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updated 5:10 PM CET, Dec 15, 2017

El iceberg gigante A-68 a la deriva

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iceberg A-68

Los vientos, las mareas y las corrientes tratan de alejar al enorme iceberg de la plataforma de hielo de Larsen C

Mucho sucedió en la Península Antártica bajo el manto de la noche polar de 2017 - sobre todo el parto de un gigantesco iceberg de la plataforma de hielo Larsen C. En el momento (julio), los científicos tenían que confiar en la imagen termal y los datos del radar para observar la rotura y para mirar el subsiguiente movimiento del hielo.

En agosto, los científicos comenzaron a obtener sus primeras vistas iluminadas por el sol del nuevo iceberg, que el Centro Nacional del Hielo de EE.UU. llamó A-68. El Espectrorradiómetro de Imágenes de Resolución oderada (MODIS) en el satélite Terra de la NASA capturó el 11 de septiembre una amplia visión del iceberg. Unos días más tarde, el 16 de septiembre, el Operational Land Imager (OLI) y el Thermal Infrared Sensor (TIRS) del Landsat 8 capturaron estas detalladas imágenes.

La imagen de la izquierda muestra los icebergs en color natural. Se destacan las hendiduras en el iceberg principal y la plataforma de hielo, mientras que las nubes en el lado este hacen una sombra en el iceberg. La imagen térmica de la derecha muestra la misma área en falso color. Ten en cuenta que las nubes sobre la plataforma de hielo no aparecen tan bien en la imagen térmica, ya que tienen aproximadamente la misma temperatura que ella. Las imágenes térmicas tienen la ventaja de mostrar dónde termina el hielo más frío y el agua "caliente" del mar de Weddell. También indican diferencias en el espesor de los tipos de hielo. Por ejemplo, la mezcla es más gruesa (tiene una señal más fría) que el hielo en agujas o lajas, pero más delgada (señal más cálida) que la plataforma y los icebergs.

Ambas imágenes muestran una fina capa de hielo frágil, que no ofrece mucha resistencia, mientras los vientos, las mareas y las corrientes tratan de alejar al enorme iceberg de la plataforma de hielo de Larsen C. En unas pocas semanas de observaciones, los científicos han visto ensancharse el paso entre el iceberg principal y el frente de la plataforma. Esta lenta ampliación se produce después que en julio un movimiento inicial de ida y vuelta rompió el iceberg principal en dos grandes partes, que el Centro Nacional del Hielo de EE.UU. llamó A-68A y A-68B. Las colisiones también produjeron un puñado de trozos demasiado pequeños para ser nombradas.

iceberg A-68 detalle

Un iceberg sin nombre, mostrado en detalle arriba, desde la ruptura ha estado derivando hacia el norte en el pasaje. Observa cómo los bordes de este pedazo aparecen mucho más afilados que los bordes de la plataforma o del A-68A. Esos bordes ya han sido redondeados por la nieve y la gravedad, pero el trozo más pequeño ha sido golpeado y remodelado por recientes colisiones, lo que resulta en sus bordes muy definidos.

Referencias y lecturas relacionadas:

NASA Earth Observatory (2017) Rift and Calving at Larsen Ice Shelf.

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