Preguntas sobre el clima: ¿Qué está pasando con el cambio climático?

manga marina

Las temperaturas globales promedio han subido alrededor de 1,1° desde mediados del siglo XIX

Abordar el cambio climático, un término ahora omnipresente para el calentamiento del planeta causado por la emisión humana de dióxido de carbono y metano del carbón, el petróleo y el gas natural a la atmósfera, se está volviendo exponencialmente más apremiante, con el lenguaje de científicos, funcionarios y activistas cada vez más serio con cada año que pasa.

El informe más reciente del principal cuerpo mundial de científicos del clima dio una evaluación condenatoria de hacia dónde se dirige el mundo si no se hace más para frenar el calentamiento global. Ya se están produciendo más fenómenos meteorológicos extremos en todo el mundo, desde sequías y olas de calor más prolongadas, intensas y frecuentes hasta devastadoras inundaciones y huracanes más húmedos, atribuidos, al menos en parte, al cambio climático.

Cómo llegó hasta aquí el planeta, los actuales y futuros efectos del cambio climático y qué hacer a continuación, son preguntas que los expertos han estado investigando durante décadas.

Puede haber un repunte en las políticas, los debates y el activismo relacionados con el clima, pero la ciencia no es tan nueva.

Los científicos a principios del siglo XIX comenzaron a reconocer que algunos gases y vapor de agua podían atrapar el calor en la atmósfera. Y durante los últimos sesenta años, los investigadores pudieron medir definitivamente que estaban aumentando los niveles de dióxido de carbono en la atmósfera, gracias a una estación de monitoreo de CO2 en Mauna Loa en Hawái.

Los meteorólogos a mediados del siglo XX también comenzaron a entender el clima como un "sistema dinámico, en constante cambio y quizás también vulnerable a forzamientos y alteraciones externas", dijo Martin Mahony, profesor de geografía humana en la Universidad de East Anglia que estudia la historia de la ciencia del clima y sus interacciones con la política.

huracán Ian

A esto se añade el conocimiento de que estaban aumentando los niveles de CO2 y los científicos comenzaron a darse cuenta de que esto podría ser un problema importante.

"En la década de 1960, comienzas a recibir conferencias y talleres sobre 'el problema del CO2', reuniendo a los meteorólogos con los geofísicos y otras personas para pensar en las implicaciones de esto en términos teóricos muy abstractos", dijo Mahony.

Pero no pasó mucho tiempo antes de que este acertijo teórico se convirtiera en una seria preocupación.

A fines de los años ochenta se creó el Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático para evaluar cuánto se está calentando el clima y si los humanos tienen algo que ver con eso.

Desde su primer informe en 1990, fue claro el vínculo entre los combustibles fósiles y el calentamiento global. El carbón, el petróleo y el gas natural para la electricidad, la calefacción, el transporte, industrias como la siderúrgica y la cementera, y los gases de la agricultura y los refrigerantes están calentando el planeta.

Los científicos dicen que las temperaturas globales promedio han subido alrededor de 1,1 grados centígrados (2 grados Fahrenheit) desde mediados del siglo XIX, provocando temperaturas extremas más altas, subida del nivel del mar y desastres meteorológicos, con los expertos advirtiendo que se avecinan más eventos climáticos catastróficos a medida que el mundo se calienta aún más.

subida de nivel del mar

"No solo serán olas de calor, sequías, incendios forestales y huracanes. Serán recursos hídricos, serán suministros de alimentos, serán preocupaciones de seguridad nacional que serán más evidentes de lo que son en este momento", dijo Kim Cobb, climatóloga de la Universidad de Brown.

Los que viven en las naciones menos desarrolladas o en las comunidades más pobres suelen ser los más vulnerables al cambio climático. Muchos han pedido a los países ricos y altamente contaminantes, como Estados Unidos y gran parte de Europa, que paguen su parte para que los países en desarrollo sean más resistentes a los fenómenos meteorológicos extremos y puedan reducir el uso de combustibles fósiles. Conocido como "pérdida y daño" en las negociaciones climáticas, es un área en la que las naciones han luchado para ponerse de acuerdo en los últimos años.

En un momento un tanto raro de acuerdo entre las naciones ricas y las más vulnerables al clima y de bajas emisiones, los países en la conferencia climática anual de la ONU en París en 2015 acordaron limitar el calentamiento a "muy por debajo" de 2 grados Celsius (3,6 Fahrenheit) desde tiempos preindustriales, con el objetivo de limitar el aumento de la temperatura global promedio a 1,5 grados Celsius (2,7 Fahrenheit).

Las alternativas a los combustibles fósiles, como la energía solar y eólica, deben ampliarse drásticamente si se quieren cumplir los objetivos climáticos de París, dicen los expertos. Las tecnologías más nuevas, como la captura de carbono o el hidrógeno verde, que actualmente son demasiado costosas, no se han probado a escala o ambas, también deberán implementarse para limitar el calentamiento. Los cambios en la vida personal de la gente también pueden marcar la diferencia, aunque las grandes reducciones provienen de las políticas gubernamentales y las decisiones tomadas por corporaciones gigantes, en lugar de individuos.

Aunque algunos efectos del calentamiento global están confinados, muchos científicos creen que es posible frenar el calentamiento a unas pocas décimas de grado más, pero solo si se toman medidas drásticas muy rápidamente.

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