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Datos sobre el tiburón ballena

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tiburón ballena (Rhincodon typus)

Puede vivir de 100 a 150 años

Los tiburones ballenas (Rhincodon typus) son los peces más grandes del mundo. No son ballenas, son tiburones. Sin embargo, tienen mucho en común con las ballenas. Por ejemplo, son enormes como las ballenas y se alimentan más como las ballenas que como un típico tiburón.

Tamaño y descripción

Los tiburones ballena pueden crecer hasta 40 pies (12 metros) de largo, pero en promedio llegan de 18 hasta 32,8 pies (5,5 a 10 m) y con un peso de 20,6 toneladas (18,7 toneladas métricas). Eso es aproximadamente el tamaño de un autobús escolar.

Los grandes tiburones blancos pueden conseguir más atención, pero son pequeños comparados con los tiburones ballena. Según Discovery los tiburones blancos son los depredadores de peces más grandes del mundo. Crecen en alrededor de 15 a 20 pies (4,6 a 6,1 metros) o más y pueden pesar más de 5,000 libras (2.268 kilogramos). Los tiburones ballena no son depredadores.

tiburón ballena (Rhincodon typus)

La cabeza del tiburón ballena es aplanada y tiene un hocico romo por encima de su boca. Cortas barbillas - órganos sensoriales similares a bigotes como los del bagre - sobresalen de sus fosas nasales. La espalda y los costados son de color gris a marrón con manchas blancas y rayas pálidas. Sus vientres son de color blanco. Cada tiburón ballena tiene su propio patrón de puntos, al igual que las huellas dactilares humanas.

La boca de un tiburón ballena mide unos 5 pies de ancho (1,5 m). Tienen filas de más de 300 dientes, pero como filtradores no utilizan estos dientes para comer.

Hábitat

Los tiburones ballena tienden a preferir las zonas más cálidas y se encuentran en aguas tropicales en todo el mundo. Algunos han sido vistos en aguas más frías, como las de la costa de Nueva York. La mayoría de los tiburones ballena - el 75 por ciento - se encuentran en los océanos Índico y Pacífico; un 25 por ciento en el Atlántico, según la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN).

Hábitos

Los tiburones ballena son criaturas solitarias. Sin embargo, no rehúsan compartir las zonas de alimentación con otros tiburones ballena. Por ejemplo, el Mar Rojo es un área popular para los tiburones ballena juveniles para pasar el rato juntos y comer. No se conoce mucho más de este tipo de tiburones y sus hábitos sociales. Ellos no han sido tan bien estudiados como otras criaturas marinas, según la UICN.

Dieta

tiburón ballena alimentándoseEstos tiburones no atacan y destrozan su presa como la mayor parte de sus parientes. Debido a que no son carnívoros o amantes de la carne, los tiburones ballena son animales filtradores, según National Geographic. Abren la boca, dejando que entre el agua en sus cuerpos para filtrar los alimentos, y sueltan el agua y cualquier residuo de nuevo al océano.

El plancton es su principal fuente de alimento, pero también se alimentan de camarones, algas y otros materiales vegetales marinos, sardinas, anchoas, caballas, calamares, atún y albacora. También se alimentan de huevos de peces. De acuerdo con The Nature Conservatory, los tiburones ballena pueden esperar hasta 14 horas para que los peces desoven en los arrecifes. Entonces se lanzan en picado para comer los huevos.

Descendencia

Las hembras de tiburón ballena producen huevos, pero las crías crecen en el interior de la madre en lugar de en el agua como la mayoría de los peces. Luego, la hembra da a luz a aproximadamente 300 crías vivas. Sin embargo, muchas nunca llegan a la madurez.

Los tiburones ballena tienen una larga infancia. A la edad de 25 años los descendientes están listos para tener sus propias crías. Pueden vivir de 100 a 150 años.

tiburón ballena (Rhincodon typus)

Clasificación/taxonomía

Esta es la clasificación de los tiburones ballena de acuerdo con el Sistema Integrado de Información Taxonómica (Integrated Taxonomic Information System):

Reino: Animalia
Subreino: Bilateria
Infrareino: Deuterostomados
Filo: Chordata
Subfilo: Vertebrata
Infrafilo: Gnathostomata
Superclase: Chondrichthyes
Clase: Chondrichthyes
Subclase: Elasmobranchii
Súper orden: Euselachii
Orden: Orectolobiformes
Familia: Rhincodontidae
Género: Rhincodon
Especie: Rhincodon typus

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