Las poblaciones de peces podrían aumentar en un clima caliente, pero con una mejor gestión

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pesca de un atún en Filipinas

Hay potencial para que las pesquerías se beneficien en el futuro, siempre que el calentamiento se mantenga bajo control

Una mejor gestión de las pesquerías y los derechos de pesca en todo el mundo podría aumentar los beneficios y dejar más peces en el mar siempre que se tomen medidas para cumplir con las obligaciones climáticas, según una nueva investigación.

Incluso si las temperaturas aumentan hasta 4ºC por encima de los niveles preindustriales, en el rango superior de las actuales predicciones, pueden reducirse los efectos dañinos en la pesca mejorando la forma en que se pescan y se manejan las poblaciones.

Los gobiernos se reúnen en Nueva York desde el 4 de septiembre para la primera ronda de conversaciones sobre un nuevo tratado global de alta mar, que tendrá como objetivo conservar las poblaciones sobreexplotadas y hacer que sea más equitativo el acceso a las pesquerías clave. Es probable que los acuerdos tarden varios años en negociarse y más tiempo en entrar en vigor, pero los científicos dicen que no hay tiempo que perder, dada la magnitud de la amenaza para los ecosistemas marinos del mundo.

El cambio climático ya está causando el movimiento de algunas especies a medida que sus hábitats tradicionales se vuelven más cálidos, y la sobrepesca está causando un gran daño a las poblaciones. Sin embargo, al adaptar la gestión pesquera a un clima cálido e instituir mejores sistemas como el monitoreo de las flotas, la captura mundial puede aumentar a pesar de estos factores, según el artículo publicado el miércoles en la revista Science Advances.

"Este es un mensaje positivo en medio de la pesadumbre y la tristeza", dijo Kristin Kleisner, una de las autoras del estudio y científica principal del Fondo de Defensa Ambiental de los EE. UU. "Podemos controlar cómo administramos nuestras pesquerías. Tendremos efectos severos [del cambio climático] pero esto muestra lo que podemos hacer como seres humanos para controlar eso".

Si las temperaturas llegaran a 4°C por encima de los niveles preindustriales, pero se estableció una buena gestión, aún podría haber un aumento del 17% de la cantidad de peces en los océanos, en comparación con una disminución del 5% de la biomasa de peces si continúan las prácticas actuales y el mundo se calienta en solo 1°C.

pesca tradicionalSeñaló que las nuevas tecnologías, como el monitoreo de los barcos pesqueros desde los satélites y a través de Internet, podrían marcar una gran diferencia para permitir una gestión más cercana. Estas técnicas también pueden hacer que la gestión pesquera sea más receptiva a la dinámica cambiante de los ecosistemas oceánicos, de modo que la pesca puede redirigirse si las poblaciones parecen estar disminuyendo, por ejemplo.

Bajo 2°C de calentamiento, la gestión mejorada podría producir incluso mayores rendimientos, lo que resultaría en un aumento del 16% en la captura, que asciende a 25 mil millones de pescado al año, y casi un tercio más pescado en el mar que en la actualidad. El hallazgo es crucial porque más de mil millones de personas en todo el mundo dependen de los peces, en particular las especies clave como el atún y la caballa, como su fuente principal de proteínas.

Los gobiernos acordaron en 2015 tomar medidas para limitar el calentamiento a no más de 2°C, considerado como el umbral de seguridad más allá del cual los efectos del cambio climático probablemente se vuelvan catastróficos e irreversibles.

Kleisner dijo que los resultados del estudio mostraron que los gobiernos deberían tomar medidas inmediatas para incorporar una gestión pesquera moderna.

Global Fishing Watch, una ONG internacional, ha utilizado mejoras tecnológicas para abrir grandes cantidades de nuevos datos sobre la pesca en todo el mundo. Estos incluyen datos hechos públicos a principios de este año en decenas de miles de embarcaciones globales, lo que hubiera sido imposible incluso hace cinco años.barco de pesca ilegal

Sarah Bladen, de Global Fishing Watch, dijo que incluso se están aplicando técnicas más nuevas, con resultados que podrían "cambiar las reglas del juego" para la gestión pesquera y prevenir la pesca ilegal. "La innovación tecnológica nos pone al alcance de un océano digital en "tiempo real". El océano abierto se ha caracterizado durante mucho tiempo como el salvaje oeste: sin ley, remoto y plagado de escasez de datos. Sin embargo, nuestra capacidad de detectar y rastrear directamente la actividad de los buques pesqueros a nivel mundial está experimentando una transformación extraordinaria".

Hizo un llamamiento a la industria pesquera para que tome nota: "Esto realmente es, o debe ser, una llamada de atención: ha terminado la era de los lugares de pesca 'secretos'. Para mantener la licencia social para operar, las industrias pesqueras de todo el mundo necesitan intensificar y aceptar, de hecho abrazar, los niveles de transparencia en actividades pesqueras que eran inimaginables hace una década".

El profesor Alex Rogers, de la Universidad de Oxford, dijo a The Guardian que deben introducirse lo antes posible la acción internacional y un tratado global, antes de que el daño actual se convierta en una catástrofe. La situación es muy urgente. Necesitamos llevar nuestras actividades en el mar a un nivel sostenible. No se puede permitir que continúe el status quo, si queremos preservar la salud del océano y tener peces para el mañana", dijo.

Las amenazas a la vida oceánica incluyen no solo el cambio climático, la acidificación y la sobrepesca, sino también la contaminación, incluidos los plásticos y productos químicos agrícolas que vertimos en el mar, y nuestra explotación industrial de los fondos marinos, por ejemplo para la exploración y extracción de petróleo y gas. Estas actividades han sido habilitadas por nuevas tecnologías, que no se tienen en cuenta en la actual gobernanza del mar, que data del siglo XVI, según Rogers.

La gobernanza de la alta mar, que abarca la mayoría de los océanos más allá de las jurisdicciones nacionales, no ha logrado mantenerse a la par con este ritmo de cambio, y añadió: "Estas nuevas actividades pueden aumentar rápidamente y causar un daño tremendo en muy poco tiempo".

Artículo científico: Improved fisheries management could offset many negative effects of climate change

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