La ola creada por la erupción del volcán submarino de Tonga alcanzó los 90 metros

erupción del volcán Hunga Tonga Ha'apai

Fue nueve veces más alta que el tsunami de Japón de 2011

La ola de tsunami inicial creada por la erupción del volcán submarino Hunga Tonga Ha'apai en Tonga en enero de 2022 alcanzó los 90 metros de altura, unas nueve veces más alta que la del tsunami de Japón de 2011, que fue altamente destructivo, según ha descubierto una nueva investigación.

Un equipo de investigación internacional dice que la erupción debería servir como una llamada de atención para los grupos internacionales que buscan proteger a las personas de eventos similares en el futuro, afirmando que los sistemas de detección y monitoreo para tsunamis basados en volcanes están '30 años atrás' de herramientas comparables utilizadas para detectar eventos basados en terremotos.

El Dr. Mohammad Heidarzadeh, secretario general de la Comisión Internacional de Tsunamis y profesor titular en el Departamento de Arquitectura e Ingeniería Civil de la Universidad de Bath, fue el autor de la investigación junto con colegas con sede en Japón, Nueva Zelanda, el Reino Unido y Croacia.

En comparación, las olas de tsunami más grandes debido a terremotos antes del evento de Tonga se registraron después del terremoto de Tōhoku cerca de Japón en 2011 y el terremoto de Chile de 1960, alcanzando los 10 metros de altura inicial. Esas fueron más destructivas a medida que pasaban más cerca de tierra, con olas que eran más anchas.

altura de la ola del tsunami de Tonga

Imagen: La erupción creó una ola inicial de 90 metros de altura. Crédito: Universidad de Bath

El Dr. Heidarzadeh dice que el tsunami de Tonga debería servir como una llamada de atención para una mayor preparación y comprensión de las causas y señales de los tsunamis causados por erupciones volcánicas. Él dice que "el tsunami de Tonga mató trágicamente a cinco personas y causó una destrucción a gran escala, pero sus efectos podrían haber sido aún mayores si el volcán hubiera estado ubicado más cerca de las comunidades humanas. El volcán está ubicado aproximadamente a 70 km de la capital de Tonga, Nuku'alofa; esta distancia minimizó significativamente su poder destructivo".

"Este fue un evento gigantesco y único que destaca que a nivel internacional debemos invertir en mejorar los sistemas para detectar tsunamis volcánicos, ya que actualmente tienen alrededor de 30 años de retraso con respecto a los sistemas que usamos para monitorear los terremotos. No estamos preparados para los tsunamis volcánicos".

La investigación se llevó a cabo mediante el análisis de registros de datos de observación oceánica de cambios de presión atmosférica y oscilaciones del nivel del mar, en combinación con simulaciones por computadora validadas con datos del mundo real.

El equipo de investigación descubrió que el tsunami fue único ya que las olas fueron creadas no solo por el agua desplazada por la erupción del volcán, sino también por enormes olas de presión atmosférica, que dieron la vuelta al mundo varias veces. Este 'mecanismo dual' creó un tsunami de dos partes, donde las olas oceánicas iniciales creadas por las ondas de presión atmosférica fueron seguidas más de una hora después por una segunda oleada creada por el desplazamiento del agua de la erupción.

Esta combinación significó que los centros de alerta de tsunamis no detectaron la ola inicial, ya que están programados para detectar tsunamis en función de los desplazamientos de agua en lugar de las ondas de presión atmosférica.

propagación del tsunami de Tonga

Imagen: Instantáneas de la propagación del tsunami en diferentes momentos para el tsunami de Tonga del 15 de enero de 2022 del modelo fuente S6. Crédito: Universidad de Bath

El equipo de investigación también encontró que el evento de enero fue uno de los pocos tsunamis lo suficientemente poderosos como para viajar alrededor del mundo: se registró en todos los océanos y grandes mares del mundo desde Japón y la costa occidental de los Estados Unidos en el Océano Pacífico Norte hasta las costas dentro del mar Mediterráneo.

El Dr. Aditya Gusman, modelador de tsunamis en el servicio de geociencia con sede en Nueva Zelanda, dice que "las erupciones del volcán Anak Krakatau de 2018 y del volcán Hunga Tonga-Hunga Ha'apai de 2022 nos mostraron claramente que las áreas costeras que rodean las islas volcánicas están en riesgo de ser golpeadas por tsunamis destructivos. Aunque puede ser preferible tener áreas costeras bajas completamente despejadas de edificios residenciales, tal política puede no ser práctica para algunos lugares, ya que los tsunamis volcánicos pueden considerarse eventos poco frecuentes".

La coautora, la Dra. Jadranka Šepić, de la Universidad de Split, Croacia, agrega que "lo importante es tener sistemas de alerta eficientes, que incluyan tanto alertas en tiempo real como educación sobre qué hacer en caso de un tsunami o alerta —tales sistemas salvan vidas. Además, en las áreas volcánicas, se debe organizar el monitoreo de la actividad volcánica, y siempre es una buena idea realizar más investigaciones de alta calidad sobre las erupciones volcánicas y las áreas en peligro".

Una investigación separada dirigida por el físico atmosférico de la Universidad de Bath, el Dr. Corwin Wright, publicada en junio, encontró que la erupción de Tonga desencadenó ondas de gravedad atmosférica que alcanzaron el borde del espacio.

El artículo, en coautoría con colegas de GNS Science de Nueva Zelanda, la Asociación para el Desarrollo de la Predicción de Terremotos en Japón, la Universidad de Split en Croacia y la Universidad Brunel de Londres, se publicó esta semana en Ocean Engineering: Estimating the eruption-induced water displacement source of the 15 January 2022 Tonga volcanic tsunami from tsunami spectra and numerical modelling

Etiquetas: OlaTsunamiErupciónVolcánTonga

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