Las ballenas jorobadas 'plagian' las melodías de otras ballenas (incluso si los océanos están lejos)

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ballenas jorobadas

Probablemente aprendieron las canciones de las demás mientras viajaban a buscar comida

Las ballenas jorobadas (Megaptera novaeangliae) no son solo talentosos cantantes, sino que aprenden y roban las canciones de los demás. Y, según un nuevo estudio, pueden llevar a cabo esos robos musicales incluso cuando hay continentes enteros que las separan de sus objetivos.

Un equipo internacional de investigadores analizó grabaciones de jorobadas macho cantando en las aguas alrededor de Madagascar y Gabón, poblaciones separadas por toda la masa de África. Desglosaron esas canciones en unidades (sonidos individuales, como un gemido o un bramido), frases (arreglos en las unidades) y temas (canciones completas, compuestas de frases estándar).

Descubrieron que entre 2001 y 2005, las ballenas en las dos poblaciones parecían sacar ideas y canciones completas de los cancioneros de las otras y repetirlas en sus aguas de origen.

Los investigadores de ballenas ya sabían que las diferentes poblaciones reproductoras de jorobadas en el mismo océano a menudo intercambiaban ideas musicales entre sí. Pero, en un artículo publicado el 28 de noviembre de 2018 en la revista Royal Society Open Science, los autores de este estudio dijeron que este fue el primer ejemplo conocido de mezcla de canciones de una cuenca oceánica a otra.

poblaciones de ballenas jorobadas en el sur de África

Los investigadores escribieron que probablemente las ballenas aprendieron las canciones de las demás mientras viajaban a buscar comida. Y el estudio acústico respalda los datos genéticos que sugieren que las poblaciones de Madagascar y Gabón habían estado en contacto entre sí, lo suficiente como para que produjeran bebés.

Las ballenas en el hemisferio sur parecen compartir algunos vínculos culturales, agregaron los investigadores, pero las poblaciones de Madagascar y Gabón parecen estar inusual y estrechamente vinculadas.

ballena jorobada saltando"Todavía sabemos poco sobre el aprendizaje de canciones y la transmisión en ballenas jorobadas", escribieron en el artículo, "pero se ha sugerido que las revoluciones de la canción pueden ocurrir cuando hay un número de umbrales de machos cantando el nuevo tipo de canción, que luego incita al cambio de canción dentro de los machos circundantes, y finalmente se extiende a toda la población".

Las ballenas en dos lados diferentes de África podrían ser más capaces que otros grupos separados para compartir canciones de esta manera, escribieron, porque las ballenas se encuentran en la punta "relativamente estrecha" del continente. Las canciones pueden ir y venir entre las poblaciones que allí buscan krill, y luego moverse hacia el norte cuando las ballenas vuelven a casa.

Artículo científico: Culturally transmitted song exchange between humpback whales (Megaptera novaeangliae) in the southeast Atlantic and southwest Indian Ocean basins

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