En el mundo de la ballena el tamaño importa

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ballena franca en la costa de Argentina

El sexo de la ballena franca implica testículos de una tonelada y un pene de cuatro metros

Los pájaros y las abejas pueden tener su propia melodía sexual, pero cuando se trata de sexo en el reino animal las ballenas ofrecen un gran espectáculo. Hemos sido testigos desde el aire del ritual de apareamiento subacuático de un par de ballenas grises (ver vídeo abajo), pero durante un reciente encuentro en la costa de Argentina, un grupo de ballenas francas se tomaron la cosa de forma extrema, dándonos un aspecto aún más cercano.

(Las cosas aquí se ponen un poco NSFW (*); dejamos a tu discreción continuar mirando).

Las ballenas francas del sur cuentan con algunos de los más grandes penes de la naturaleza. Con una longitud máxima de cuatro metros (12 pies), sus poderosos miembros tienen el récord entre las ballenas que se alimentan por filtración (rorcuales). Pero no se detiene ahí: el pene está acoplado con un par de testículos de una tonelada, que producen en capacidad alrededor de un galón de espermatozoides (cerca de cuatro litros).

pene de ballena franca

Si bien puede parecer gratuito pensar en el tamaño, en el mundo de la ballena el tamaño importa. Viendo el reciente despliegue de apareamiento en Península Valdés de Argentina, es fácil ver por qué.

"Estos animales visitan la zona para reproducirse y dar a luz a sus crías", explica el fotógrafo Mariano Jedrzejewski, que a principios de este mes capturó en película el acoplamiento de las ballenas. "El espectáculo llena de admiración a aquellos que tienen el privilegio de presenciarlo".

En este día en particular, Jedrzejewski y un grupo de atónitos espectadores fueron testigos de tres machos batallando por el derecho a reproducirse con una hembra. No es una tarea fácil: las ballenas francas hembras son conocidas por colocarse panza arriba en un intento de mantener sus genitales lejos de pretendientes no deseados. Para determinados machos, presentar su anatomía de tamaño gigante les da una mayor posibilidad de alcanzar su objetivo.

pene de ballena franca durante el apareamiento

pene de ballena franca durante el apareamiento

A pesar de su apodo de "Pink Floyd" (pantera rosa), los penes de ballena vienen en una variedad de colores

pene de ballena franca durante el apareamiento

El pene de la ballena también es sorprendentemente ágil, estando controlado por dos músculos anclados alrededor de la pelvis. Tirando con diferentes grados de tensión, los músculos no sólo dan al pene un buen rango de movimiento, sino que también le permiten cambiar de forma en función del ángulo de entrada y la anatomía de la hembra de destino. En otras palabras, un tamaño no sirve para todas, y un pene prensil con "motor" en la pelvis puede adaptarse fácilmente.

Recientemente se ha investigado la conexión entre la pelvis de una ballena macho y su bravuconería sexual. Debido a que estos animales carecen de extremidades que soportan peso, los científicos asumieron previamente que la pelvis no sirve a ningún propósito, siendo nada más que un sobrante evolutivo (al igual que el cóccix o coxis) de ancestros de cuatro patas del grupo de las ballenas "caminantes".

ballena de cuatro patas

A continuación, un estudio de 2014 mostró que en las especies con un alto nivel de competencia de cría, la pelvis - normalmente pequeña y bastante recta - era a la vez grande y curvada. Un análisis más detallado reveló que las ballenas con este tipo de pelvis de tallas grandes también tenían penes y testículos más grandes. Esto sugiere que un poco de soporte esquelético en realidad puede dar a los animales un mejor control de su "equipo" y, a su vez, un poco de ayuda en el momento de expulsar el esperma (En caso de que venga a tu mente la vieja pregunta: No, el esperma de ballena no hizo el océano salado).

¿Prefieres algo que se pueda ver de forma segura en la oficina? Aquí hay un magnífico vídeo clip drone de apareamiento de ballenas en Australia:

(*) NSFW. Quizá una de las siglas inglesas que más utilidad ha dado y que ha salvado a muchos incautos, NSFW viene de la frase en inglés Not Suitable For Work o Not Safe For Work, y significa que el contenido del mensaje puede ser no muy bien visto si estás en el trabajo. Normalmente hace referencia a temas de contenido sexual con imágenes explícitas. Así que si ves el tag NSFW deberías pensarlo dos veces antes de abrir el enlace en el trabajo.

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