Hace unos 600 años un enorme tsunami golpeó Sumatra, en el mismo lugar que el tsunami de 2004

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lápidas musulmanas en Aceh, Sumatra

Lápidas musulmanas revelan antiguos asentamientos destruidos por un tsunami en 1394

En 2004, un terremoto submarino con una magnitud de 9.1–9.3 Mw golpeó la costa norte de Sumatra, en Indonesia. Como si eso no hubiera sido suficiente, el terremoto provocó un enorme tsunami con olas de hasta 30 metros. Este desastre mató a más de 280.000 personas y desplazó a millones. Solo en la provincia de Aceh murieron 160.000 personas.

Ahora, los investigadores han encontrado evidencia de otro terremoto que azotó la misma zona hace 600 años.

A raíz de 2004, el duelo y la reconstrucción se adueñaron de Indonesia. El tsunami también reveló algo bastante extraño: lápidas musulmanas, directamente en el camino del tsunami. Los geólogos que analizaron el área encontraron evidencia de que otro tsunami golpeó el área en 1394.

tsunami medieval en Aceh, mapaAhora, un equipo de investigadores ha regresado a la zona en busca de pruebas de otras personas que vivieron allí antes y después del tsunami medieval, y lo que encontraron fue desgarrador.

Hubo 10 asentamientos en el área, 9 de los cuales fueron completamente destruidos por el tsunami de 1394. El último sobrevivió porque fue colocado en una colina lo suficientemente alto como para escapar de las olas. Los investigadores estudiaron las cerámicas y otros objetos que encontraron en el sitio, y encontraron que las comunidades se establecieron en los siglos XI y XII, procedentes de lugares tan lejanos como China y Siria.

Incluso la décima comunidad declinó rápidamente, probablemente debido a la falta de socios comerciales o una comunidad más grande. Si bien esto no se puede estimar directamente, el impacto de ver a todos a tu alrededor muertos por una ola gigante también debió haber tenido dramáticos efectos en los habitantes locales.

asentamientos medievales en Aceh

Pronto, sin embargo, otros comerciantes musulmanes se mudaron allí, tratando de reconstruir las comunidades caídas, estableciendo finalmente un reino islámico conocido como el Sultanato de Aceh, notable por ser gobernado por una serie de sultanas (mujeres).

A medida que pasaba el tiempo, el poder del Sultanato de Aceh se desvaneció gradualmente aunque, de una forma u otra, sobrevivió hasta 1903. Fue el tsunami el que abrió el camino para todo esto, creando ubicaciones vacías y privilegiadas para los comerciantes.

A medida que pasaban las generaciones, la gente se olvidó de aquel tsunami: en 2004 estaba olvidado por completo, allanando el camino para una nueva tragedia.

lápida musulmana medieval en Aceh, Indonesia

Indonesia no es el único lugar donde tsunamis históricos han tenido un gran impacto.

La costa norte de Japón está salpicada de "piedras de tsunami" que advierten a la población dónde no construir casas. “Recuerda la calamidad de los grandes tsunamis. No construyas ninguna casa debajo de este punto”, dice una de esas piedras de 1896.

Muchas de las advertencias de estas piedras fueron ignoradas u olvidadas a medida que crecían las ciudades costeras, pero en algunos lugares, los residentes siguen prestando atención a la advertencia. Japón también experimentó un devastador terremoto y tsunami en 2011.

Artículo científico: Archaeological evidence that a late 14th-century tsunami devastated the coast of northern Sumatra and redirected history

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