Inofensivo tiburón ballena asusta a bañistas israelíes (vídeo)

tiburón ballena en una playa de Israel

El tiburón ballena (Rhincodon typus), puede alcanzar longitudes de 9 metros o más y pesar más de 20 toneladas

El pánico se extendió rápidamente a través de una multitud de bañistas israelíes recientemente cuando vieron una gran aleta dorsal cortando la superficie del agua a pocos metros de un grupo de nadadores. En un frenesí, muchos de los que estaban en el agua en ese momento se apresuraron a salir, mientras que los que estaban en la costa tomaron sus teléfonos para grabar el incidente.

En medio del bullicio y los gritos, una gran sombra apareció a la vista justo debajo de la aleta y muchos en la escena probablemente imaginaron que era el tiburón de Jaws cargando para morder a algunos humanos.

"¡Va por esa mujer!" Se puede escuchar a una persona gritar en el vídeo, según The Times of Israel. "¡Ella no lo nota! Dios mío".

Cuando alguien menciona tiburones, generalmente evoca negativas imágenes de estos depredadores retratados como 'monstruos' o 'asesinos sin sentido'. Sin embargo, el tiburón capturado en este vídeo no representa ningún daño para los nadadores, aunque pertenece a la especie de tiburón más grande que deambula actualmente por nuestros océanos.

El tiburón ballena (Rhincodon typus), puede alcanzar longitudes de 9 metros o más y pesar más de 20 toneladas. Se destacan entre otros tiburones debido a los patrones de constelación blanca que se extienden por sus cuerpos azules y al hecho de que son uno de los tres tiburones que se alimentan por filtración. Al nadar con la boca abierta cerca de la superficie del agua, se tragan el plancton y cualquier pequeño pez y material vegetal que esté cerca. ¡Eso significa que los humanos están fuera del menú!

Encontrado en todo el mundo en todas las aguas tropicales, este tiburón ballena en particular fue visto en la costa de la ciudad de Eilat, en el sur de Israel. Resulta que los animales aparecen regularmente en esta costa en verano debido a las cálidas aguas. Los científicos marinos vieron cuatro tiburones ballena en el área el verano pasado en seis semanas, pero no vieron ninguno en 2018.

"La temporada [de alimentación] está en su apogeo y se están acercando a las concentraciones de plancton", dijo a The Times, Adi Barash, jefe de la organización de conservación de Tiburones en Israel. "Es muy importante no interponerse en su camino, no tocar y no perseguir al tiburón. Está bien fotografiarlo y disfrutarlo".

De hecho, sus imágenes pueden ser de ayuda: esas manchas blancas en su piel son tan exclusivas de los tiburones ballena como las huellas digitales para los humanos. Los biólogos marinos y los científicos comunitarios han estado fotografiando tiburones ballena en todo el mundo y, utilizando una versión modificada de un algoritmo de la NASA desarrollado para reconocer patrones de estrellas, están comenzando a identificar individualmente a estos grandes animales.

Pero, ¿por qué centrarse en los tiburones ballena? Bueno, actualmente están en la Lista Roja de Especies Amenazadas de la UICN como En Peligro debido a múltiples amenazas que incluyen contaminación marina, colisiones con embarcaciones y enredos accidentales en redes de pesca. Como es cierto para muchas especies de tiburones, ha mejorado nuestra comprensión de sus movimientos, comportamiento, conectividad y distribución, pero su historia de vida básica sigue siendo en gran medida desconocida. Este es el caso incluso para el popular tiburón ballena.

Sin embargo, poco a poco, los científicos de tiburones están descubriendo sus misterios. Por ejemplo, una nueva investigación ha arrojado luz sobre su longevidad mediante el uso de ensayos de bomba de radiocarbono para proporcionar las primeras estimaciones de edad validadas para los tiburones ballena.

Y un nuevo estudio que salió a principios de este mes mostró que sus ojos están cubiertos con dentículos dérmicos (¡es cierto, dientes!). Este es un nuevo mecanismo de protección ocular en vertebrados.

"Estos son tiburones muy amables y se les debe dar un gran espacio y no ser acosados, tocados o molestados mientras buscan comida", dijo a un medio de comunicación local, Yoram Hemo, de la Autoridad de Parques y Naturaleza de Israel. ¡Esperamos que la próxima vez que los bañistas vean a este tiburón manchado lo hagan!

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