ceniza de la erupción del volcán Semeru

Erosionaron parte del domo de lava del volcán, formando un "tapón" de lava solidificada en la cumbre

La erupción el sábado del monte Semeru en Indonesia se cobró trágicamente la vida de 34 personas, otras 17 siguen desaparecidas y 56 heridas. Más de 5.000 personas se han visto afectadas por la erupción y más de 2.000 personas se han refugiado en 19 puntos de evacuación.

La erupción del sábado produjo una columna de ceniza que alcanzó los 15 km en la atmósfera, junto con flujos piroclásticos calientes, densas nubes de lava solidificada, cenizas y gas que se movieron rápidamente. Flujos de lodo volcánico llamados lahares también cayeron por las empinadas laderas del volcán. Densa ceniza cubrió las aldeas cercanas y sumió algunas áreas en una oscuridad temporal.

Varias aldeas han sido enterradas en hasta 4 metros de material volcánico y escombros, más de 3.000 edificios resultaron dañados y el puente Gladak Perak, que conectaba Lumajang con la cercana ciudad de Malang, se derrumbó.

Desde entonces, la Notificación del Observatorio de Volcanes para la Aviación (VONA) ha informado nuevos flujos piroclásticos que viajaban por las laderas del volcán y columnas de ceniza que han alcanzado los 4,5 km por encima de su cumbre. También hay informes de flujos de lava en el cráter de la cumbre.

El monte Semeru es uno de los volcanes más activos de Java, con actividad en 74 de los últimos 80 años. La actual fase eruptiva del volcán comenzó en 2014, con frecuentes emisiones de penachos de ceniza a cientos de metros sobre el cráter, flujos piroclásticos y avalanchas de lava incandescente.

edificios cubiertos por la erupción del volcán Semeru

Imagen: Edificios e infraestructura enterrados por material volcánico y escombros de la erupción del monte Semeru (fuente BNPB Twitter).

Erupción inesperada a gran escala

Pero la erupción del sábado fue, inesperadamente, mucho más grande que el trasfondo de actividad en curso. El jefe de la Agencia Geológica del Ministerio de Energía y Recursos Minerales, Eko Budi Lelono, dijo que una tormenta y una persistente lluvia habían erosionado parte del domo de lava del volcán, formando un "tapón" de lava solidificada en la cumbre. Esto provocó el colapso de la cúpula, lo que provocó la erupción.

erupción del volcán Semeru de noche

Imagen: La erupción fue provocada por el colapso de la cúpula de lava en la cima del monte Semeru.

El colapso del domo de lava es un desencadenante común de erupciones volcánicas y ha estado detrás de algunas de las erupciones más mortíferas de la historia. El colapso de la inestable cúpula de lava solidificada es como quitar la tapa de una botella de bebida gaseosa, despresurizar el sistema y desencadenar una erupción. Las cúpulas de lava a veces colapsan por su propio peso a medida que crecen, o pueden debilitarse por las condiciones climáticas externas, como fue evidentemente el caso en el monte Semeru.

El hecho de que la erupción del sábado fue provocada por un factor externo, en lugar de las condiciones dentro del volcán, habría hecho que este evento fuera más difícil de pronosticar.

El monitoreo de volcanes generalmente se basa en signos de mayor malestar dentro de un volcán. El aumento de la actividad sísmica puede ser una señal de que el magma se está moviendo debajo del suelo. Otra señal de advertencia es un cambio en la temperatura o el tipo de gases emitidos. A veces, se pueden detectar pequeños cambios en la forma del volcán o del domo de lava en el suelo o desde los satélites.

Otra erupción explosiva fatal y difícil de predecir ocurrió en 2019 en Whakaari (Isla Blanca) en Nueva Zelanda. Se pensaba que ese evento había sido impulsado por una explosión de vapor presurizado en lugar de por magma, lo que dificultaba su predicción.

volcanes activos de Indonesia

Imagen: Volcanes activos monitoreados por el Centro Indonesio de Vulcanología y Mitigación de Riesgos Geológicos (CVGHM). La actividad eruptiva actual se nota por los símbolos del volcán en erupción en el monte Merapi (naranja) y el monte Semeru (amarillo) en Java.

Viviendo con volcanes activos

A medida que crece la población mundial, cada vez más personas viven cerca de volcanes activos. Según una estimación, más de mil millones de personas (14% de las personas del planeta) viven a menos de 100 km de un volcán activo.

En Indonesia, más del 70% de la población vive a menos de 100 km de uno o más de los 130 volcanes activos del país, lo que representa la asombrosa cifra de 175 millones de personas. Más de 8,6 millones de indonesios viven a 10 km de un volcán activo, dentro del alcance de los mortíferos flujos piroclásticos.

Los fértiles suelos que se encuentran típicamente cerca de los volcanes significan que estas comunidades necesitan equilibrar sus medios de vida con los riesgos. Vigilar docenas de volcanes activos representa un desafío continuo para las autoridades de monitoreo de volcanes y gestión de desastres de Indonesia.

Etiquetas: ErupciónVolcánIndonesiaLluviaTormenta
 
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