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updated 8:56 AM CEST, Apr 21, 2018

Colapsan las poblaciones de peces en la Gran Barrera de Coral después de devastadores eventos de blanqueamiento

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peces payaso en un arrecife de coral

Variedad de especies que viven entre los corales del norte cae bruscamente por las oleadas de calor subacuáticas

Los eventos de blanqueamiento de corales que han devastado la Gran Barrera de Coral en los últimos años también se han cobrado víctimas en la población de peces de la región, según un nuevo estudio.

Si bien el aumento de las temperaturas en el arrecife mató a casi todos los corales en algunas secciones, los efectos en la comunidad marina en general han sido menos claros.

Ahora, los científicos han comenzado a establecer los efectos a largo plazo de los eventos de blanqueamiento en la población de peces de la Gran Barrera de Coral.

Este trabajo es esencial para los investigadores que intentan comprender qué sucederá con los ecosistemas de los arrecifes de coral a medida que el calentamiento global hace que sean más frecuentes los eventos de blanqueamiento masivo.

"Los impactos generalizados del estrés térmico en los corales han sido objeto de mucha discusión tanto dentro como fuera de la comunidad investigadora", dijo la estudiante de doctorado Laura Richardson del Centro de Excelencia ARC para Estudios de Arrecifes de Coral.

"Estamos aprendiendo que algunos corales son más sensibles al estrés por calor que otros, pero los peces de arrecife también varían en su respuesta a estas perturbaciones".

La Sra. Richardson y sus colaboradores estudiaron los arrecifes en la sección norte de la Gran Barrera de Coral, donde murieron alrededor de dos tercios de los corales en el evento de decoloración de 2016 que siguió a una ola de calor global.

arrecife de coral blanqueado

Evaluaron la cantidad y los tipos de peces presentes en el arrecife antes, durante y después del evento.

Los investigadores encontraron que había "ganadores" y "perdedores" entre las especies de peces en el arrecife, pero en general hubo una disminución significativa en la variedad de especies después del blanqueamiento. Sus resultados fueron publicados en la revista Global Change Biology.

"Antes del evento de blanqueamiento masivo de 2016, observamos una variación significativa en el número de especies de peces, la abundancia total de peces y la diversidad funcional entre las diferentes comunidades de peces", dijo el coautor Dr. Andrew Hoey.

"Sin embargo, seis meses después del evento de blanqueamiento esta variación se perdió casi por completo".

arrecife de coral blanqueado

Previsiblemente, observaron los científicos, que los peces con asociaciones íntimas con los corales sufrieron pérdidas severas. Los peces mariposa, que se alimentan de corales, sufrieron las caídas más abruptas.

Estos hallazgos sugieren que, al igual que los corales, los peces que habitan en los arrecifes de coral son sensibles al aumento de las temperaturas.
En respuesta a la amenazante amenaza del blanqueamiento de los corales, los científicos han pedido "intervenciones radicales" para salvar los arrecifes del mundo. Algunos han sugerido que, a la tasa actual de calentamiento global, más del 90 por ciento de los corales podrían morir en 2050.

Los científicos detrás del nuevo estudio dijeron que la pérdida de variación en los arrecifes después de la muerte de los corales es un problema importante para los ecosistemas que dependen de una compleja red de procesos biológicos para florecer.

"También conocida como 'homogenización biótica', esta tendencia hacia la similitud individual y comunitaria se considera cada vez más como una de las crisis de biodiversidad más apremiantes, pero en gran parte no reconocidas, que se enfrentan a nivel mundial", dijo el Dr. Hoey.

Artículo científico: Mass coral bleaching causes biotic homogenization of reef fish assemblages.

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