Escurridizo calamar visto vivo por primera vez en su hábitat natural

calamar cuerno de carnero

El calamar cuerno de carnero suele nadar boca abajo

Unos científicos han filmado raras imágenes de un diminuto calamar nadando cerca de la Gran Barrera de Coral; el calamar es el único miembro vivo de su género y nunca antes se había observado vivo y en su hábitat natural.

"Todos los investigadores se sorprendieron al ver este calamar, ya que no se parecía en nada a lo que ninguno de nosotros había visto antes", dijo Valerie Cornet, estudiante de maestría en la Universidad James Cook en Australia que actualmente está realizando una investigación con el Schmidt Ocean Institute.

El calamar cuerno de carnero (Spirula spirula) nada con su cuerpo en una inusual posición vertical con sus brazos y tentáculos apuntando hacia arriba; en el extremo inferior del calamar, dos aletas en forma de oreja ondulan en el agua para mantener al animal a flote. En las imágenes, también se puede ver al calamar haciendo zoom hacia abajo a través de la columna de agua mientras permanece perfectamente vertical.

Los investigadores del Schmidt Ocean Institute detectaron el calamar utilizando un vehículo operado a distancia (ROV), una máquina submarina que se puede controlar desde la superficie del océano, mientras mapeaban el norte de la Gran Barrera de Coral frente a la costa de Cabo York en Australia. Mientras el ROV navegaba a una profundidad de aproximadamente 2.760 pies (842 metros), el equipo vio aparecer en su transmisión de vídeo una pequeña criatura cilíndrica.

Las voces de los investigadores se pueden escuchar como fondo de las imágenes del vídeo, haciendo observaciones sobre el animal mientras maniobraban más cerca el ROV: "Sí, eso definitivamente parece un calamar". "¡Y uno interesante además!". "... ¡un poco timido!" añadió uno, mientras el calamar se deslizaba hacia abajo a través del agua y fuera de la escena.

"El calamar permaneció erguido e inmóvil mientras nos acercábamos para obtener una mejor vista, pero luego comenzó a nadar rápidamente hacia abajo", dijo Cornet. "Lo seguimos durante un par de minutos para estudiarlo y comentar su forma única y sus ojos fijos".

concha de calamar SpirulaMás tarde, el equipo identificó al cefalópodo como un calamar cuerno de carnero, llamado así por una concha enroscada que se encuentra dentro del extremo redondeado de su alargado cuerpo. El calamar de color marrón rojizo mide menos de 2 pulgadas (35-45 milímetros) de longitud y, mientras está en reposo, flota verticalmente con los brazos apuntando hacia arriba y el manto - el cuerpo principal del calamar que contiene la concha y órganos internos - apuntando hacia abajo. Se cree que la ligera concha le da flotabilidad al calamar.

El calamar también emite luz de un órgano bioluminiscente ubicado en la punta del manto; esto puede ayudar al calamar a evitar a los depredadores al minimizar la apariencia de su silueta desde arriba, dijo Cornet.

"Es particularmente interesante ya que es raro ver este calamar vivo, pero a menudo encontramos su caparazón en espiral abierto arrastrado a las playas", dijo Cornet. "Esta es la primera vez que se filma el calamar con su característica posición 'cabeza abajo'", agregó.

S. spirula es el único miembro vivo del género Spirula, familia Spirulidae y orden Spirulida, ya que todos los demás miembros conocidos de estos grupos evolutivos se han extinguido, escribió el Schmidt Ocean Institute en un tweet anunciando el descubrimiento.Este diagrama wiki muestra la ubicación del caparazón en espiral internamente: tiene cámaras que el investigador cree que pueden permitir el control de la flotabilidad, similar a un nautilus.

calamar Spirula

Imagen: Este wiki diagrama muestra la ubicación del caparazón en espiral internamente: tiene cámaras que el investigador cree que pueden permitir el control de la flotabilidad, similar a un nautilus.

Se han encontrado especímenes de S. spirula a una profundidad de hasta 5.577 pies (1.700 m) bajo el agua, y los científicos creen que los calamares ponen sus huevos a esta profundidad y que las cáscaras de huevo soportan más de 1.100 libras (0.5 toneladas métricas) de presión del agua de arriba, añadió ella. Pero debido a que el calamar no se ha estudiado vivo en la naturaleza, se sabe poco sobre su distribución o comportamiento, dijo Cornet.

Por ejemplo, "actualmente se desconoce la estructura social de esta especie", dijo Cornet. "Anteriormente se pensaba que se trataba de un tipo de calamar sociable, pero habiéndolo descubierto solo, este puede no ser el caso".

Además de detectar al escurridizo calamar, los investigadores descubrieron una serie de especies no descritas de corales, esponjas y medusas mientras mapeaban la Gran Barrera de Coral. Además, también encontraron un arrecife de coral nunca antes visto que es más alto que el Empire State Building. Las muestras y las imágenes recopiladas durante la fructífera expedición mantendrán ocupados a los investigadores durante los próximos años, dijo Cornet.

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