Vídeo antártico revela el cañón más profundo de la Tierra

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cañón más profundo de la Tierra en la Antártida

Se extiende 3.5 kilómetros bajo el nivel del mar bajo el glaciar Denman en la Antártida Oriental

A pesar de los mejores esfuerzos de los científicos para sondear con radar la tierra debajo de las capas de hielo de la Antártida, el tamaño y la lejanía del continente han dejado muchas lagunas en los estudios existentes. Eso cambió esta semana con un nuevo mapa, llamado BedMachine Antarctica, publicado en una reunión de la American Geophysical Union y publicado el jueves en Nature Geoscience.

Como se muestra en el vídeo de abajo, el mapa usa el flujo y el volumen de hielo para inferir la tierra a continuación. Ha revelado el cañón más profundo en la superficie de la Tierra, hundiéndose 3.5 kilómetros bajo el nivel del mar bajo el glaciar Denman en la Antártida Oriental, casi la mitad de profundidad que lo alto del Monte Everest.

El congelado continente del sur puede verse bastante plano y sin rasgos desde arriba. Pero debajo de la bolsa de hielo que se ha acumulado durante eones, hay un continente antiguo, tan texturizado como cualquier otro. Y esa textura resulta ser muy importante para predecir cómo y cuándo fluirá el hielo y qué regiones de hielo son más vulnerables en un mundo en calentamiento.

Comprender cómo fluye el hielo en la Antártida se vuelve cada vez más importante a medida que la Tierra se calienta . Si todo el hielo de la Antártida se derritiera, elevaría el nivel global del mar en 200 pies (60 metros), según el Centro Nacional de Datos de Nieve y Hielo . Eso no es probable en el corto plazo, pero incluso si pequeñas fracciones del continente se derritieran, tendría devastadores efectos globales.

El terreno descubierto tiene una mezcla de noticias para el futuro del hielo de la Antártida: en el lado positivo, el mapa revela una serie de crestas previamente desconocidas que se asientan sobre el nivel del mar en los valles profundos que drenan las Montañas Transantárticas, lo que ayuda a estabilizar los glaciares por encima y limita su potencial pérdida de hielo.

Pero para el glaciar de fusión más rápida de la Antártida Occidental, el Thwaites, las noticias no son buenas: el glaciar se encuentra en una cresta debajo del nivel del mar, con una cuenca inclinada hacia abajo detrás de él. El proyecto esperaba generar más crestas en la cuenca que pudieran ayudar a retener el agua tibia a medida que Thwaites se retira más allá de las dos ya conocidas. No fue encontrada ninguna.

El mapa ofrece una gran cantidad de información nueva sobre exactamente qué regiones del hielo del continente tienen mayor riesgo de deslizarse hacia el océano en las próximas décadas y siglos, escribieron los autores.

Artículo científico: Deep glacial troughs and stabilizing ridges unveiled beneath the margins of the Antarctic ice sheet

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