente es un desastre".

Los peces quemados por el sol probablemente experimentan dolor y malestar físico, dice Sneddon. Pero la exposición excesiva a la luz solar también puede debilitar su sistema inmunológico. Esto significa que los animales se vuelven más susceptibles a las enfermedades, y las infecciones pueden propagarse rápidamente entre los peces que han sido criados juntos, dice Sneddon.

Una nueva revisión reúne la ciencia existente sobre el tema para explicar el rango de efectos que la luz excesiva puede tener sobre los peces. Por ejemplo, los autores se refieren a estudios sobre trucha arcoiris juvenil que mostraron cómo la exposición a diversas dosis de luz, específicamente la radiación ultravioleta (UV), les hizo perder la mucosidad en la piel, una parte clave de su defensa contra los patógenos. Y un estudio de carpas descubrió que la exposición a los rayos UV causó una reducción en la cantidad de células que matan bacterias en un órgano llamado riñón principal. Otro mostró que cuando las tilapias de Mozambique se expusieron a la luz UV, sufrieron daños en el ADN y produjeron menos anticuerpos.

Si bien es necesario realizar más investigaciones para comprender completamente los cambios en el sistema inmunitario en los peces, estos estudios ya han demostrado que la luz UV tiene una variedad de efectos perjudiciales.

"La gente no se da cuenta de que es un problema muy grande", dice Karl Lawrence, coautor de la revisión y fotobiólogo del King’s College de Londres en Inglaterra.

efectos de los rayos UV en los peces

Sneddon, que no participó en la revisión, señala que el daño solar también daña las billeteras de los agricultores. Los peces con daños visibles en su piel son menos comercializables y probablemente se eliminarán en lugar de venderse. Pero proteger a los peces no es tan simple como te puedas imaginar.

“Muchos de estos peces de cultivo son alimentadores muy visuales. Si cubres los tanques, no podrán ver muy bien la comida", dice ella.

Además, si los corrales exteriores están equipados con estructuras que los segregan y proporcionan sombra, el cambio en el entorno puede provocar agresividad en los peces territoriales, lo que también es perjudicial para su bienestar. Simplemente cubrir las jaulas en los días soleados cuando tal protección es tan necesaria sería una buena idea, sugiere Sneddon.

Pero la investigación sobre los efectos de la luz solar en los peces ha revelado algo sorprendente. A diferencia de las personas, los peces tienen compuestos especiales llamados aminoácidos similares a las micosporinas (MAAs) que mitigan los efectos nocivos de la exposición a los rayos UV.

"Estos compuestos básicamente absorben los fotones UV y los convierten en calor", dice Lawrence.

Los MAAs se acumulan en los cuerpos de los peces porque los compuestos se encuentran en abundancia en los protozoos, algas y cianobacterias que comen los peces. Pero incluso las defensas de un pez eventualmente serán superadas por la exposición prolongada a la luz UV. (En investigaciones anteriores, Lawrence demostró que los humanos pueden usar MAAs como una alternativa ecológica a los protectores solares sintéticos).

Sneddon argumenta que es hora de que los granjeros hagan mayores esfuerzos para garantizar el bienestar de sus peces.

"Creo que es uno de esos problemas que el público realmente podría manejar con sus opiniones", dice, al igual que cómo los compradores comenzaron a favorecer los huevos de gallinas camperas una vez que se dieron cuenta de que las gallinas en granjas de baterías viven en condiciones de hacinamiento.

Tal vez los peces seguros para el sol estén de moda a continuación.

Referencia científica: The impact of solar ultraviolet radiation on fish: Immunomodulation and photoprotective strategies

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