updated 11:50 AM CEST, Oct 19, 2017

Japón mata a 200 ballenas minke embarazadas

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ballena minke muerta en la Antártida por Japón

Mató 333 ballenas minke en la Antártida durante la temporada de caza de ballenas 2015-2016

Burlándose de una sentencia internacional Japón reanudó la caza de ballenas minke para "fines científicos" durante la temporada de reproducción

Japón ha matado a 333 ballenas minke, incluyendo más de 200 hembras embarazadas como parte de la caza de ballenas de la Antártida de este año, de acuerdo al Instituto de Investigación de Cetáceos del país.

El miércoles regresaron cuatro barcos de su expedición de 115 días para llevar a cabo actividades "científicas" de caza de ballenas. La caza hizo flagrante desprecio de la sentencia de la Corte Internacional de Justicia de 2014 que desafió de la legitimidad científica del programa.

La Comisión Ballenera Internacional, que regula la industria, ha prohibido la caza comercial desde 1986, pero queda una exención para los estudios científicos. Japón siempre ha sido acusado de usar esta exención como cobertura de las actividades de caza de ballenas con fines comerciales.

Como el biólogo de mamíferos marinos Leah Gerber dijo a National Geographic en 2014:

Una vez que un barco japonés captura una ballena hay una cierta apariencia de la actividad científica, incluyendo la recogida de órganos para su uso en la investigación, dijo Gerber. Pero el grueso de la ballena va al mercado, dijo, donde se vende para el consumo.

Tras el fallo del tribunal internacional, Japón suspendió brevemente sus actividades balleneras, pero luego decidió comenzar la caza de ballenas de nuevo en la temporada 2015-2016. Revisó su programa para ser más científico y redujo su cuota de ballenas por cerca de dos tercios.

caza de ballenas por JapónAún así, muchos científicos ridiculizaron el nuevo plan, y la Comisión Ballenera Internacional no pudo llegar a un consenso sobre si cumplía con los requisitos. Y mientras que la reducción de la cuota se veía bien sobre el papel, no tiene mucho de diferencia en la práctica, de acuerdo con Astrid Fuchs, director del programa de caza de ballenas para la organización sin ánimo de lucro Whale and Dolphin Conservation. En años anteriores, Japón ha matado cada año entre 200-400 ballenas minke antárticas. Las 333 de este año no están fuera de lo común.

También forman parte de su plan la orientación de hembras. Japón sostiene que se debe capturar y matar a hembras juveniles y adultas con el fin de determinar la edad en que las ballenas minke alcanzan la madurez sexual. Japón quiere utilizar estos datos en su intento de demostrar que la población de ballenas minke es lo suficientemente sana como para la caza regular de ballenas, dijo Fuchs.

Y como en los mares del sur es tiempo de cría, el 90 por ciento de las hembras muertas por los balleneros japoneses estaban embarazadas.

La expedición es parte de un plan de 12 años para matar a cerca de 4.000 ballenas en aguas antárticas. El estado de conservación de las ballenas minke antárticas no está claro, pero algunos análisis han descubierto una reducción del 60 por ciento al comparar el periodo 1978-1991 y el periodo 1991-2004, lo que las colocaría en peligro de extinción.

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