¿Piensas que el cambio climático no es urgente? Mira lo que ya ha hecho en la costa de Australia

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blanqueamiento de coral

El clima extremo causado por el cambio climático ha dañado el 45% del hábitat costero de Australia

Si crees que el cambio climático está afectando gradualmente nuestros sistemas naturales, piénsalo de nuevo.

Una nueva investigación, publicada en Frontiers in Marine Science, analizó los impactos a gran escala de una serie de fenómenos climáticos extremos en los hábitats marinos costeros de Australia.

Descubrió que más del 45 por ciento de la costa ya estaba afectada por fenómenos meteorológicos extremos causados ​​por el cambio climático. Además, estos ecosistemas están luchando por recuperarse, ya que se espera que los eventos extremos empeoren.

Existe una creciente evidencia científica de que las olas de calor, inundaciones, sequías y ciclones están aumentando en frecuencia e intensidad, y que esto es causado por el cambio climático.

La vida en la costa

Corales, pastos marinos, manglares y algas marinas son algunas de las especies clave para la formación de hábitat en la costa, ya que todos son compatibles con una gran cantidad de invertebrados marinos, peces, tortugas marinas y mamíferos marinos.

El equipo decidió analizar los impactos acumulativos de los fenómenos climáticos extremos recientemente informados en los hábitats marinos de Australia. Revisaron el período entre 2011 y 2017 y encontraron que estos eventos han tenido devastadores impactos en hábitats marinos clave.

Estos incluyen bosques de algas y manglares, praderas de pastos marinos y arrecifes de coral, algunos de los cuales aún no se han recuperado, y tal vez nunca lo hagan. Estos hallazgos pintan un panorama sombrío, lo que subrayan la necesidad de una acción urgente.

Durante este período, que abarcó las condiciones de El Niño y La Niña, los científicos de Australia informaron los siguientes eventos:

2011: La ola de calor marina más extrema de la historia tuvo lugar frente a la costa oeste de Australia. Las temperaturas fueron de 2℃ a 4℃ por encima del promedio durante períodos prolongados y hubo decoloración de corales a lo largo de más de 1.000 kilómetros de costa y la pérdida de bosques de algas a lo largo de cientos de kilómetros.

Las praderas marinas en Shark Bay y en toda la costa este de Queensland también se vieron gravemente afectadas por inundaciones extremas y los ciclones. La pérdida de pastos marinos en Queensland puede haber provocado un aumento en las muertes de tortugas y dugongos.

2013: Se llevó a cabo una extensa decoloración de coral a lo largo de más de 300 kilómetros de la costa de Pilbara en el noroeste de Australia.

2016: la decoloración de coral más extrema jamás registrada en la Gran Barrera de Coral afectó a más de 1.000 kilómetros de la Gran Barrera de Coral del norte. Los bosques de manglares en el norte de Australia fueron eliminados por una combinación de sequía, calor y niveles anormalmente bajos del mar a lo largo de la costa del Golfo de Carpentaria en todo el Territorio del Norte y en Australia Occidental.

2017: Un segundo verano consecutivo sin precedentes de blanqueamiento de corales en la Gran Barrera de Coral afecta nuevamente a la Gran Barrera de Coral del norte, así como a partes del arrecife más al sur.

daños en algas marinas

Áreas patrimoniales afectadas

Muchas de las áreas afectadas son importantes a nivel mundial por su tamaño y biodiversidad, y porque hasta ahora no han sido afectadas por el cambio climático. Algunas de las áreas afectadas también son Áreas de Patrimonio Mundial (Gran Barrera de Coral, Bahía Shark, Costa Ningaloo).

Los hábitats afectados son "fundacionales": proporcionan alimento y refugio a una gran variedad de especies. Muchos de los animales afectados, como los grandes peces y las tortugas, apoyan industrias comerciales como el turismo y la pesca, además de ser culturalmente importantes para los australianos.

Ha comenzado la recuperación en estos hábitats impactados, pero es probable que algunas áreas nunca regresen a su condición previa.

Los investigadores utilizaron modelos de ecosistemas para evaluar los resultados probables a largo plazo de los fenómenos climáticos extremos que, según se prevé, serán más frecuentes e intensos.

Este trabajo sugiere que incluso en lugares donde comienza la recuperación, el tiempo promedio para una recuperación completa puede ser de alrededor de 15 años. Las grandes especies de crecimiento lento, como los tiburones y los dugongos, podrían tardar aún más, hasta 60 años.

daños en praderas marinas

Pero se predice que los eventos climáticos extremos se producirán con menos de 15 años de diferencia. Esto dará lugar a una disminución gradual en la condición de estos ecosistemas, ya que deja muy poco tiempo entre los eventos para una recuperación completa.

Esto ya parece estar sucediendo con los corales de la Gran Barrera de Coral.

Disminución gradual a medida que las cosas se calientan

Los daños causados ​​por los fenómenos climáticos extremos se producen sobre los cambios más graduales provocados por el aumento de la temperatura media, como la pérdida de bosques de algas marinas en las costas del sureste de Australia debido a la propagación de erizos de mar y especies tropicales de peces de pastoreo.

En última instancia, se se necesita reducir la velocidad y detener el calentamiento de nuestro planeta debido a la emisión de gases de efecto invernadero. Pero incluso con una reducción de emisiones inmediata y efectiva, el planeta seguirá siendo más cálido y los fenómenos climáticos extremos serán más frecuentes durante las próximas décadas.

daños en bosques de manglares

La recuperación podría seguir siendo posible, pero necesitamos saber más sobre las tasas de recuperación y qué factores promueven la recuperación. Esta información permitirá ayudar a los ecosistemas a través de esfuerzos activos de restauración y rehabilitación.

Necesitaremos nuevas formas de ayudar a que funcionen los ecosistemas y brindar los servicios de los que todos dependemos. Esto probablemente incluirá disminuir (o idealmente, detener) los impactos humanos directos, y ayudar activamente a la recuperación y restaurar ecosistemas dañados.

Varios de estos programas están activos en Australia e internacionalmente, intentando aumentar la capacidad de recuperación de los corales, pastos marinos, manglares y algas marinas.

Pero deberán ser ampliados masivamente para que sean efectivos en el contexto de los disturbios a gran escala observados en esta década.

Artículo científico: Severe Continental-Scale Impacts of Climate Change Are Happening Now: Extreme Climate Events Impact Marine Habitat Forming Communities Along 45% of Australia’s Coast

Este artículo se ha publicado en inglés de The Conversation bajo una licencia de Creative Commons. Lee el artículo original: Extreme weather caused by climate change has damaged 45% of Australia’s coastal habitat

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