Especie recién descubierta de pez neón recibe el nombre de la diosa griega del amor

Inicio desactivadoInicio desactivadoInicio desactivadoInicio desactivadoInicio desactivado
 

pez neón Tosanoides aphrodite

Tosanoides aphrodite es el primero de su género que se encuentra en el Atlántico

Una nueva especie de pez de neón descubierta en la zona crepuscular del océano -una región de oscuridad que se encuentra entre 200 y 500 pies debajo de la superficie iluminada por el sol- ha hechizado a los científicos hasta tal punto que lo han bautizado como Tosanoides aphrodite en honor de la diosa griega del amor y la belleza.

Investigadores de la Academia de Ciencias de California observaron el pez rosa y amarillo brillante mientras buceaban en el Atlántico a unas 600 millas de la costa de Brasil, informa Katherine Hignett para Newsweek. Los hallazgos del equipo, publicados recientemente en ZooKeys, representan una expansión emocionante del género Tosanoides, que anteriormente se limitaba al Pacífico, y agregan un inesperado toque de color a un ambiente normalmente oscuro.

"Los peces de la zona crepuscular tienden a ser de color rosado o rojizo", dijo en un comunicado el coautor del estudio Hudson Pinheiro, un ictiólogo (o experto en peces) de la Academia de Ciencias de California. "La luz roja no penetra en estas oscuras profundidades, haciendo que los peces sean invisibles a menos que los ilumine una luz como la que llevamos mientras buceamos".

Según Michael Greshko, de National Geographic, Pinheiro y su colega Luiz Rocha, también un ictiólogo, exploraban un arrecife de coral situado a unos 400 pies debajo del archipiélago de las Rocas de San Pablo cuando pudieron ver los llamativos tonos de los peces. Desconcertados por los colores de neón fuera de lugar, la pareja decidió echar un vistazo más de cerca. Cuando un tiburón de seis agallas pasó inadvertido por encima de sus cabezas inadvertido por el atractivo nuevo hallazgo, los científicos se encontraron cara a cara con un T. aphrodite de tres pulgadas.

En un reciente documento histórico, el equipo descubrió que los arrecifes de la zona crepuscular son ecosistemas únicos llenos de vida y son tan vulnerables a las amenazas del cambio climático como sus contrapartes poco profundas. Sus descubrimientos volvieron a suponer desde hace mucho tiempo que las especies pueden migrar entre hábitats para evitar los factores estresantes relacionados con los humanos. Como se documenta en las imágenes del descubrimiento de este nuevo pez, se puede ver un trozo de hilo de pescar detrás del tiburón de seis agallas, evidencia de que los impactos humanos también se extienden a la profundidad.

Tosanoides aphrodite

Al final de la inmersión del verano de 2017, Pinheiro y Rocha habían amasado una colección de tres machos adultos, dos hembras adultas y dos hembras juveniles. Como escribe Helen Thompson para Science News, el ADN y el análisis observacional realizado con la ayuda de su colega Claudia Rocha revelaron una serie de características únicas, que incluyen una espina larga y unos radios de aleta extras.

En base a estas pruebas de laboratorio, los científicos identificaron al pez como un miembro del género Tosanoides. T. aphrodite es la cuarta especie en unirse a las elusivas categorías del género, y es la única especie de este tipo descubierta en el Atlántico. Las otras tres especies -incluido Tosanoides obama, un pez hawaiano que lleva el nombre del ex presidente estadounidense Barack Obama- residen todas en el Pacífico.

Tosanoides aphrodite macho y hembra

Hignett de Newsweek señala que los machos T. aphrodite cuentan con tonos tecnicolor más dramáticos que sus contrapartes femeninas, que son de un color rojo anaranjado sólido más cercano al que se ve típicamente en la zona del crepúsculo. No está claro por qué la especie desarrolló tonalidades tan poco usuales pero, como explica Luiz Rocha, los investigadores están buscando activamente una explicación.

"La hipótesis prevaleciente es que usan estos colores como camuflaje ya que allí no hay luz roja o azul, pero el macho y la hembra son tan diferentes que deben estar usándolos para otra cosa", dice Rocha a Newsweek. "Estamos secuenciando sus genes de visión en nuestro laboratorio para tratar de entender esto mejor".

Artículo científico: Tosanoides aphrodite, a new species from mesophotic coral ecosystems of St. Paul’s Rocks, Mid Atlantic Ridge (Perciformes, Serranidae, Anthiadinae)

Ya que estás aquí...

... tenemos un pequeño favor que pedirte. Más personas que nunca están leyendo Vista al Mar pero muchas menos lo están pagando. Y los ingresos por publicidad en los medios están cayendo rápidamente. Así que puedes ver por qué necesitamos pedir tu ayuda. El periodismo divulgador independiente de Vista al Mar toma mucho tiempo, dinero y trabajo duro para producir contenidos. Pero lo hacemos porque creemos que nuestra perspectiva es importante, y porque también podría ser tu perspectiva.

Si todo el que lee nuestros artículos, que le gustan, ayudase a pagar por ello, nuestro futuro sería mucho más seguro. Gracias.

Hacer una donación a Vista al Mar