La pesca puede alterar severamente los sistemas de apareamiento

industria pesquera

Las pesquerías se dirigen normalmente a peces de gran tamaño

En muchas especies de peces, el tamaño del cuerpo juega un importante papel en la selección sexual. Los individuos grandes son compañeros de apareamiento preferidos porque pueden mejorar la supervivencia de la descendencia al proporcionar recursos de mejor calidad que los individuos pequeños.

Si bien las grandes hembras y machos a menudo se ven favorecidos por la selección sexual, la pesca apunta y elimina a estos individuos reproductivamente superiores.

La investigadora Silva Uusi-Heikkilä de la Academy Research Fellow analiza en su reciente revisión de la literatura las implicaciones que la selección pesquera podría tener en la selección sexual, el éxito reproductivo individual y la viabilidad de la población.

La selección sexual depende de la ventaja que ciertos individuos tienen sobre otros conespecíficos. Crea importantes filtros para el éxito reproductivo y, en consecuencia, puede aumentar la aptitud física y la viabilidad de la población. Un macho grande puede proporcionar cuidados más intensivos para la descendencia en desarrollo que un macho pequeño y, por lo tanto, es preferido por una hembra.

Un salmón hembra grande, por otro lado, es más fecundo que uno pequeño y atrae a varios machos. La selección sexual en peces se ha estudiado utilizando especies modelo, como el guppy, el pez cebra y el espinoso.

peces cebra

"Las hembras del pez cebra prefieren un macho grande como compañero de apareamiento y liberan más huevos para él en comparación con un macho pequeño. En algunas especies, las hembras también producen huevos de mayor calidad hacia los machos grandes", dice Silva Uusi-Heikkilä de la Universidad de Jyväskylä.

Las pesquerías a menudo eliminan a los individuos más grandes de la población, por lo que trabajan en la dirección opuesta de la selección sexual. Los efectos de la selección pesquera en la selección sexual han recibido relativamente poca atención.

"Estudiar la elección de pareja en condiciones naturales puede ser un desafío", dice Uusi-Heikkilä.

Por lo tanto, son poco conocidos los sistemas de apareamiento de muchas especies de peces de valor comercial, quizás excluyendo el bacalao y el salmón. Los estudios experimentales han revelado mucho sobre los sistemas de apareamiento del bacalao. El salmón, por otro lado, desova en sus ríos de origen, donde es más fácil observar la elección y la competencia del apareamiento en comparación con las grandes profundidades de los océanos donde desovan muchas especies de peces comercialmente importantes.

Uusi-Heikkilä señala que deberíamos centrarnos más en cómo afectan las pesquerías selectivas por tamaño a los sistemas de apareamiento de peces, cuán persistentes son estos efectos y cómo podría afectar esto al crecimiento, la viabilidad y la resiliencia de la población.

Las hembras y los machos grandes tienen a menudo mayor éxito reproductivo que los pequeños. Por lo tanto, las pesquerías de tamaño selectivo pueden afectar el crecimiento de la población. Es tentador pensar que la selección sexual podría amortiguar los efectos adversos de la pesca y rescatar a las poblaciones explotadas. Esto no va a suceder si no quedan grandes hembras y machos. En general, si la pesca reduce la variación del tamaño corporal en una población, la selección sexual no puede funcionar de manera efectiva", concluye Uusi-Heikkilä.

La investigación se publica en Evolutionary Applications: Implications of size‐selective fisheries on sexual selection

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