El pesquero japonés cuyo letal encuentro con una bomba atómica inspiró Godzilla

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Godzilla

El Daigo Fukuryū Maru se introdujo en una zona de exclusión de una prueba nuclear

Ubicado en un rincón del parque Yumenoshima en Tokio, a diez minutos a pie de la estación de Shin Kiba, se encuentra un alto edificio con forma de "A". Asentado en el interior sobre cuñas de hormigón y sostenido en alto por soportes metálicos, se encuentra un barco de pesca de 28 metros de largo. Hoy en día, el barco está en gran parte olvidado, pero hace sesenta y cinco años, este barco de 140 toneladas fue el símbolo de la protesta contra las armas nucleares, y una inspiración para un ícono de la cultura pop muy perdurable.

El barco llamado Daigo Fukuryū Maru, o Lucky Dragon 5 (‘Dragón afortunado cinco’), fue construido en 1947 en la prefectura de Wakayama como un barco de pesca de bonito, pero más tarde fue remodelado como un barco de pesca de atún de aguas profundas. En aquellos días, a los barcos de madera se les permitió aventurarse en las profundidades marinas, y el Lucky Dragon No. 5 realizó cinco viajes por el océano, el último de los cuales comenzó el 22 de enero de 1954.

Esa mañana, el Lucky Dragon partió de su puerto de origen en Yaizu, prefectura de Shizuoka, capitaneado por un joven e inexperto de 22 años llamado Hisakichi Tsutsui. El barco era pequeño y de poca potencia, capaz de solo 5 nudos, y tenía una tripulación de veintitrés hombres.

pesquero Lucky Dragon

El 9 de febrero los hombres estaban pescando al sur de la isla de Midway cuando sus redes de arrastre se enredaron en arrecifes de coral, lo que les obligó a cortar las líneas de pesca. Habiendo perdido la mayor parte de sus redes en el mar, el capitán tomó la decisión de dirigirse al sur para probar suerte en las zonas de pesca más ricas de las Islas Marshall.

Casi 18 meses antes el Departamento de Estado de los EE. UU. notificó a la Agencia de Seguridad Marítima de Japón que los barcos se mantuvieran alejados del atolón de Enewetak debido a los ensayos nucleares planificados. Un año más tarde, y cinco meses antes de la prueba, los Estados Unidos emitieron otra notificación donde anunciaron que la zona de peligro se había expandido hacia el este, incorporando aguas alrededor del atolón de Bikini. Nadie a bordo de Lucky Dragon era consciente de la expansión de la zona de exclusión. El capitán Hisakichi pensó que mientras se mantuvieran alejados de Enewetak, su tripulación estaba a salvo.

ruta del Lucky Dragon

A las 6.45 de la mañana del 1 de marzo de 1954, en lo que iba a ser el último día de pesca del Lucky Dragon antes de regresar a Yaizu, la tripulación estaba saliendo de sus literas cuando el cielo del oeste se iluminó con el destello de un recorrido de 7 kilómetros de ancho. La bola de fuego de Castle Bravo fue la primera bomba de hidrógeno de EE. UU. y el dispositivo nuclear más potente detonado. Era demasiado poderoso, de hecho. Los ingenieros de Castle Bravo se habían equivocado al calcular el rendimiento del arma. Lo que se suponía que era una explosión de 6 megatones, estalló en la isla con la fuerza de 15 megatones de TNT, o mil veces más poderosa que la que arrasó la ciudad de Hiroshima solo nueve años antes.

La tripulación de Lucky Dragon se apresuró a la cubierta para observar con asombro el cielo resplandeciente. Minutos más tarde, el estallido de la detonación sacudió suavemente su bote. El Lucky Dragon estaba situado a unos 130 kilómetros de distancia del hipocentro, a salvo de los efectos inmediatos de la explosión, pero aún peligrosamente cerca de las consecuencias.

prueba nuclear Castle Bravo

Cinco horas después el penacho de nube radiactiva, que se había elevado hasta el borde de la atmósfera, comenzó a llover sobre el pesquero en forma de ceniza y fino polvo de coral pulverizado, impregnado con un "cóctel tóxico de isótopos radiactivos, incluido el estroncio-90, cesio-137, selenio-141 y uranio-237".

Durante seis horas, la tripulación trabajó en la cubierta tirando de las redes, inhalando la tóxica mezcla. Las partículas blancas entraron en sus ojos, nariz, orejas y boca. Se inflamaron sus ojos. La tripulación no tenía idea de que el polvo, más tarde apodado shi no hai o "cenizas de muerte", era peligroso. Sacaron el polvo de la cubierta con sus propias manos. Un pescador, Matashichi Oishi, incluso tomó una capa del polvo, que describió como arenoso pero sin sabor.

Esa misma noche, los miembros de la tripulación comenzaron a mostrar síntomas de envenenamiento agudo por radiación, como quemaduras en la piel, náuseas, vómitos y sangrado en las encías, que solo empeoraron durante las dos semanas de viaje de regreso a casa.

pesquero Lucky Dragon en marzo de 1954

Al llegar a Yaizu, la tripulación fue llevada a un hospital y puesta en cuarentena. Sus cabezas fueron afeitadas y sus ropas y posesiones irradiadas fueron enterradas. El barco fue confiscado, pero no antes de que la captura contaminada se hubiera distribuido y consumido en todo el país. Seis meses después, Castle Bravo reclamó a su primera víctima: el operador de radio principal Aikichi Kuboyama, de 40 años.

El gobierno de los Estados Unidos inicialmente negó que la tripulación hubiera estado expuesta a la lluvia radioactiva. Se negaron a revelar la composición de las consecuencias porque temían que al hacerlo le darían a su archirrival, la Unión Soviética, información clave sobre la composición y el diseño del dispositivo nuclear.

medidas de radiación en las capturas del Lucky Dragon

Cuando el gobierno de los Estados Unidos finalmente reconoció que la prueba de Castle Bravo había salido terriblemente mal en un área mucho más grande, se reveló que además de Lucky Dragon, más de un centenar de otros barcos de pesca fueron contaminados en cierta medida por las consecuencias. El precio del atún se hundió debido a los temores sobre la radiación, y se encontró que las toneladas de pescado capturadas de marzo a diciembre no eran aptas para el consumo y fueron destruidas. La propia FDA impuso rígidas restricciones a las importaciones de atún en los Estados Unidos.

medidas de radiación y entierro de capturas del Lucky Dragon

La prueba de Castle Bravo y la tragedia del Lucky Dragon dieron origen a un feroz movimiento antinuclear en Japón. Una campaña nacional de firmas contra los ensayos nucleares reunió más de 32 millones de firmas, o un tercio de la población de Japón. Finalmente, el gobierno de los Estados Unidos acordó pagar una indemnización a las víctimas de la prueba de Castle Bravo, transfiriendo unos $ 15 millones a los japoneses. El equipo sobreviviente del Lucky Dragon recibió aproximadamente 2 millones de yenes cada uno ($ 52.000 en 2019).

Solo tres meses después del incidente con el barco de pesca, el director de cine japonés Ishirō Honda estrenó la primera película de Godzilla Gojira. En la escena inicial, se muestra a un grupo de pescadores descansando en un bote, jugando a las damas y rasgueando guitarras, cuando un repentino estruendo les interrumpe, y corren a las barandillas de la nave para investigar. Mientras observan la nube de hongo en la distancia, la onda expansiva los golpea volcando su bote. El barco se hunde hasta el fondo con la tripulación a bordo.

pesquero Lucky Dragon en el Parque Yumenoshima

pesquero Lucky Dragon en el Parque Yumenoshima

pesquero Lucky Dragon en el Parque Yumenoshima

Godzilla se convirtió en una alegoría de las armas nucleares, un monstruo que encarnaba la corrupción de la humanidad del mundo natural a través de las armas nucleares.

Mientras tanto, el barco en sí fue limpiado y comprado por la Universidad de Pesca de Tokio, que lo utilizó como un barco de entrenamiento. Se retiró del servicio en 1967 y fue comprado por el Gobierno Metropolitano de Tokio. El barco fue restaurado y en 1976 la sala de exposiciones en el Parque Yumenoshima, en el Barrio Koto de Tokio, se abrió al público. Además del barco real, los visitantes pueden ver una variedad de objetos del infortunado viaje, incluyendo su registro, radio y artículos propiedad de la tripulación.

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