La fuga del gaseoducto Nord Stream en el Mar Báltico daña la vida marina y el clima

fuga de metano en Nord-Stream
En esta imagen proporcionada por la Guardia Costera sueca, la fuga de gas en el Mar Báltico desde Nord Stream fotografiada desde un avión de la Guardia Costera el miércoles 27 de septiembre de 2022.

Llegará a la atmósfera entre el 50% y casi el 100% del metano total emitido por el gaseoducto

El metano es 82,5 veces más potente que el dióxido de carbono para absorber el calor del sol y calentar la Tierra a corto plazo

Es probable que el metano que se escapa de los gasoductos dañados Nord Stream que se extienden entre Rusia y Europa provoque la mayor fuga de gas conocida en un corto período de tiempo y resalte el problema de las grandes fugas de metano en otras partes del mundo, dicen los científicos.

"Por lo que he visto, esta es una pérdida sin precedentes para la atmósfera de metano fósil en muy poco tiempo desde una fuente concentrada", dijo la presidenta de la Academia Nacional de Ciencias de EE. UU., Marcia McNutt. Supervisó los esfuerzos del gobierno estadounidense para evaluar la amplitud del derrame de petróleo de BP en 2010 en el golfo de México.

El metano actúa rápidamente para calentar la Tierra. El hecho de que desaparezca más rápido de la atmósfera que el dióxido de carbono "probablemente sea un pequeño consuelo para los ciudadanos de Florida y otros lugares que ya están siendo golpeados por tormentas tropicales más frecuentes y mortales, sobrecargadas por un océano sobrecalentado por la liberación de gases de efecto invernadero a la atmósfera", dijo McNutt.

Todavía hay incertidumbre en la estimación del daño total, pero los investigadores dicen que las grandes columnas de este potente gas de efecto invernadero tendrán un significativo impacto perjudicial en el clima.

También se producirá un daño inmediato para la vida marina y la pesca en el mar Báltico y para la salud humana porque el benceno y otras sustancias químicas traza suelen estar presentes en el gas natural, dicen los investigadores.

fuga de metano en el gaseoducto Nord Stream

Imagen: En esta imagen proporcionada por la Guardia Costera sueca, la fuga de gas en el Mar Báltico desde Nord Stream fotografiada desde un avión de la Guardia Costera el miércoles 27 de septiembre de 2022. Se ha informado de una cuarta fuga en las tuberías de Nord Stream frente al sur de Suecia. Anteriormente, se habían informado tres fugas en los dos oleoductos submarinos que van desde Rusia a Alemania. Crédito: Guardia Costera Sueca

"Esta será probablemente la fuga de gas más grande de la historia, en términos de su tasa", dijo Rob Jackson, climatólogo de la Universidad de Stanford.

La velocidad del gas que brota de cuatro fugas documentadas en los gaseoductos, que la Organización del Tratado del Atlántico Norte ha atribuido al sabotaje, es parte de lo que hace que los impactos sean graves.

Cuando el metano se escapa de forma natural de los respiraderos en el fondo del océano, las cantidades suelen ser pequeñas y el gas es absorbido principalmente por el agua de mar. "Pero esta no es una situación normal para la liberación de gas", dijo Jackson. "No estamos hablando de metano burbujeando hacia la superficie como agua mineral, sino de una columna de gas", dijo.

Jackson y otros científicos estiman que llegará a la atmósfera entre el 50% y casi el 100% del metano total emitido por el gaseoducto.

El gobierno danés emitió el peor de los casos que asumía que todo el gas llegó al aire, y las autoridades alemanas emitieron el jueves uno algo más bajo.

fuga de metano en el gaseoducto Nord Stream

Imagen: En esta imagen proporcionada por la Guardia Costera sueca, se ve una pequeña fuga de Nord Stream 2, el miércoles 28 de septiembre de 2022. Se ha informado de una cuarta fuga en las tuberías de Nord Stream frente al sur de Suecia. Anteriormente, se habían informado tres fugas en los dos oleoductos submarinos que van desde Rusia a Alemania. Crédito: Guardia Costera Sueca

Mientras tanto, es casi imposible que alguien se acerque a la columna altamente inflamable para intentar frenar la liberación de gas, que los expertos en energía estiman que puede continuar hasta el domingo.

"El metano es muy inflamable; si entras allí, es muy probable que se trate de una pira funeraria", dijo Ira Leifer, un científico atmosférico. Si la mezcla de gas y aire estaba dentro de un cierto rango, un avión podría prenderse fácilmente viajando hacia la columna, por ejemplo.

El metano no es el único riesgo. "El gas natural no se refina para ser súper limpio; hay elementos traza de otros compuestos, como el benceno", un carcinógeno, dijo Leifer.

"La cantidad de estos oligoelementos que ingresan acumulativamente al medio ambiente es significativa en este momento; esto causará problemas para las pesquerías y los ecosistemas marinos y las personas que potencialmente comen esos peces", dijo.

David Archer, profesor en el departamento de ciencias geofísicas de la Universidad de Chicago que se enfoca en el ciclo global del carbono, dijo que el escape de metano en el Mar Báltico es parte del problema global mucho más grande de las emisiones de metano.

fuga de metano en el gaseoducto Nord Stream

Imagen: Se puede observar una gran perturbación en el mar frente a la costa de la isla danesa de Bornholm el martes 27 de septiembre de 2022 luego de una serie de fugas inusuales en dos tuberías de gas natural que van desde Rusia bajo el Mar Báltico a Alemania, lo que generó preocupaciones sobre posibles sabotaje. La primera ministra danesa, Mette Frederiksen, dice que "no puede descartar" un sabotaje después de que se detectaran tres fugas en Nord Stream 1 y 2. Crédito: Comando de Defensa Danés

El gas es un importante contribuyente al cambio climático, responsable de una parte significativa de la alteración del clima que la gente ya está experimentando. Esto se debe a que es 82,5 veces más potente que el dióxido de carbono para absorber el calor del sol y calentar la Tierra a corto plazo.

Los científicos del clima han descubierto que las emisiones de metano de la industria del petróleo y el gas son mucho peores de lo que informan las empresas, a pesar de las afirmaciones de las principales empresas de que han reducido sus emisiones.

Los científicos que miden el metano de los satélites en el espacio han descubierto que las emisiones de las operaciones de petróleo y gas suelen ser al menos el doble de lo que informaron las empresas, dijo Thomas Lauvaux, científico climático de la Universidad de Reims en Francia.

Muchas de esas supuestas fugas no son accidentales. Las empresas liberan el gas durante el mantenimiento de rutina. Lauvaux y otros científicos observaron más de 1.500 grandes fugas de metano en todo el mundo, y potencialmente decenas de miles de fugas más pequeñas, utilizando satélites, dijo.

Etiquetas: FugaMetanoGaseoductoMar Báltico

Ya que estás aquí...

... tenemos un pequeño favor que pedirte. Más personas que nunca están leyendo Vista al Mar pero su lectura es gratuita. Y los ingresos por publicidad en los medios están cayendo rápidamente. Así que puedes ver por qué necesitamos pedir tu ayuda. El periodismo divulgador independiente de Vista al Mar toma mucho tiempo, dinero y trabajo duro para producir contenidos. Pero lo hacemos porque creemos que nuestra perspectiva es importante, y porque también podría ser tu perspectiva.

Si todo el que lee nuestros artículos, que le gustan, ayudase a colaborar por ello, nuestro futuro sería mucho más seguro. Gracias.

Hacer una donación a Vista al Mar

Boletín de suscripción

Creemos que el gran periodismo tiene el poder de hacer que la vida de cada lector sea más rica y satisfactoria, y que toda la sociedad sea más fuerte y más justa.

Recibe gratis nuevos artículos por email: