La contaminación acústica 'ahoga el paisaje sonoro del océano'

ballena con cascos

Las ondas sonoras pueden viajar miles de kilómetros a través del océano

El ruido del transporte marítimo, la construcción, el sonar y los estudios sísmicos "ahogan" el sano paisaje sonoro del océano, dicen los científicos.

Y un "abrumador cuerpo de evidencia" ha revelado el daño que hace a la vida marina el ruido provocado por el hombre.

"Hemos degradado los hábitats y agotado las especies marinas", dijo el profesor Carlos Duarte, quien dirigió el estudio. "Así que silenciamos la saludable banda sonora del océano y la reemplazamos con el sonido que creamos".

Escribiendo en la revista Science, el profesor Duarte, de la Universidad King Abdullah, Arabia Saudita, y sus colegas señalan que las ondas sonoras pueden viajar miles de kilómetros a través del océano.

"El sonido es una señal fundamental para la alimentación, la navegación, la comunicación y la interacción social en el océano", dijo a BBC News.

Gran parte de las décadas de investigación sobre el sonido del océano se ha centrado en mamíferos marinos como las ballenas jorobadas que se comunican a través de grandes distancias con complejas y misteriosas canciones.

buzo graba sonidos del océano

Pero el profesor Duarte dijo que había evidencia de que incluso las larvas de peces recién nacidas no podían escuchar "la llamada del hogar" cuando se desplazaban por el vasto océano.

"Ahora sabemos que [estas pequeñas larvas] escuchan la llamada desde su hábitat y la siguen", dijo. "Y esa llamada ya no se escucha".

La científica marina Dra. Heather Koldewey, de la Sociedad Zoológica de Londres, dijo que el reino submarino era "una cacofonía de sonidos cuando los animales se encuentran, saludan, se reproducen y utilizan el ruido de diversas formas". "Es un aspecto importante pero pasado por alto de lo que constituye un océano saludable", agregó.

evolución del ruido en los océanos

Las ilustraciones de arriba a abajo muestran paisajes sonoros oceánicos anteriores a la revolución industrial que estaban compuestos en gran parte por sonidos geológicos (geofonía) y fuentes biológicas (biofonía), con contribuciones menores de fuentes humanas (antropofonía), a los océanos del Antropoceno actual, donde el ruido antropogénico y la reducción de la biofonía debido a la disminución de la abundancia de animales marinos y hábitats saludables han provocado impactos en los animales marinos. Estos impactos van desde el comportamiento y fisiológico hasta, en casos extremos, la muerte.

Pero los científicos señalaron que el confinamiento global reveló con qué rapidez y facilidad se podría resolver el problema de la contaminación acústica.

"El año pasado, cuando el 60% de todos los humanos estaban confinados, el nivel de ruido humano [en el océano] se redujo en aproximadamente un 20%", dijo el profesor Duarte. "Esa reducción relativamente modesta fue suficiente para una ola de observaciones. Los grandes mamíferos marinos, los más fáciles de observar, se vieron cerca de las costas y en vías fluviales en las que no se habían visto durante generaciones".

Y esto demostró que abordar esta "antrofonía" marina era la "fruta madura" de la salud de los océanos.

"Si miramos el cambio climático y la contaminación plástica, es un camino largo y doloroso hacia la recuperación", dijo el profesor Duarte. "Pero en el momento en que bajamos el volumen, la respuesta de la vida marina es instantánea y sorprendente".

La investigación se publica hoy en la revista Science: The soundscape of the Anthropocene ocean

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