Cuatro datos sobre las gaviotas que harán que te enamores de estas implacables ladronas de comida

gaviota robando comida
Las gaviotas son un sello distintivo de los veranos

Utilizan el trabajo en equipo para hostigar a los enemigos

Ya sea que estén robando tus patatas fritas o chillando en tu mesa de picnic, las gaviotas son un distintivo sello de los veranos. Pero, ¿cuánto sabes realmente sobre ellas?

Aquí hay cuatro fascinantes hechos sobre las gaviotas que pueden hacerte verlas un poco diferente.

1. Las gaviotas prosperan en las ciudades

Las gaviotas son parte de la familia de aves marinas "Laridae" y se encuentran en todo el mundo. Si bien son sinónimos del mar, también pueden prosperar tierra adentro, particularmente en áreas urbanas.

La vida en las áreas urbanas puede ser difícil para las aves. Sin un hábitat natural, las aves deben aprender a vivir entre infraestructura hecha por humanos. Sin embargo, las gaviotas se han adaptado bien a nuestro paisaje altamente modificado.

Por ejemplo, la investigación ha encontrado que las gaviotas son altamente tolerantes a las perturbaciones urbanas, como el tráfico intenso y el ruido industrial, así como el tráfico de peatones y vehículos. Incluso han adaptado su comportamiento de anidación para usar, por ejemplo, techos ovalados y planos en edificios.

una gaviota en la ciudad

Imagen: Las gaviotas prosperan en las ciudades.

Las gaviotas tienen un gran cerebro en relación con su cuerpo. La investigación sugiere que las aves con cerebros más grandes pueden adaptarse con mayor éxito a los hábitats cambiantes y colonizar nuevos entornos.

Un interesante estudio del año pasado puso a prueba la inteligencia de las gaviotas de pico anillado (Larus delawarensis), que se encuentran predominantemente en Canadá y el norte de los Estados Unidos.

Los investigadores ataron un trozo de salchicha a una cuerda y la colocaron dentro de una caja transparente. Alrededor del 75% de las 138 gaviotas testadas intentaron resolver la tarea tirando de la cuerda para acercar la comida, y el 25% tuvo éxito.

Este estudio muestra que las gaviotas son curiosas y tratan de resolver problemas, ambas habilidades que les sirven en la jungla urbana.

2. Son expertas ladronas de comida

Vídeo: Gaviotas robando un sándwich en el Reino Unido | BBC.

Las gaviotas son comedores oportunistas, lo que significa que probarán casi cualquier alimento que encuentren. Son famosos por robar comida a otras gaviotas e incluso a nosotros, un comportamiento llamado "cleptoparasitismo".

Un estudio de 2019 mostró que las gaviotas argénteas (Larus argentatus), que se encuentran a lo largo de las costas de Europa occidental y el Reino Unido, son conscientes de la dirección de la mirada humana. Las gaviotas argénteas del estudio se apoderaron más rápidamente de la comida colocada cerca de una persona, cuando la persona apartaba la mirada de la gaviota.

las gaviotas comen alimentos tocados por humanos

Imagen: Es más probable que las gaviotas coman alimentos que han visto tocar a un humano.

Otra investigación analizó cómo interactuaban con la comida las gaviotas argénteas después de ver a una persona manipularla. Descubrió que era mucho más probable que las gaviotas picotearan la comida que un humano había tocado, en lugar de la comida que no había sido tocada.

Las gaviotas plateadas (Larus novaehollandiae) en Australia tienen una amplia gama de presas naturales. Esto incluye cnidarios (como medusas), calamares, insectos, peces, ranas, pequeños pájaros como gorriones y reyezuelos, plantas y, cuando sea posible, pequeños roedores.

Las gaviotas, especialmente las gaviotas plateadas, también son expertas carroñeras y, a menudo, visitan los vertederos. Un estudio de 1993 registró 6.000 gaviotas plateadas por hora saliendo de un solo vertedero urbano en Wollongong en Australia.

Un estudio más reciente en 2012 encontró que una colonia de cría de gaviotas cocineras en las Islas De La Guardia de la Patagonia, Chile, se sostiene con alimentos de un basurero tierra adentro.

3. Pueden anidar en casi cualquier lugar, en cualquier momento

Cuando las condiciones son adecuadas y la comida es abundante, las gaviotas pueden reproducirse durante todo el año. La temporada alta de reproducción de las gaviotas plateadas es aproximadamente entre agosto y noviembre y ponen de uno a cuatro huevos.

Las gaviotas se encuentran tradicionalmente durmiendo y anidando en playas planas. Algunas especies de gaviotas, incluida la gaviota plateada de Australia, pueden crear "raspaduras de nidos": depresiones poco profundas en el suelo revestidas, por ejemplo, con hojas y otra vegetación.

Las gaviotas plateadas prefieren anidar en islas. Pero a medida que el desarrollo urbano invade su hábitat, las gaviotas se han adaptado para posarse y anidar en una variedad de lugares. Su sencillo diseño del nido significa que pueden anidar en campos de cricket de hierba, rotondas, estacionamientos, arbustos bajos entre rocas e incluso techos planos.

gaviotas anidando

Imagen: Gaviotas que anidan en un canalón en el Reino Unido

La desventaja de las aves que anidan en el suelo, como las gaviotas, es que son especialmente vulnerables a las perturbaciones humanas, como las cortadoras de césped, los peatones y sus perros, e incluso los juegos de fútbol.

Aún así, las gaviotas parecen hacer que funcione. La abundancia de alimento humano parece beneficiar a las aves reproductoras: un estudio en 2008 de Tasmania sobre gaviotas plateadas encontró que los machos urbanos eran más pesados y tenían una mejor condición corporal que las gaviotas macho no urbanas. Curiosamente, no se detectaron diferencias entre las hembras.

Se necesita más investigación para ver qué tan exitosas son las gaviotas plateadas urbanas para reproducirse y criar polluelos con alimento humano.

Vídeo: Gaviotas reidoras asaltando una grulla.

4. Utilizan el trabajo en equipo para hostigar a los enemigos

En la vida urbana los gatos (tanto domésticos como salvajes) son una desventaja para las gaviotas. Los zorros y los perros salvajes también pueden representar una importante amenaza.

Aquí es donde entra en juego el trabajo en equipo. Cuando las gaviotas plateadas detectan un depredador, trabajan juntas usando tácticas de defensa aérea grupal para ahuyentar la amenaza.

Una estrategia contra los depredadores se llama mobbing social. Aquí es donde un grupo de gaviotas se une para acosar a un potencial enemigo, como un gato o un zorro, volando hacia él y haciendo llamadas de alarma, hasta que desaparece.

Algunas gaviotas incluso pueden vomitar o defecar sobre el depredador, con una asombrosa precisión.

Etiquetas: GaviotaHumanoAdaptación

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