La subida del nivel del mar por las capas de hielo sigue el peor escenario del cambio climático

subida del nivel del mar

Las últimas mediciones muestran que los océanos del mundo están subiendo 4 mm cada año

Las capas de hielo en Groenlandia y la Antártida, cuyas tasas de derretimiento están aumentando rápidamente, han elevado el nivel global del mar en 1,8 cm desde la década de 1990, y coinciden con los peores escenarios de calentamiento climático del Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático.

Según un nuevo estudio de la Universidad de Leeds y el Instituto Meteorológico Danés, si estas tasas continúan, se espera que las capas de hielo suban el nivel del mar en 17 cm más y expongan a 16 millones de personas más a las inundaciones costeras anuales para fines del siglo.

Desde que las capas de hielo fueron monitoreadas por primera vez por satélite en la década de 1990, el derretimiento de la Antártida ha elevado el nivel global del mar en 7,2 mm, mientras que Groenlandia ha contribuido con 10,6 mm. Y las últimas mediciones muestran que los océanos del mundo están subiendo 4 mm cada año.

"Aunque anticipamos que las capas de hielo perderían cantidades cada vez mayores de hielo en respuesta al calentamiento de los océanos y la atmósfera, la velocidad a la que se están derritiendo se ha acelerado más rápido de lo que podríamos haber imaginado", dijo el Dr. Tom Slater, autor principal del estudio e investigador del clima en el Centro de Observación y Modelado Polar de la Universidad de Leeds.

"El deshielo está superando los modelos climáticos que usamos para guiarnos, y corremos el peligro de no estar preparados para los riesgos que plantea la subida del nivel del mar".

derretimiento de las capas de hielo

Los resultados se publicaron ayer en un estudio de la revista Nature Climate Change. Compara los últimos resultados de los estudios satelitales del Ejercicio de Intercomparación de Balance de Masa de la Capa de Hielo (IMBIE) con cálculos de modelos climáticos. Los autores advierten que las capas de hielo están perdiendo hielo a un ritmo predicho por los peores escenarios de calentamiento climático del último gran informe del IPCC.

La Dra. Anna Hogg, coautora del estudio e investigadora del clima en la Escuela de la Tierra y el Medio Ambiente de Leeds, dijo: "Si las pérdidas de la capa de hielo continúan siguiendo nuestros peores escenarios de calentamiento climático, deberíamos esperar una subida adicional del nivel del mar de 17 cm solo de las capas de hielo. Eso es suficiente para duplicar la frecuencia de inundaciones por marejadas ciclónicas en muchas de las ciudades costeras más grandes del mundo".

contribución de las capas de hielo a la subida del nivel del mar

Hasta ahora, los niveles globales del mar han subido en su mayor parte a través de un mecanismo llamado expansión térmica, lo que significa que el volumen de agua de mar se expande a medida que se calienta. Pero en los últimos cinco años, el deshielo de las capas de hielo y los glaciares de montaña ha superado al calentamiento global como la principal causa de la subida del nivel del mar.

La Dra. Ruth Mottram, coautora del estudio e investigadora climática en el Instituto Meteorológico Danés, dijo: "No solo la Antártida y Groenlandia están provocando que el agua suba. En los últimos años, miles de glaciares más pequeños han comenzado a derretirse o desaparecer por completo, como vimos con el glaciar Ok en Islandia, que fue declarado "muerto" en 2014. Esto significa que el derretimiento del hielo se ha convertido ahora en el principal contribuyente a la subida del nivel del mar".

El estudio, "Ice-sheet losses track high-end sea-level rise projections", se publicó ayer (31 de agosto) en Nature Climate Change.

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