Satélites capturan impresionantes imágenes de la erupción del Anak Krakatau

erupción del Anak Krakatau desde satélite

Ha estallado más de 50 veces en los últimos 2.000 años

Entre las islas indonesias de Java y Sumatra se encuentra el estrecho de Sunda. Y en el estrecho de Sunda se encuentra la isla mucho más pequeña de Anak Krakatau, uno de los volcanes activos de la Tierra. Ha estallado más de 50 veces en los últimos 2.000 años, y ahora lo está haciendo de nuevo.

El volcán ha estado en erupción durante 2020. De hecho, Anak Krakatau ha experimentado erupciones frecuentes desde 2008. Recientemente, el LandSat 8 capturó algunas imágenes con su instrumento Operational Land Imager (OLI).

El 13 de abril, el OLI capturó estas imágenes en color verdadero de la columna de vapor que se elevaba sobre la isla. El color blanco de la columna sugiere que es principalmente vapor y gas. Si contuviera mucha ceniza, parecería más oscura. Los datos infrarrojos se superponen en la parte superior de la imagen más grande, mostrando lo que podría ser roca fundida.

Según Verity Flower, una vulcanóloga del Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA, hay trabajando actividad volcánica. "La ubicación del penacho sugiere que es de origen volcánico", dijo Flower en un comunicado de prensa. Flower y sus colegas también usaron otro satélite para controlar el volcán.

Para estudiar la columna más de cerca utilizaron el satélite Terra de la NASA y su espectroradiómetro de imágenes de múltiples ángulos (MISR). Con ese instrumento pudieron medir la altura de las plumas. Esas mediciones confirmaron que el penacho era principalmente vapor y gas. Esas partículas más pequeñas son reflectantes y hacen que el penacho parezca blanco.

Sin embargo, aún puede haber cenizas saliendo del Anak Krakatau. El penacho tiene una sección más oscura que se extiende hacia el norte. Eso podría ser ceniza, que está a una altitud más baja que la nube de vapor blanca ondulante. El vapor más ligero y menos denso alcanza una altitud más alta antes de condensarse, mientras que la ceniza más densa se mantiene más cerca del nivel del mar.

Indonesia se encuentra en la región 'Rim of Fire' (Anillo de Fuego) en el Océano Pacífico. Tres placas tectónicas se encuentran en esa región. Dos de ellas, la Placa Indo-Australiana y la Placa del Pacífico, están siendo empujadas debajo de la Placa Euroasiática. A una profundidad de aproximadamente 100 km la Indo-Australiana y la del Pacífico se están derritiendo. Eso crea la abundante actividad volcánica de la región.

anillo de fuego del Pacífico

Según el Centro de Vulcanología y Mitigación de Riesgos Geológicos de Indonesia (PVMBG), algunas rocas incandescentes habían estallado en la superficie del Anak Krakatau días antes de esta erupción de vapor. Sin embargo, la cantidad no se consideró significativa.

"En los últimos años el volcán Anak Krakatau ha mostrado estas pequeñas erupciones eruptivas periódicamente", dijo Flower. "Sin embargo, también puede mostrar una actividad más destructiva, como las erupciones que provocan tsunamis".

volcanes activos en Indonesia

El PVMBG dice que la reciente actividad del volcán ha producido varios peligros, incluidas fuentes de lava, flujos de lava y lluvia de cenizas. Sin embargo, esa amenaza no está muy extendida y se ha restringido a un área de 2 km alrededor de Anak Krakatau.

Si bien es peligroso y perjudicial, el alto nivel de actividad volcánica de Indonesia también es beneficioso. La ceniza volcánica ha hecho que algunas áreas sean muy fértiles para la agricultura. Esa fertilidad ha permitido a Java y Bali soportar niveles de población muy altos.

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