updated 12:27 AM CET, Dec 9, 2016

Las Islas Canarias rodedas por vórtices de Von Kármán

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Islas Canarias rodedas por vórtices de Von Karman

Son visibles tres espectaculares corrientes distintas de vórtices

Mirar al cielo para disfrutar de la diversidad y la belleza de las nubes es un pasatiempo tan antiguo como la misma humanidad. Sin embargo, sólo en el último siglo, gracias a los hermanos Wright y otros pioneros aviadores, hemos tenido la capacidad de mirar a las nubes desde arriba.

Mientras una vista de las nubes desde arriba ha dado lugar a importantes avances en la meteorología y ciencias de la atmósfera, también se ha producido algo mucho más difícil de cuantificar: la simple belleza. Por ejemplo, el 20 de mayo de 2015, el Moderate Resolution Imaging Spectroradiometer (MODIS) en el satélite Terra de la NASA capturó esta vista de varios vórtices de nubes que se arremolinan a sotavento de las islas Canarias y Madeira.

Theodore von Kármán, un físico húngaro-estadounidense, fue el primero en describir los procesos físicos que crean largas cadenas de remolinos espirales como los que se muestran arriba. Conocidos como vórtices de von Kármán, los patrones pueden formarse casi en cualquier lugar en el que el flujo de un fluido se ve perturbado por un objeto. En este caso, el flujo único se produce cuando los vientos corren más allá de los picos altos de las islas volcánicas. Cuando los vientos se desvían alrededor de estas áreas altas, la perturbación en el flujo aguas abajo se propaga en forma de vórtices que alternan su dirección de rotación.

Los sensores satelitales han visto antes vórtices de von Kármán en todo el mundo, incluso cerca de la isla de Guadalupe, cerca de la costa de Chile, en el mar de Groenlandia, en el Ártico, e incluso al lado de una tormenta tropical. Sin embargo, esta escena es particularmente notable por la hecho de que son visibles tres corrientes distintas de vórtices.

Referencias

NASA GES DISC Science Focus: Von Kármán Vortices.
NASA Earth Observatory (2002, March 14) A Vortex Street in the Arctic.
JPL History Theodore von Kármán.
Slate (2013, April 12) The Streets Are Paved with…Vortices.