Los veranos árticos sin hielo marino podrían ocurrir antes de lo previsto

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hielo marino en el Ártico

El cambio climático causado por el hombre es la principal razón de la pérdida de hielo marino

El Océano Ártico podría quedar libre de hielo en el verano en los próximos 20 años debido a una fase de calentamiento natural a largo plazo en el Pacífico tropical que se suma al calentamiento provocado por el hombre, según un nuevo estudio.

Los modelos informáticos predicen que a mediados de este siglo el cambio climático hará que el Ártico esté casi libre de hielo marino durante el verano, a menos que las emisiones humanas de gases de efecto invernadero se reduzcan en gran medida.

Sin embargo, un examen más detenido de los ciclos de temperatura a largo plazo en el Pacífico tropical apunta hacia un Ártico sin hielo en septiembre, el mes con menos hielo marino, en el lado anterior de los pronósticos, según un nuevo estudio en la revista de investigación de la AGU, Geophysical Research Letters.

"La trayectoria es hacia la ausencia de hielo en el verano, pero hay incertidumbre sobre cuándo ocurrirá", dijo James Screen, un profesor asociado en ciencias del clima en la Universidad de Exeter en el Reino Unido y el autor principal del nuevo estudio.

Hay diferentes modelos de clima utilizados por los investigadores para predecir cuándo ocurrirá el primer septiembre ártico sin hielo. La mayoría de los modelos proyectan que a mediados de este siglo habrá menos de 1 millón de kilómetros cuadrados de hielo marino, pero las proyecciones de cuándo ocurrirá varían dentro de la ventana de 20 años debido a las fluctuaciones naturales del clima.

El modelo climático utilizado en el nuevo estudio predice un verano ártico sin hielo en algún momento entre 2030 y 2050, si continúan aumentando los gases de efecto invernadero.

Al explicar una fase de calentamiento a largo plazo en el Pacífico tropical, la nueva investigación muestra que es más probable que ocurra un Ártico sin hielo en el lado anterior de esa ventana, más cerca de 2030 que de 2050.

Cambios de temperatura a largo plazo

hielo marino del Ártico en septiembreEn el Pacífico, las temperaturas de los océanos siempre varían de un mes a otro y de un año a otro, pero los procesos oceánicos de evolución lenta causan cambios de temperatura a largo plazo que duran entre 10 y 30 años. Estos cambios de temperatura, conocidos como Oscilación Interdecadal del Pacífico (IPO por sus siglas en inglés), se traducen en un cambio de aproximadamente 0,5 grados Celsius (0,9 grados Fahrenheit) en la temperatura de la superficie del océano en los trópicos durante el ciclo de 10 a 30 años.

Hace unos cinco años, el Pacífico comenzó a pasar de la fase fría a la fase cálida del IPO. Screen y su coautor trazaron predicciones de cuándo ocurriría un Ártico sin hielo en experimentos modelo en los que el IPO se estaba moviendo en la misma dirección que el mundo real. Los compararon con las predicciones donde el IPO se estaba moviendo en la dirección opuesta, es decir, cambiando de una fase cálida a otra fría.

Encontraron predicciones modelo que estaban en sincronía con las condiciones reales y mostraron un Ártico libre de hielo en un promedio de siete años antes, en comparación con aquellas predicciones que estaban fuera de sintonía con la realidad.

Screen dice que estos resultados deben interpretarse como parte de una imagen más grande. El cambio climático causado por el hombre es la principal razón de la pérdida de hielo marino, por lo que el momento del primer verano sin hielo también dependerá considerablemente de si las emisiones de gases de efecto invernadero continúan aumentando o se reducen. Pero los nuevos resultados sugieren que es más probable que veamos un septiembre sin hielo en el lado anterior de la ventana de predicciones de 20 años.

"Usted puede cubrir sus apuestas", dijo. "El cambio en el IPO significa que hay más posibilidades de que esté en el extremo anterior de esa ventana que en el final posterior".

Alexandra Jahn, profesora asistente en estudios atmosféricos y oceánicos en la Universidad de Colorado Boulder que no participó en el nuevo estudio, dijo que el documento es muy interesante y probablemente inspirará más investigación.

océano ártico libre de hielo marino

"Es muy prometedor el descubrimiento de que podríamos usar la fase del IPO para reducir el rango de incertidumbre de más de 20 años de cuando podemos ver por primera vez un Océano Ártico sin hielo en septiembre", dijo.

Jennifer Kay, profesora asistente de ciencias ambientales en la Universidad de Colorado Boulder que tampoco participó en la nueva investigación, dijo que el estudio "es un importante avance en nuestra comprensión de la pérdida regional de hielo marino en el Ártico, la naturaleza caótica de la pérdida de hielo y las conexiones entre la pérdida de hielo marino en el Ártico y las regiones extrapolares".

Artículo científico: Pacific Ocean Variability Influences the Time of Emergence of a Seasonally Ice‐Free Arctic Ocean

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