El deshielo provocó hace 14.600 años que el nivel del mar subiera 18 metros

deshielo en la Antártida

Habría interrumpido la circulación oceánica, con efectos en cadena para el clima de todo el mundo

Una investigación dirigida por el departamento de geografía de la Universidad de Durham ha descubierto que eventos previos de pérdida de hielo provocaron que el nivel del mar subiera alrededor de 3,6 metros por siglo, lo que ofrece pistas vitales sobre lo que nos espera en caso de que continúe el cambio climático.

El investigador de posgrado Yucheng Lin trabajó con la Dra. Pippa Whitehouse, la Dra. Sarah Woodroffe y el Prof. Ian Shennan, utilizando registros geológicos de los pasados niveles del mar, para determinar qué capas de hielo fueron responsables de una rápida subida del nivel del mar en el pasado reciente de la Tierra.

Los registros geológicos nos dicen que, al final de la última edad de hielo, hace unos 14.600 años, el nivel del mar subió diez veces más rápido que el actual debido al Meltwater Pulse 1A (MWP-1A); un evento de subida del nivel del mar de 500 años y ~ 18 metros.

El doble del tamaño de Groenlandia

Hasta ahora, la comunidad científica no ha podido ponerse de acuerdo sobre qué capa de hielo fue responsable de este rápida subida, siendo la enorme capa de hielo antártica un probable sospechoso, pero algunas pruebas apuntan a las capas de hielo en el hemisferio norte.

El nuevo estudio utiliza datos geológicos detallados del nivel del mar y técnicas de modelado de vanguardia para revelar las fuentes del MWP-1A. Curiosamente, la mayor parte del agua de deshielo parece haberse originado en las antiguas capas de hielo de América del Norte y Eurasia, con una contribución mínima de la Antártida, reconciliando puntos de vista anteriormente dispares.

tendencia de subida de nivel del mar

Imagen: Tendencia de subida del nivel del mar local estimada por el MWP-1A en seis sitios seleccionados utilizando el escenario empírico del estudio

Además de inundar vastas áreas de tierras bajas, esta descarga incomparable de agua dulce en el océano, comparable al derretimiento de una capa de hielo del doble del tamaño de Groenlandia en solo 500 años, habría interrumpido la circulación oceánica, con efectos en cadena para el clima de todo el mundo.

Mejorando los modelos de cambio climático

Los resultados son importantes para nuestra comprensión de las interacciones entre el hielo, el océano y el clima, que desempeñan un importante papel en la configuración de los patrones climáticos terrestres. Los hallazgos son particularmente oportunos debido a que la capa de hielo de Groenlandia se derrite rápidamente, lo que contribuye a la subida del nivel del mar y cambios en la circulación oceánica global.

deshielo en Groenlandia

La siguiente gran pregunta es averiguar qué provocó el derretimiento del hielo y qué impacto tuvo la afluencia masiva de agua de deshielo en las corrientes oceánicas en el Atlántico Norte. Esto está muy en nuestras mentes hoy: cualquier interrupción de la Corriente del Golfo, por ejemplo, debido al derretimiento de la capa de hielo de Groenlandia, tendrá consecuencias significativas para el clima del Reino Unido.

Es bien sabido que la subida del nivel del mar inducida por el clima es una amenaza importante y conocer la fuente de los anteriores eventos de agua de deshielo a gran escala mejorará la precisión de los modelos climáticos que se utilizan para replicar el pasado y predecir cambios en el futuro.

La investigación se publicó en Nature Communications: A reconciled solution of Meltwater Pulse 1A sources using sea-level fingerprinting

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